“Pechito” López competirá en la Fórmula E junto a DS Virgin

José María López será uno de los pilotos del equipo DS Virgin en la tercera temporada de la Fórmula E, siendo compañero del británico Sam Bird.

Como anticipó Motorsport.com el mes pasado, el bicampeón reinante del WTCC ha sido confirmado por el equipo para reemplazar a Jean-Eric Vergne, quien pasará a competir para el nuevo equipo Techeetah, según confirmó el equipo anglo/francés este jueves.

"Esta es una oportunidad muy emocionante para mí y estoy deseando que llegue el desafío de la Fórmula E con el equipo DS Virgin Racing", dijo López sobre el anuncio.

"Ya he tenido alguna experiencia trabajando con el equipo y con el funcionamiento del DS durante esta temporada, así que estoy seguro de que podemos lograr grandes cosas juntos la próxima temporada", añadió el argentino.

"Como campeonato, la Fórmula E está creciendo y estoy particularmente con ganas de volver a Buenos Aires, donde el equipo tuvo un éxito tan grande la pasada temporada".

López, quien lidera cómodamente el campeonato del WTCC y va en busca de su tercer título consecutivo en la categoría junto a Citroën, volverá a competir en monoplazas después de una década, habiendo sido su última vez cuando corrió para Super Nova en la GP2 Series.

"Pechito" también fue piloto de pruebas del equipo Renault de F1 como parte del programa de desarrollo de pilotos del equipo francés y había sido uno de los pilotos elegidos para competir en la Fórmula 1 en la fallida escudería USF1 en 2010.

López, quien previamente había expresado su deseo de permanecer ligado junto al grupo PSA Peugeot Citroën, ya probó con el equipo DS Virgin este año y tendrá más tiempo en pista la semana próxima en España.

Xavier Mestelan Pinon, responsable de rendimiento de DS, añadía: "José María es una fantástica adquisición para Virgin Racing DS, es un piloto de clase mundial, dominador en ell WTCC las dos últimas temporadas, y la actual".

"Trabajó con nosotros de cerca y pudo pilotar nuestro tercer coche. Creo que tras conseguir la tercera posición en el campeonato en nuestro primer año, él y Sam (Bird) formarán una asociación muy fuerte para luchar por el título".

DS va a "comenzar desde cero"

La segunda temporada no resultó del todo como se esperaba para DS Virgin, pero el equipo anglo/francés sabía desde antes de salir a la pista en Beijing en octubre del año pasado que así iba a ser.

Después de un comienzo decepcionante en China, donde los dos coches tuvieron problemas, la fortuna del equipo cambió a partir de Putrajaya. El podio conseguido por Sam Bird en Malasia fue el inicio de una seguidilla que incluyó una pole y victoria en Buenos Aires y luego otras dos poles en Long Beach y Paris, lo que permitió al a veces reacio Virgin DSV-01 emerger como una amenaza sorpresiva al Renault Z.E.15 y al Abt Schaeffler FE01, los habituales dominadores.

Para la cita en Buenos Aires el equipo incorporó a Xavier Mestelan y el experimentado ingeniero, quien previamente había sido Director Técnico de Citroën Racing durante 16 años, comenzó a trabajar inmediatamente en el programa para la tercera y la cuarta temporada.

El equipo se ha centrado en cambios en su tren de potencia para la nueva temporada y ha desarrollado también áreas del auto de la próxima temporada en su centro técnico desde principios de este año.

En diálogo con Motorsport.com en Berlín en mayo, Mestelan dijo: "Comenzamos de cero y hemos diseñado un paquete nuevo. No tendremos ningún elemento de la actual temporada", dijo. "Vamos a mejorar el rendimiento de la energía y vamos a reducir considerablemente el peso del auto".

 

Parrilla de pilotos para la 3° temporada de Fórmula E hasta ahora:

EquipoPilotos
Renault e.dams

 Sebastien Buemi

 Nicolas Prost

ABT Audi Sport

 Lucas di Grassi

 Daniel Abt

Dragon Racing

 Loic Duval

 Jerome d'Ambrosio

DS Virgin Racing

 Sam Bird

 Jose Maria Lopez

Amlin Andretti

 Robin Frijns

 Antonio Felix da Costa

Techeetah

 Jean-Eric Vergne

 Ma Qing Hua

Mahindra TBA
Venturi TBA
NEXTEV TCR TBA
Jaguar TBA
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