Guía equipo por equipo de la temporada 2019 de IndyCar

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Guía equipo por equipo de la temporada 2019 de IndyCar
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Traducido por: Alfonso Gutiérrez
9 mar. 2019 5:11

David Malsher evalúa las perspectivas de los equipos y pilotos de IndyCar, antes de la apertura de la temporada de este fin de semana en San Petersburgo.

Chip Ganassi Racing-Honda

Scott Dixon, Chip Ganassi Racing Honda

Scott Dixon, Chip Ganassi Racing Honda

Photo by: IndyCar Series

#9. Scott Dixon

Campeón 2003 [Indy Racing League], ’08, ’13, ’15, ’18, 44 triunfos, 26 pole positions, 304 arranques

Ingeniero de carrera: Chris Simmons / Estratega: Mike Hull / Jefe de mecánicos: Blair Julian

#10. Felix Rosenqvist

Novato

Ingeniero de carrera: Julian Robertson /Estratega: Chip Ganassi, Barry Wanser /Jefe de mecánicos: Ricky Davis

Dixon y Ganassi han demostrado ser capaces de dominar una temporada, los fines de semana de competencia y rescatar resultados sólidos de situaciones negativas en los días de carrera. A finales del año pasado, modificaron la configuración de las pistas y Scott ajustó su estilo para que se adaptara a sus necesidades con el objetivo de que el monoplaza # 9 pueda llegar a esta temporada aún más fuerte de lo que ya lo  cuando ganó el título. Eso es una mala noticia para sus rivales.
Félix Rosenqvist es una adición brillante al equipo, ya que triunfó en todas las categorías en las que corrió anteriormente. Un ritmo muy fuerte en las pruebas de pretemporada sugiere que podrá ayudar a Dixon a impulsar al equipo, aunque tiene mucho que demostrar en óvalos. Aún así, aprende rápido y es altamente adaptable.

Andretti Autosport-Honda

Ryan Hunter-Reay, Andretti Autosport Honda

Ryan Hunter-Reay, Andretti Autosport Honda

Photo by: IndyCar Series

#26. Zach Veach

Mejor posición en campeonato: 15, Mejor resultado 4, Mejor posición en calificación 6, 19 arranques

Ingeniero de carrera: Garrett Mothersead / Estratega: Josh Freund / Jefe de mecánicos: Nick Allen

#27. Alexander Rossi

Mejor posición en campeonato 2, 5 triunfos, 4 pole positions, 48 arranques

Ingeniero de carrera: Jeremy Milless / Estratega: Rob Edwards / Jefe de mecánicos: Scott Marks

#28. Ryan Hunter-Reay

Campeón 2012, 18 triunfos, 7 pole positions, 236 arranques

Ingeniero de carrera: Ray Gosselin / Estratega: Ray Gosselin /Jefe de mecánicos: Dave Sharpley

#98. Marco Andretti

Mejor posición en campeonato 5, 2 triunfos, 5 pole positions

Ingeniero de carrera: Mark Bryant / Estratega: Bryan Herta / Jefe de mecánicos: Rolando Coronado

Con cinco victorias entre ambos en 2018, se espera que tanto Rossi como Hunter-Reay tengan una oportunidad por ganar el título.

Rossi ahora ha demostrado que tiene las armas para enfrentar el poder de los pilotos de Ganassi y Penske, y lo combina con un enfoque sumamente agresivo para rebasar.

El ritmo de Hunter-Reay no ha disminuido ni un ápice en sus más de 200 carreras y en sus mejores días es invencible, pero eliminar errores y evitar la mala suerte son esenciales para aspirar al campeonato.

Marco Andretti tiene que recuperar la confianza, de la mano de un nuevo ingeniero de carrera. Veach, en apenas en su segundo año, sólo necesita seguir con lo que ha estado haciendo: acumular experiencia y confianza. Un podio o dos deben ser posibles.

