Don Panoz, 1935-2018

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Don Panoz, 1935-2018
David Malsher
Por: David Malsher
Traducido por: Pepe Román
11 sept. 2018 19:03

Don Panoz, empresario, maverick y leyenda del deporte motor falleció hoy a la edad de 83.

Una declaración oficial de Panoz LLC menciona: "En las primeras horas de esta mañana, martes 11 de septiembre de 2018, Don Panoz falleció pacíficamente en su casa en Duluth, Georgia. Después de una breve batalla contra el cáncer de páncreas, disfrutó de su último cigarrillo y se despidió del mundo en las primeras horas de la mañana, rodeado de su amorosa familia.

"Posiblemente el más celebrada por salvar carreras de autos deportivos en Norteamérica o inventar el parche dermatológico, irónicamente para aquellos que lo conocían y sus hábitos de fumar, la tecnología detrás del parche de nicotina, Panoz era un hombre conocido por cuestionar las normas. le dijeron "no", les dijo "sí". Esta era la personalidad y la motivación detrás del hombre, que sin dudas puede decirse, ha dejado un legado de éxito y desarrollos tecnológicos, no solo en una industria, sino en muchos otros".

Panoz, hijo de un inmigrante italiano, Eugene Panunzio, llegó a los EE.UU. En la primera década del siglo XX, y se hizo un nombre en la industria farmacéutica, investigando el parche transdérmico. Tras una ruptura con su socio comercial original, la empresa Panoz formada en Irlanda, Élan Corporation, obtuvo la patente del parche de nicotina. Élan fue la primera compañía irlandesa en cotizar en el mercado bursátil estadounidense.

Panoz regresó a Estados Unidos en 1980 y, a principios de la década de 1990, montó Château Élan Winery and Resort en Braselton, GA, momento en el que también respaldaba la incipiente compañía de su hijo, Dan, Panoz Auto Development. En 1996, Panoz compró Road Atlanta y pronto se embarcó en llevar el circuito de 26 años a las especificaciones de seguridad de la FIA con algunas modificaciones importantes que lograron mantener el espíritu del circuito original de 2.5 millas.

Panoz Motorsports se fundó en 1997 en Braselton e inmediatamente se ganó admiradores jóvenes y viejos con el Esperante GTR-1 de aspecto salvaje en conjunto con Reynard, que situaba una unidad Roush Ford de 6 litros en la parte delantera de la cabina y asumió los prototipos más convencionales con un éxito moderado en el campeonato FIA GT de la época.

En 1998, en la clase GT del Campeonato de Carreras de los Estados Unidos, el automóvil se convirtió en un verdadero contendiente que podría enfrentar a los Porsche. Al lograr tres victorias en USRRC, mientras que en la categoría GT de IMSA, Panoz aseguró siete de ocho victorias, lo que le valió a Panoz LLC el campeonato de constructores y equipos.

Mientras tanto, el creciente amor de Panoz por las carreras de autos deportivos - una de las pocas categorías del deporte donde aún se fomentaban los conceptos de diseño de pensamiento libre - lo llevó a fundar la carrera de 10 horas, Petit Le Mans en su circuito local en 1998, y formando la American Le Mans Series a tiempo para la temporada 1999, adoptando el reglamento del Automóvil Club de l'Ouest para las 24 Horas de Le Mans. Una asociación con la ACO significó que los mejores equipos de ALMS obtuvieron entradas automáticas en la legendaria carrera francesa.

Panoz Motorsports ganó ese título inaugural de ALMS con la versión open-top del Esperante, conocido como el Roadster-S, superando al BMW, Dyson Motorsports 'Riley & Scott MkIII y al Ferrari 333SPs, finalmente se retiró con un total de ocho victorias para su nombre.

El Esperante de GT -especialmente a su favor, se asemejaba a una interpretación del siglo XXI de Colin Chapman de finales de los años 50 del Lotus Elite- le dio a la compañía dos triunfos de clase GT2 en 2006: su victoria en las 12 Horas de Sebring con el equipo Multimatic, y luego triunfar en las 24 Horas de Le Mans con LNT.

Las categorías de Sportscar no fueron de ninguna manera la única categoría de alto perfil en la que Panoz triunfó. Tras la compra de la empresa G-Force, Panoz transfirió la construcción de la empresa de autos Indy a Braselton bajo el nombre de Elan Motorsport Technologies Group, que ahora también incluye la legendaria marca Van Diemen. Panoz se enfrentó a Dallara como proveedor de chasis de la Indy Racing League y ganó las 500 Millas de Indianápolis en 2003 (Gil de Ferran, Penske) y '04 (Buddy Rice, Rahal Letterman Racing).

