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Jeff Gordon no descarta correr con el NASCAR en Le Mans

Jeff Gordon quiere definitivamente probar el coche de nueva generación construido por IMSA, NASCAR, Chevrolet y Hendrick para las 24h de Le Mans de 2023, posiblemente incluso ir más allá.

Cody Ware, Rick Ware Racing, Ford Mustang Nurtec ODT

Cuando el llamado "Garaje 56" para las 24 Horas de Le Mans de 2023 fue presentado por el WEC e IMSA a mediados de marzo al margen del fin de semana de "Super Sebring" de 2022, muchos se mostraron sorprendidos porque es un proyecto conjunto entre IMSA, NASCAR, Chevrolet y Hendrick Motorsports. En el transcurso de este proyecto, un coche de nueva generación de NASCAR ampliamente modificado va a competir en las 24 horas de Le Mans en junio de 2023.

No se anunció nada sobre los pilotos en la presentación en Sebring. Sin embargo, se sospecha que al menos parte de la alineación procederá del entorno de Hendrick. Uno de ellos ya está haciendo una entrada cautelosa: Jeff Gordon.

En su carrera activa en la NASCAR, que se extendió desde 1992 hasta 2016, Gordon ganó nada menos que cuatro títulos y 93 victorias en carreras para Hendrick Motorsports. En la actualidad, el californiano de 50 años es el vicepresidente del equipo más exitoso de la NASCAR de todos los tiempos y, por lo tanto, el número dos de la estructura detrás del fundador y propietario del equipo, Rick Hendrick.

Gordon describe el proyecto de Le Mans para 2023 como "interesante" y al menos anuncia pruebas de conducción del Chevrolet Camaro transformado. Esta semana declaró a SiriusXM NASCAR Radio: "Este programa de Le Mans parece interesante. Probablemente haré algún trabajo de simulador para ellos".

Ganador de la carrera William Byron, Hendrick Motorsports, Liberty University Chevrolet Camaro

Ganador de la carrera William Byron, Hendrick Motorsports, Liberty University Chevrolet Camaro

Photo by: Nigel Kinrade / NKP / Motorsport Images

Por "ellos", Gordon se refiere principalmente a los responsables del proyecto en Hendrick Motorsports. El proyecto de Le Mans está dirigido por Chad Knaus. El veterano jefe de equipo del siete veces campeón de la NASCAR Jimmie Johnson ha sido responsable de la estrategia de carrera en las participaciones de Hendrick en el Campeonato IMSA SportsCar desde el año pasado.

En concreto, se trata del segundo Cadillac DPi de Action Express utilizado en las carreras de resistencia del calendario IMSA. Está preparado por un equipo de Hendrick y conducido por Johnson, entre otros. Gordon dice: "Este programa es algo que sería emocionante también para Le Mans. Quiero formar parte de ello".

Sin embargo, Gordon matiza inmediatamente: "En lo que respecta a la conducción, no lo sé realmente. En Hendrick formamos parte del proyecto, pero no sé si podré entrar en la cabina y correr en Le Mans. Sin duda, le daré una oportunidad al coche cuando esté listo. Luego jugaré un poco en el simulador para ver si conducirlo yo mismo es realista".

Las modificaciones necesarias en la próxima generación del Chevrolet Camaro ZL1 para que realmente pueda participar en el "Garaje 56" de Le Mans 2023 incluyen el motor. Según el organizador de Le Mans, el ACO, es obligatorio que exista un sistema híbrido.

Pero áreas como los frenos o el depósito de combustible también deben ser ampliamente modificadas para la carrera de resistencia. Otras áreas, como el sistema de iluminación tienen que ser instalados.

La última carrera de Gordon hasta la fecha en la que se puso al volante él mismo no fue una carrera de NASCAR, sino, convenientemente, una carrera de resistencia. En enero de 2017, formó parte de la alineación ganadora del Cadillac DPi de Wayne Taylor Racing en las 24 horas de Daytona. Gordon compartía entonces el coche con Jordan Taylor, Ricky Taylor y Max Angelelli.

Jeff Gordon

Jeff Gordon

Photo by: Ben Earp / NKP / Motorsport Images

Desde entonces, Gordon no ha competido en una carrera, pero no quiere descartar por completo un regreso para Le Mans. "Nunca quiero decir nunca", dice el californiano y explica: "Simplemente tengo mucho respeto por los competidores y por lo que supone construir un coche y un equipo. Tendría que poner ese esfuerzo al menos para divertirme y tener éxito".

"Ahora mismo, no veo de dónde voy a sacar tiempo para hacerlo", señala el vicepresidente de Hendrick Motorsports, ahora ocupado en el otro lado del muro de boxes. Las 24 horas de Le Mans, sin embargo, han sido el gran sueño de Gordon durante años.

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