Penske-Chevrolet

Will Power, Team Penske Chevrolet

Will Power, Team Penske Chevrolet

Photo by: IndyCar Series

#2. Josef Newgarden

Campeón 2017, 10 triunfos, 6 pole positions, 100 arranques

Ingeniero de carrera: Brian Campe / Estratega: Tim Cindric / Jefe de mecánicos: Travis Law

#12. Will Power

Campeón 2014, 35 triunfos, 54 pole positions, 204 arranques

Ingeniero de carrera: David Faustino / Estratega: Roger Penske, Jon Bauslog /Jefe de mecánicos: Matt Jonsson

#22. Simon Pagenaud

Campeón 2016, 11 triunfos, 8 poles, 118 arranques

Ingeniero de carrera: Ben Bretzman / Estratega: Kyle Moyer /Jefe de mecánicos: Trevor Lacasse

#3. Helio Castroneves (2 carreras)

Mejor posición en campeonato 2, 11 triunfos, 8 poles, 118 arranques

Ingeniero de carrera: Jonathan Diuguid / Estratega: Roger Penske /Jefe de mecánicos: Joel Svensson

No hay mucho que criticar en esta alineación, que cuenta con campeones de la serie, todos los cuales coinciden en que el personal de ingeniería de Penske ha realizado un avance muy necesario en términos de configuración de los circuitos callejeros con el aerokit actual.

Power necesita dominar los momentos en que pierde el control por su ambición, aunque eso también  lo impulsa a producir momentos de magia, particularmente en las calificaciones.

Newgarden debe mejorar su consistencia, pero, como Power, es un contendiente a la victoria en todas las pistas.

Pagenaud se desplomó en 2018, aunque las recientes pruebas y su desempeño en la fecha final del año pasado, en Sonoma, sugieren que podría volver a su mejor nivel.

Arrow Schmidt Peterson Motorsports-Honda

James Hinchcliffe, Arrow Schmidt Peterson Motorsports Honda

James Hinchcliffe, Arrow Schmidt Peterson Motorsports Honda

Photo by: Scott R LePage / LAT Images

#5. James Hinchcliffe

Mejor posición en campeonato 8, 6 triunfos, 1 pole position, 93 arranques

Ingeniero de carrera: Will Anderson / Estratega: Taylor Kiel / Jefe de mecánicos: Dave Higuera

#7. Marcus Ericsson

Novato

Ingeniero de carrera: Blair Perschbacher / Estratega: Billy Vincent /Jefe de mecánicos: Bob Jansen

Sí, el grupo echará de menos la presencia de Robert Wickens este año, pero el gran aumento de la inversión debería generar dividendos.

Al igual que en 2018, el equipo propiedad de Sam Schmidt /Ric Peterson tiene el potencial para retar a los "tres grandes", aunque las ambiciones son aún mayores.
Hinchcliffe sigue siendo un piloto fuerte y agresivo en las carreras, incluso si a veces le lleva tiempo encontrar una configuración que se adapte a su estilo de conducción y le permita administrar los neumáticos. Cuando está entre los líderes, aumenta su confianza y entonces no se puede descartar.
Ericsson, un veterano de casi 100 carreras en la Fórmula 1, ha aplicado su metódico carácter para darse a la tarea de aprender de los IndyCars en un corto periodo de tiempo, y las pruebas de Laguna Seca y COTA sugieren que eso ha dado sus frutos.

Lo mejor que puede hacer Ericsson es acercarse a este nuevo capítulo de su trayectoria de la manera que le sea más natural.

Rahal Letterman Lanigan Racing-Honda

Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda

Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda

Photo by: Scott R LePage / LAT Images

#15. Graham Rahal

Mejor posición en el campeonato 4, 6 triunfos, 3 pole positions, 165 arranques

Ingeniero de carrera: Allen McDonald / Estratega: Ricardo Nault / Jefe de mecánicos: Donny Stewart

#30. Takuma Sato

Mejor posición en el campeonato 8, 3 triunfos, 7 pole positions, 151 arranques

Ingeniero de carrera: Eddie Jones / Estratega: Bobby Rahal / Jefe de mecánicos: Derek Davidson

RLLR careció de consistencia en 2018. La victoria de Sato en Portland fue meramente una recompensa a la persistencia y una buena estrategia; sin embargo, con Piers Phillips, como presidente del equipo, y Allen McDonald convirtiéndose en el ingeniero de carreras de Rahal, el futuro parece prometedor, debido a que ya había una gran cantidad de experiencia y talento en la alineación.

Después de una presentación mediocre en Laguna Seca, el equipo, en particular Rahal, lució impresionante en el Circuit of the Americas (COTA).

