Kyle Larson gana en Phoenix y es el nuevo campeón de NASCAR Cup

Kyle Larson, quien hace un año no estaba en actividad por una suspensión, culminó una temporada mágica de regreso con su décima victoria del año y su primer campeonato de la NASCAR Cup Series.

Kyle Larson gana en Phoenix y es el nuevo campeón de NASCAR Cup

Larson, que lideró el mayor número de vueltas en la carrera del domingo en el Phoenix Raceway, se había perdido el liderato en la parte final de la competencia, pero una bandera amarilla por un rotor de freno roto en la pista en la vuelta 283 de 312 envió a todos los coches a una última parada en los pits para cambiar los neumáticos.

Larson, que había ganado la pole el sábado y tenía el primer puesto en boxes, superó a a Denny Hamlin al salir de la calle de boxes, ganando tres puestos y poniéndose en cabeza cuando la carrera se reinició en la vuelta 289.

Durante las últimas 23 vueltas, Larson aguantó hábilmente a un decidido Martin Truex Jr. y se llevó la bandera a cuadros por 0,398 segundos para conseguir la décima victoria de la temporada 2021, la mejor de su carrera.

 

"No puedo... no puedo creerlo. Ni siquiera pensé que estaría corriendo un coche de la Copa hace un año y medio", dijo Larson. "Ganar un campeonato es una locura. En primer lugar, tengo que dar las gracias a Rick Hendrick, a Hendrickcars.com, a Jeff Gordon, a NASCAR, a cada uno de mis seguidores en las gradas, a los que me ven en casa, a mi familia. Tengo a muchos de mis amigos y familiares aquí".

"Hubo muchos puntos en esta carrera en los que no pensé que íbamos a ganar. Sin mi equipo de boxes en la última parada, no estaríamos aquí. Ellos son los verdaderos ganadores de esta carrera. Son los verdaderos campeones".

"Estoy bendecido por ser parte de este grupo. Cada hombre o persona, hombre y mujer en Hendrick Motorsports, esta victoria es para todos nosotros, y cada uno de ustedes. Esto es increíble. No tengo palabras".

Larson, de 28 años, fue suspendido indefinidamente de NASCAR y despedido de Chip Ganassi Racing en marzo de 2020 por usar un insulto racista por radio durante un evento público de iRacing.

Debió perderse el resto de la temporada 2020 y su regreso a la categoría era incierto. Después de cumplir con los requisitos de NASCAR para levantar su suspensión, Hendrick Motorsports optó por añadir a Larson a su equipo de cuatro pilotos de la Copa para la temporada 2021.

Larson y su equipo Chevrolet N°5 demostraron rápidamente que serían un factor para el campeonato esta temporada, ganando la cuarta carrera del año en Las Vegas Motor Speedway.

Ganó el título de la temporada regular y cuatro carreras en los playoffs que lo ayudaron a avanzar al Championship 4 y tener una oportunidad el domingo para ganar su primer título de NASCAR.

Luego de cruzar la meta este domingo las lágrimas invadieron a Larson dentro del habitáculo.

"La multitud estaba animando fuerte, y era simplemente una atmósfera diferente de la que nunca he sido parte", dijo. "Este evento fue una locura. Este formato es salvaje. Me alegro de que hayamos sido capaces de conseguirlo".

"Un gran agradecimiento a mis padres por haberme involucrado en las carreras, a mi padre por todo lo que hizo, por construir mis karts cuando era joven para que jugara, a mi madre por grabar en video cada vuelta que corría y darme algo que pudiera mirar y estudiar y mejorar".

"Dios, qué bonito, no me lo puedo creer".

Hamlin terminó tercero en la carrera y en la clasificación del campeonato, Ryan Blaney fue cuarto y el campeón de 2020 Chase Elliott terminó quinto y cuarto en la clasificación final de la serie.

Completaron el top 10 de la carrera Aric Almirola, Kyle Busch, Kevin Harvick, Christopher Bell y Brad Keselowski, mientras que Daniel Suárez finalizó 21°.