Panoz también fue seleccionado por Champ Car World Series para ser el proveedor de chasis de especificación para la categoría en 2007, reemplazando a Lola en lo que resultaría ser la última temporada de CCWS. Sebastien Bourdais, quien casualmente también formó parte de la alineación ganadora de Panoz en el Esperante en Sebring en 2006, se convertiría en el campeón final de la marca en carreras de autos, conduciendo el apuesto DP01 para Newman Haas Racing en 2007. Cuando el IRL se hizo cargo Champ Car formará la Serie IndyCar para 2008, el DP01 quedó obsoleto y Will Power obtuvo su victoria final en el Gran Premio de Long Beach de ese año.

Cuando IndyCar anunció que habría nuevas especificaciones para la temporada 2012, Panoz, siempre con un ojo puesto en lo poco convencional, propuso el DeltaWing de Ben Bowlby como el nuevo chasis. Tenía un cuerpo con forma de Land Speed ​​Record, pero con una vía delantera muy estrecha para reducir el área frontal y así generar las velocidades típicas de IndyCar con un motor de poca capacidad con mucha menos potencia, mientras que dependía principalmente de la aerodinámica de la carrocería para crear carga aerodinámica.

El automóvil fue considerado por IndyCar como demasiado "fuera de lo normal" y eligió el Dallara DW12, por lo que Panoz LLC centró su atención en adaptar el DeltaWing en un deportivo de dos plazas que será construido por Dan Gurney's All American Racers. por Highcroft Racing, y con Nissan marcando el motor desarrollado por Ray Mallock.

Entró en las 24 Horas de Le Mans 2012 bajo las reglas de "Garage 56" para autos experimentales, el DeltaWing estableció un ritmo que lo hizo razonablemente competitivo en LMP2 antes de la jubilación debido al contacto con otro automóvil. En el Petit Le Mans de ese año terminó quinto.

Panoz asumió el proyecto de nuevo en 2013, desarrollando un modelo de cabina cerrada con potencia de Mazda para la serie ALMS, logrando otro quinto lugar en Road America. Tras la fusión de la ALMS con Grand-Am para 2014, el cupé DeltaWing obtuvo el cuarto puesto en Petit Le Mans, y en 2015 fue sexto en Road America, pero el auto fue afectado por problemas de fiabilidad. En las Rolex 24 Horas de Daytona 2016, el DeltaWing logró liderar 29 vueltas pero sufrió un accidente, pero más generalmente fue la falta de fiabilidad lo que persiguió el proyecto.

El Avezzano mucho más convencional, el actual auto GT de Panoz con claros vínculos visuales con el Esperante, ha sido una de las fuerzas más fuertes en la clase GTS del Pirelli World Challenge, Ian James gana regularmente para Team Panoz Racing y termina segundo en el campeonato pasado. Este año, Panoz obtuvo el título de fabricantes de GTS SprintX.

La declaración de Panoz concluye así: "Desde el ejército hasta la industria farmacéutica, desde la bodega, el golf y la industria turística hasta la automoción, automovilismo y fabricación, Panoz ha dejado una impronta de tecnologías avanzadas y resultados que nadie hubiera creído posible".

"En sus propias palabras, Panoz soportó algunas pesadillas en el camino, pero se puede decir con seguridad, los sueños superaron todo el camino hasta el final..."

"Además de todos los logros profesionales, empresariales y laborales, Panoz fue un hombre de familia, un comediante, una inspiración, un filántropo, un innovador, un visionario y, lo más importante, un ser humano maravillosamente entretenido".

"Los detalles de un servicio funerario en este momento son desconocidos. En lugar de flores, la familia solicitó que se hicieran donaciones, y que se den a una organización benéfica preferida".

Gerard Neveu, CEO del Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA tuiteó: "Todos estamos tristes de saber sobre el fallecimiento de Don Panoz, una gran figura en las carreras de resistencia de los EE.UU. Nunca conocí a un fanático mayor de las carreras de autos deportivos y más importante aún él era una persona genuinamente buena. Realmente lo extrañaremos y enviaremos sus condolencias a su familia. Mis respetos a Don".

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Sobre este artículo

Campeonatos IndyCar , Le Mans , PWC , IMSA
Autor David Malsher
Tipo de artículo Obituarios