Sato es mejor piloto que su joven compañero de equipo, pero rara vez es el más rápido, así que si el equipo progresa, se espera ver a Graham por delante del japonés con más frecuencia.

Ed Carpenter Racing-Chevrolet

Spencer Pigot, Ed Carpenter Racing Chevrolet

Spencer Pigot, Ed Carpenter Racing Chevrolet

Photo by: IndyCar Series

#20. Ed Carpenter (para cinco carreras)

Mejor posición en el campeonato 12, 3 triunfos, 4 poles, 165 arranques

#20. Ed Jones (para 11 carreras e Indy 500)

Mejor posición en el campeonato 13, mejor resultado 3, mejor posición en calificación: 4, 34 arranques

Ingeniero de carrera: Peter Craik / Estratega: Tim Broyles / Jefe de mecánicos: Nick Cooper

#21. Spencer Pigot

Mejor posición en el campeonato: 14, mejor resultado 2,mejor posición en calificación 6, 39 arranques

Ingeniero de carrera: Matt Barnes / Estratega: Brent Harvey / Jefe de mecánicos: Jeff Frederick

Pigot es uno de esos pilotos que se sabe que mejorarán una vez que obtenga la confianza de haber conseguido su primera victoria. A medida que él y el equipo ECR se familiarizaron con el nuevo auto el año pasado, pareció más capaz de realizar rebases oportunos. Ahora, tendrá que llegar rápido a su punto máximo personal en tanto no tenga un compañero establecido.

Ed Jones ya realizó ese rol en dos ocasiones previas, cuando estuvo al lado de Sebastien Bourdais y Scott Dixon, pero ciertamente la última experiencia en Ganassi no fue tan grata.

Sin embargo, sólo le llevará un par de carreras con el equipo para que vuelva a su mejor nivel y deberá ser un duro competidor al mando del bólido # 64 en Indy 500.

Carpenter estuvo de nuevo cerca de ganar en las 500 Millas de Indianápolis el año pasado, aunque su desempeño en los otros óvalos del calendario ha bajado en los últimos años. Es desconcertante, por ejemplo, que nunca haya estado cerca de triunfar en Pocono. Pero el fuego aún está encendido, y Carpenter se merece un gran respeto como único propietario/piloto de la serie.

Dale Coyne Racing con Vasser-Sullivan-Honda

Sebastien Bourdais, Dale Coyne Racing with Vasser-Sullivan Honda

Sebastien Bourdais, Dale Coyne Racing with Vasser-Sullivan Honda

Photo by: Scott R LePage / LAT Images

#18. Sebastien Bourdais

Campeón [Champ Car] 2004, ’05, ’06, ’07, 37 triunfos, 34 pole positions, 195 arranques

Ingeniero de carrera: Craig Hampson / Estratega: Dale Coyne / Jefe de mecánicos: Todd Phillips

#19. Santino Ferrucci

(Novato) Mejor posición en campeonato 27, Mejor resultado 11, Mejor resultado en calificación 13, 4 arranques

Ingeniero de carrera: Michael Cannon, Olivier Boisson / Estratega: Terry Brown / Jefe de mecánicos: Roy Wilkerson

La capacidad de Dale Coyne para sacar agua de las piedras es bien conocida, y ahora que tiene un piloto establecido, un fuerte equipo de ingenieros y un patrocinador principal de primer nivel en Sealmaster, no sería sorpresa verlos luchando por los podios o estar en el Top 5 de forma regular.

Es muy probable que Bourdais sume un triunfo este año, aunque es importante que sus posibilidades sean fortalecidas por el ingeniero, quien todavía está descubriendo una configuración que se adapte al estilo de manejar del francés.

Ferrucci es una adición interesante, no sólo porque ahora parece estar comprometido completamente con IndyCar, sino también porque será fascinante ver si puede alcanzar su potencial en un equipo centrado en torno a su coequipero. ¿Se verá opacado Ferrucci o podrá aprender de un compañero cuyo estilo de conducir es muy diferente al suyo?