Campeón Kyle Larson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro HendrickCars.com
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Foto de: John Harrelson / NKP / Motorsport Images

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Resultados de la carrera:

Pos. # Piloto Coche Vueltas Tiempo Dif. Intervalo Vltas. lideradas
1 5 United States Kyle Larson Chevrolet 312 3:06'32.873     107
2 19 United States Martin Truex Jr. Toyota 312 3:06'33.271 0.398 0.398 72
3 11 United States Denny Hamlin Toyota 312 3:06'34.066 1.193 0.795  
4 12 United States Ryan Blaney Ford 312 3:06'36.177 3.304 2.111 33
5 9 United States Chase Elliott Chevrolet 312 3:06'36.798 3.925 0.621 94
6 10 United States Aric Almirola Ford 312 3:06'38.325 5.452 1.527  
7 18 United States Kyle Busch Toyota 312 3:06'40.445 7.572 2.120  
8 4 United States Kevin Harvick Ford 312 3:06'40.541 7.668 0.096 1
9 20 United States Christopher Bell Toyota 312 3:06'41.111 8.238 0.570  
10 2 United States Brad Keselowski Ford 312 3:06'42.893 10.020 1.782  
11 22 United States Joey Logano Ford 312 3:06'43.066 10.193 0.173  
12 21 United States Matt DiBenedetto Ford 312 3:06'43.203 10.330 0.137  
13 41 United States Cole Custer Ford 312 3:06'43.663 10.790 0.460  
14 42 United States Ross Chastain Chevrolet 312 3:06'44.636 11.763 0.973  
15 3 United States Austin Dillon Chevrolet 312 3:06'46.279 13.406 1.643  
16 1 United States Kurt Busch Chevrolet 312 3:06'46.560 13.687 0.281 1
17 24 United States William Byron Chevrolet 312 3:06'47.142 14.269 0.582  
18 48 United States Alex Bowman Chevrolet 312 3:06'48.590 15.717 1.448  
19 8 United States Tyler Reddick Chevrolet 312 3:06'49.073 16.200 0.483 4
20 37 United States Ryan Preece Chevrolet 312 3:06'50.354 17.481 1.281  
21 99 Mexico Daniel Suarez Chevrolet 312 3:06'50.712 17.839 0.358  
22 43 United States Erik Jones Chevrolet 312 3:06'51.205 18.332 0.493  
23 6 United States Ryan Newman Ford 312 3:06'52.821 19.948 1.616  
24 34 United States Michael McDowell Ford 312 3:06'53.145 20.272 0.324  
25 17 United States Chris Buescher Ford 311 3:06'53.858 1 Lap 1 Lap  
26 77 United States Justin Haley Chevrolet 310 3:06'58.005 2 Laps 1 Lap  
27 78 United States B.J. McLeod Ford 309 3:06'39.178 3 Laps 1 Lap  
28 51 United States Cody Ware Chevrolet 306 3:06'39.711 6 Laps 3 Laps  
29 53 United States Joey Gase Chevrolet 303 3:06'33.608 9 Laps 3 Laps  
30 52 United States Josh Bilicki Ford 303 3:06'56.071 9 Laps 22.463  
31 15 United States Garrett Smithley Chevrolet 301 3:06'52.075 11 Laps 2 Laps  
32 7 United States Corey Lajoie Chevrolet 281 3:06'55.813 31 Laps 20 Laps  
33 13 United States David Starr Ford 273 2:48'07.234 39 Laps 8 Laps  
34 38 Anthony Alfredo Ford 242 2:27'04.352 70 Laps 31 Laps  
35 14 United States Chase Briscoe Ford 153 1:33'50.831 159 Laps 89 Laps  
36 47 United States Ricky Stenhouse Jr. Chevrolet 140 1:25'37.501 172 Laps 13 Laps  
37 00 United States Quin Houff Chevrolet 122 1:13'06.314 190 Laps 18 Laps  
38 66 United States Timmy Hill Toyota 57 56'24.135 255 Laps 65 Laps  
39 23 United States Bubba Wallace Toyota 5 2'22.055 307 Laps 52 Laps  

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