El Williams de seis ruedas que nunca compitió

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El Williams de seis ruedas que nunca compitió
Por: René Fagnan
18 oct. 2018 11:56

Tras ganar el GP de Las Vegas el 17 de octubre de 1981 para Williams, el campeón mundial del año anterior, Alan Jones, voló de regreso a Europa para probar un auto de Fórmula 1 de aspecto extraño porque tenía seis ruedas.

Todos los aficionados de la Fórmula 1 vieron el Tyrrell P34 con cuatro pequeñas ruedas en el frente y dos neumáticos Goodyear en la parte trasera. March también produjo un coche de seis ruedas a mediados de la década de 1970, bautizado 2-4-0, que tenía dos neumáticos normales en el frente y cuatro pequeños en la parte trasera. A diferencia de Tyrrell (foto de abajo), la versión de Williams nunca compitió en la F1, pero ese no era el pensamiento de los técnicos del equipo británico...

The front wheels of the Tyrrell P34

The front wheels of the Tyrrell P34

Photo by: Franco Nugnes

Patrick Depailler, Tyrrell P34-Ford Cosworth

Patrick Depailler, Tyrrell P34-Ford Cosworth

Photo by: LAT Images

The front two wheels of the Tyrrell P34 Ford in the paddock

The front two wheels of the Tyrrell P34 Ford in the paddock

Photo by: LAT Images

Al final de la temporada de 1981, quedó claro para el equipo técnico de Williams que algo necesitaba ser hecho para desafiar a los potentes coches turbo de Ferrari y Renault (foto abajo)."Hemos diseñado el coche de seis ruedas porque no conseguimos un motor turbo", dijo Frank Dernie a Motorsport.com. Trabajando como consultor, Dernie era el brazo derecho de Patrick Head, el diseñador y director técnico del equipo británico.

"En la época, los motores turbo tenían alrededor de 180 caballos de potencia más que el Ford Cosworth DFV normalmente aspirado que estábamos usando", añade. "Nosotros realmente nos esforzamos para producir un coche que tuviera suficiente fuerza y resistencia para competir con ellos.”

During 70 laps, they all tried to push Gilles Villeneuve at fault and pass him; they never could and Gilles went on to win his 6th and last Grand Prix

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Photo by: International Press Agency

René Arnoux, Renault RE30 leads Alan Jones, Williams FW07C-Ford Cosworth, Nelson Piquet Brabham, BT49C-Ford Cosworth, Jacques Laffite, Ligier JS17-Matra

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Photo by: LAT Images

Atrapados con el DFV, los ingenieros tuvieron que encontrar una solución aerodinámica para hacer el coche correr más rápido."Miramos las ruedas y descubrimos que los neumáticos traseros estaban produciendo una enorme cantidad de resistencia", continuó Dernie.

"Creamos la idea de que si pudiéramos producir un coche con cuatro ruedas delanteras en la parte trasera, una detrás de la otra, probablemente estaríamos produciendo mucho menos resistencia.

"Hicimos algunas mediciones y el coche de seis ruedas mostró una reducción sustancial. Creo que era equivalente a más de 160 caballos de potencia en ganancia. Entonces Patrick [Head] trabajó en la caja de cambios y suspensiones traseras y yo trabajé en la aerodinámica”.

The 6-wheel Williams FW08D

The 6-wheel Williams FW08D

Photo by: Camille De Bastiani

El pequeño departamento técnico de Williams contaba con dos ingenieros jóvenes y talentosos que estaban en proceso de aprendizaje.

Dernie recuerda: "Sólo Patrick y yo teníamos alguna experiencia en ingeniería de coches de carreras. Teníamos un ingeniero relativamente joven llamado Neil Oatley, que aún estaba en la fase de aprendizaje. En el túnel de viento era básicamente un modelista, y yo. También estaba actuando como técnico de túnel de viento. Tuvimos un asistente llamado Ross Brawn, que me ayudó.

"Construimos la caja de cambios y rodamos porque Patrick estaba muy preocupado que con cuatro ruedas accionadas pudiéramos acabar con un coche que derrama más con los neumáticos delanteros a la baja velocidad. Entonces, él quería hacer algunas pruebas en el circuito..”

