WRC Rally de Europa

WRC: Rovanpera toma el liderato y Lappi choca en el Rally de Europa

Kalle Rovanpera dominó unas condiciones de humedad extremadamente difíciles para barrer con las etapas de la mañana del viernes y liderar el Rally de Europa Central del Campeonato del Mundo de Rallyes.

Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

El líder del campeonato sobrevivió a las condiciones resbaladizas para ganar las tres etapas de asfalto y pasar de la cuarta posición de la noche a una ventaja de 29,2s sobre su compañero de equipo en Toyota y rival por el título, Elfyn Evans.

Evans necesita superar a Rovanpera en el rally inaugural que se disputa en tres países este fin de semana para llevar la lucha por el título a la ronda decisiva en Japón el mes que viene.

El líder del jueves, Thierry Neuville, tuvo problemas con las carreteras mojadas, lo que relegó al piloto de Hyundai a la tercera posición (+30.1s).

Ott Tanak, de M-Sport, terminó el bucle en cuarta posición (+43.8s) por delante de Takamoto Katsuta, de Toyota (+1m17.5s) y de Teemu Suninen (1m23.4s). El clasificador del Rally1 la completaron Gregoire Munster de M-Sport (+1m31.1s), Pierre-Louis Loubet (+1m31.7s) y Sébastien Ogier de Toyota (+1m44.4s), que perdió tiempo por un pinchazo. Esapekka Lappi, de Hyundai, chocó en la quinta etapa cuando era tercero.

Las fuertes lluvias crearon unas condiciones extremadamente resbaladizas para los competidores que favorecieron a los que se encontraban en la parte alta del orden de la carretera. Las condiciones de los caminos empeoraban después de cada pasada a medida que se arrastraba más y más barro a la superficie.

Rovanpera, que llegó primero a la tercera etapa (Vlachovo Brezi 1 13,66 km), aprovechó al máximo su posición, al tiempo que volvió a demostrar su clase, para ganar la etapa por 1,8s sobre Esapekka Lappi, de Hyundai.

Evans fue el tercero más rápido, a 3,4s, lo que le hizo pasar del octavo al tercer puesto en la clasificación general. Neuville, líder del rally, tuvo problemas de visibilidad, lo que contribuyó a que perdiera 4,5s en la etapa.

Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Foto: Toyota Racing

Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

"Me costaba ver la carretera. He abierto todas las ventanas que he podido para que entrara algo de aire, pero se está poniendo muy, muy sucio", ha dicho Neuville, que lideraba el rally con 1,4s de ventaja sobre Rovanpera tras la tercera etapa.

"Un poco de atención también para los espectadores porque quitaron unos anticortes y de repente la carretera estaba realmente embarrada, así que deberían mantenerlos en su sitio porque para nosotros era realmente peligroso".

Tanak también tuvo dificultades, ya que el ganador del Rally de Chile completó la etapa a 9,6s de la marca de Rovanpera. El estonio tuvo problemas con la puesta a punto de su Ford Puma y cayó a la tercera posición de la general. Los Ford Puma hermanos de Munster y Loubet completaron los seis primeros puestos.

Ogier se encontró con el primer problema real del día cuando su GR Yaris sufrió daños en la parte delantera derecha que le costaron 41.9s, haciendo caer al francés hasta la 10ª posición de la general.

"Increíble, increíble. ¿Qué puedo decir? Estoy deseando que vuelva Michelin...", dijo un enfadado Ogier.

Los aspirantes al título de WRC2 Gus Greensmith y Adrien Fourmaux también sufrieron problemas con los neumáticos, mientras que el líder de la categoría Yohan Rossel se estrelló contra unos árboles a los siete kilómetros de la etapa, poniendo fin a sus esperanzas de título. Rossel y su copiloto, Arnaud Dunand, se encontraban bien, pero la etapa se detuvo para realizar controles médicos preventivos.

El asfalto estaba mucho más mojado en la cuarta etapa (Zvotoky, 23,81 km), pero no pudo detener a Rovanpera. El líder del campeonato realizó un esfuerzo asombroso para adjudicarse otra victoria de etapa por nada menos que 10,1s sobre Lappi.

 

"No fue fácil tomar el ritmo aquí", dijo Rovanpera. "Nos informaron de que ésta iba a ser aún más húmeda que la primera, así que creo que fui demasiado cuidadoso en muchos sitios".

El esfuerzo de Rovanpera fue suficiente para arrebatarle el liderato del rally a Neuville, que siguió teniendo problemas. Neuville vivió un par de momentos salvajes y perdió tiempo al pasarse en un cruce, lo que le costó 19,5s.

"Las condiciones son realmente complicadas. La visibilidad es mala y hemos perdido un poco el coche en la parte rápida. Puedo decir que a esa velocidad, con todas las sorpresas, es realmente peligroso", dijo Neuville, que se quedó a 18.1s de Rovanpera.

Evans adoptó un enfoque prudente para completar la etapa con el tercer mejor tiempo, a 14.6s de Rovanpera.

Tras su problema en la etapa anterior, Ogier admitió que había perdido la motivación al perder 41.4s más.

Rovanpera completó un barrido de las etapas matinales tras ganar la quinta etapa (Sumavske Hostice 1 23,43 km) por 6.4s de Evans, que subió al segundo puesto de la general por delante de Neuville, que cedió 12.0s.

Sin embargo, los titulares fueron para Lappi, que se salió de la carretera a 1,2 km del final de la etapa. El finlandés y su copiloto, Janne Ferm, se encontraban bien, pero su i20N sufrió graves daños en la parte trasera que lo dejaron fuera de combate durante toda la tarde.

Fourmaux se hizo con el liderato del WRC2 después de que el líder del campeonato, Andreas Mikkelsen, perdiera más de 10 minutos tras una salida de pista en la cuarta etapa.

Las tripulaciones repetirán el trío de etapas de la República Checa esta tarde.

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