WRC Rally de Europa

Evans choca y Rovanpera se acerca al título del WRC

Kalle Rovanpera está a punto de convertirse en bicampeón del Campeonato del Mundo de Rallyes después de que su rival por el título, Elfyn Evans, se estrellara el sábado por la mañana en el Rally de Europa Central.

Rovanpera sólo necesita superar a Elfyn Evans para defender con éxito su corona, lo que parece muy probable después de que el galés se saliera de la carretera en la SS11 del Rally de Europa Central, cuando ocupaba la tercera posición.

El drama dio a Thierry Neuville una ventaja de 11.1 segundos sobre Rovanpera, que cometió un error inusual en el décimo tramo que recortó su ventaja de la noche a la mañana, antes de optar por levantar el pie y ceder tras el accidente del de Toyota.

Como resultado, Ott Tanak se colocó tercero, a 1:19.6 de Sebastian Ogier. El francés superó a Takamoto Katsuta, que cayó hasta la sexta posición por detrás de Teemu Suninen. Gregoire Munster terminó el bucle en séptima posición por delante del líder del WRC2, Emil Lindholm.

El rally cruzó la frontera con Austria para la primera etapa de la mañana (Schardinger Innviertel, 15,72 kilómetros), pero las condiciones siguieron siendo difíciles gracias a una ligera lluvia. Con el orden de salida invertido, el líder del rally, Rovanpera, se enfrentó a las peores condiciones de la carretera, aunque el finlandés fue capaz de contener la pérdida de tiempo al marcar el tercer mejor registro.

Su rival por el título, Evans, se llevó la victoria de etapa con un tramo 2.1 segundos más rápido que el de Rovanpera. El recorrido de Evans también fue 1.3 segundos más rápido que el de Neuville y la diferencia con el belga, segundo en la general, se redujo a 9.5. Neuville no estaba muy contento con el manejo de su i20N y era incapaz de encontrar la confianza para comprometerse en algunas de las curvas largas.

 

La batalla por el quinto puesto de la general dio un nuevo giro cuando Ogier adelantó a su compañero de equipo en Toyota. Katsuta. El francés ha estado luchando contra una enfermedad esta semana, pero reveló al final del tramo que se sentía "un poco mejor" después de marcar el cuarto mejor tiempo, lo que le colocó 3 décimas por delante del japonés en la clasificación general.

Las carreteras, cada vez más sucias tras cada pasada, llamaron la atención de todos en la SS10 (Muhltal 1, 27,15 km), cuando Rovanpera cometió un raro error. El finlandés se vio sorprendido en una horquilla húmeda a la izquierda, siguió recto y afortunadamente se deslizó por un terraplén evitando los árboles. Perdió 24.7 segundos cuando se recuperó y llegó al final de la etapa.

"He tenido un trompo en una frenada, que era mucho más resbaladiza de lo que esperaba", dijo Rovanpera. "Definitivamente es complicado saber dónde están los chicos que sacan la tierra a la carretera. Todo debería ir bien, vamos a intentar mantenernos en el asfalto ahora".

El error del líder del campeonato, junto con el impresionante tiempo de Neuville, ayudó al belga a acercarse a 10.9 segundos de la cabeza del rally. Evans fue 3.8 segundos más lento que Neuville, pero el infortunio de Rovanpera dio más vida a sus esperanzas de título, ya que la desventaja se redujo a 24.2.

Ogier se las arregló para dejar atrás a Katsuta en la lucha por el quinto puesto, ya que este último, falto de confianza en la resbaladiza carretera, cedió 25.6 segundos para caer en las garras de Suninen, séptimo en la general.

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Photo by: McKlein / Motorsport Images

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Tanak navegó por el tramo sin parte híbrida después de un accidentado viaje a la prueba que incluyó un pinchazo en el tramo de asfalto.

La etapa final (Knaus Tabbert Bayerischer Wald, 11,88 km) del bucle llevó a los coches a Alemania, y se celebró bajo cielos despejados. Parecía que iba a ser un tramo decisivo en el campeonato, ya que Evans, rival de Rovanpera por el título, se salió de la carretera a una velocidad relativamente lenta e hizo un trompo, recogiendo la puerta de un granero en el proceso. Evans y su copiloto, Scott Martin, salieron bien. No está claro si se reincorporarán al rally mañana.

Rovanpera fue informado del incidente antes de empezar el recorrido y se dejó ir. Cedió 22 segundos, dando a Neuville el liderato del rally. Toyota sufrió una nueva decepción, ya que Katsuta continuó con su crisis de confianza. El japonés perdió aún más tiempo y cayó hasta la séptima posición de la general, por detrás de Suninen.

La acción del sábado concluirá con la repetición de las etapas matinales.

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