Keke Rosberg, 6-wheel Williams FW08B

Keke Rosberg, 6-wheel Williams FW08B

Photo by: LAT Images

Williams FW08B (6 wheel) and FW08C (4 wheel)

Williams FW08B (6 wheel) and FW08C (4 wheel)

Photo by: Dickie Stanford

Keke Rosberg, 6-wheel Williams FW08B

Keke Rosberg, 6-wheel Williams FW08B

Photo by: LAT Images

Dernie trabajó en la aerodinámica del coche y maximizó el uso de los sidepods para generar downforce.

"La carrocería en la que yo estaba trabajando en el túnel del viento, que habría sido la versión final si hubiéramos ido adelante, no tenía un ala trasera", revela.

"Conseguimos obtener el downforce sin un ala trasera. La reducción de resistencia fue fenomenal. Simulaciones realmente complicadas para la época nos obligaron a superar el límite del circuito de Paul Ricard a más de 320 kilómetros por hora”.

Alan Jones, 6-wheel Williams FW07D

Alan Jones, 6-wheel Williams FW07D

Photo by:

Williams FW08B (6 wheel) and FW08C (4 wheel)

Williams FW08B (6 wheel) and FW08C (4 wheel)

Photo by: Dickie Stanford

Un coche de prueba fue producido: el Williams FW07D, basado en el éxito del FW07C.

El nuevo extremo trasero con cuatro ruedas (y dos diferenciales) se atornilló a la parte trasera del DFV. Jones voló de su última victoria en la F1 en Las Vegas al Reino Unido para probar el nuevo coche en Donington.

Después de eso, otro coche fue construido, el FW08B, el coche que debía competir en la temporada de 1982.

"Alan Jones, Jonathan Palmer, Keke Rosberg y Jacques Laffite manejaron las dos versiones de seis ruedas", continúa Dernie. "Laffite manejó más, especialmente en Croix-en-Ternois, una pista corta y sinuosa ubicada en el norte de Francia.

"Nuestra gran preocupación era tener una subida de potencia masiva en las curvas lentas. Cuando Jacques llegó a los boxes por primera vez, queríamos hablar sobre el manejo y él simplemente olvidó que el coche tenía seis ruedas! Lo amó”.

Frank Williams and his technical team

Frank Williams and his technical team

Photo by: LAT Images

La FIA oyó hablar de esos coches extraños y decidió hacer un cambio en el libro de reglas de la F1 para prohibir coches con más de cuatro ruedas. Además, la FIA consideró que Williams estaba en la ilegalidad porque proyectaba el bólido con tracción en las cuatro ruedas, lo que ya había sido prohibido.

"Patrick estaba furioso cuando se prohibió", dice Dernie. "En realidad, todo el mundo lo habría hecho lo más rápido posible, por lo que de alguna manera fue bueno para la F1 que se prohibiera".

 Martin Brundle drives a six-wheeled FW08B

Martin Brundle drives a six-wheeled FW08B

Photo by: Joe Portlock / LAT Images

 A six-wheeled Williams FW08 is prepped, as Karun Chandhok, Keke Rosberg and Nico Rosberg watch on

A six-wheeled Williams FW08 is prepped, as Karun Chandhok, Keke Rosberg and Nico Rosberg watch on

Photo by: Sam Bloxham / LAT Images

 Felipe Massa, demonstrates a six-wheeled Williams FW08

Felipe Massa, demonstrates a six-wheeled Williams FW08

Photo by: Zak Mauger / LAT Images

El FW08B ha sido restaurado recientemente por Williams, y se puede ver en acción durante días especiales de pista: Felipe Massa, Martin Brundle y Jenson Button lo han manejado.

"El auto aún está en condiciones de funcionar, lo que es una hazaña asombrosa", concluye Dernie. “Construimos sólo una caja de cambios y sólo un juego de suspensión completa. Solo teníamos un pequeño número de repuestos internos para la caja de cambios. Eso fue todo.

"Estábamos a punto de hacer algunas partes más cuando el auto de seis ruedas fue prohibido en la F1. Ese fue el final del camino para el proyecto”.

 Frank Dernie and Felipe Massa, Williams

Frank Dernie and Felipe Massa, Williams

Photo by: Zak Mauger / LAT Images

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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula 1
Pilotos Alan Jones
Equipos Williams
Autor René Fagnan
Tipo de artículo Artículo especial