AJ Foyt Racing-Chevrolet

Matheus Leist, A.J. Foyt Racing Chevrolet

Matheus Leist, A.J. Foyt Racing Chevrolet

Photo by: Scott R LePage / LAT Images

#4. Matheus Leist

Mejor posición en campeonato: 18, mejor resultado 12, mejor resultado en clasificación 3, 17 arraques

Ingeniero de carrera: Daniele Cucchiaroni / Estratega: Larry Foyt / Jefe de mecánicos: Tomas Semik

#14. Tony Kanaan

Campeón [Indy Racing League] 2004, 17 triunfos, 14 pole positions, 361 arranques

Ingeniero de carrera: Eric Cowdin / Estratega: AJ Foyt, George Klotz / Jefe de mecánicos: Mark Sampson

El año pasado, el equipo tuvo dificultades en casi todas las carreras, excepto en el Indianapolis Motor Speedway, donde Tony Kanaan y Matheus Leist se clasificaron fácilmente el segundo día, en el 10 y el 11.

Kanaan, el ganador de la Indy 500 en 2013, luego lideró la carrera durante 19 vueltas, hasta que sufrió un pinchazo, cuando parecía listo para finalizar entre los tres primeros; sin embargo, mientras se abría camino nuevamente entre los líderes, se estrelló. Dicha actuación, un sexto lugar en Toronto y el tercero de Leist en la parrilla en San Petersburgo, fueron los únicos destellos  en toda la temporada 2018 del equipo.

Scott Harner, un ex gerente del equipo Ganassi, se unió para tratar de ayudar al presidente, Larry Foyt, a resolver el desorden, pero la recuperación del equipo será difícil.

Carlin Racing-Chevrolet

Max Chilton, Carlin Chevrolet

Max Chilton, Carlin Chevrolet

Photo by: Scott R LePage / LAT Images

#23. Charlie Kimball (para cinco carreras)

Mejor posición en campeonato 9, 1 triunfo, 1 pole position, 104 arranques

#23. Patricio O´Ward (para 13 carreras)

Novato  

Ingeniero de carrera: Matt Greasley / Jefes de mecánicos: Tom Edwards, Mike Witson

#59. Max Chilton

Mejor posición en campeonato 11, Mejor resultado 4, Mejor posición en calificación 4, 50 arranques

Ingeniero de carrera: Geoff Fickling / Jefes de mecánicos: Tom Edwards, Adam Farrer

La escuadra de Trevor Carlin mostró destellos a lo largo de su campaña de debut, mejorando rápidamente en la primera mitad del calendario y más gradualmente a través de la segunda.

Kimball obtuvo el mejor resultado del equipo con el quinto sitio en Toronto, y es triste que la reducción de fondos lo haya obligado a recortar su compromiso de tiempo completo a los superspeedways, más la fecha inaugural de temporada.

Chilton brilló para llegar al Firestone Fast Six en Mid-Ohio el año pasado, y ofreció otras actuaciones sólidas en circuitos y también en las calles de Detroit.

De último momento, Carlin sumó otro éxito al llegar a un acuerdo para que el piloto mexicano Patricio O’Ward, tome el mando de unos de sus monoplazas para 13 carreras del calendario al mando del bólido 23, alternando con Kimball.

La asociación técnica de Carlin con McLaren y Fernando Alonso en la Indy 500 debería ayudar a ambas partes y hará que algunos otros dueños de equipos se pongan celosos.

Meyer Shank Racing con SPM-Honda

Jack Harvey, Meyer Shank Racing Honda

Jack Harvey, Meyer Shank Racing Honda

Photo by: Phillip Abbott / LAT Images

#60. Jack Harvey (para 10 carreras)

Mejor posición en campeonato 24, mejor resultado 12, mejor posición de calificación 17, 9 arranques

Ingeniero de carrera: Mike Colliver / Estratega: Michael Shank / Jefe de mecánicos: Adam Rovazzini

Harvey, dos veces subcampeón en IndyLights, tuvo un comienzo prometedor, pero no espectacular en su carrera en IndyCar, aunque tampoco podía haber sido diferente.

Con tres carreras al año, seis al siguiente, es difícil para el ex campeón británico de F3 compararse incluso con sus compañeros en Schmidt Peterson, ni mucho menos con un Dixon, Power o Rossi.

Aún así, la promesa de 10 carreras y el respaldo de Sirius XM y AutoNation deberían dar como resultado una campaña más consistente y, con suerte, dar lugar al tipo de resultados que convencerán a los socios de Shank a que se pongan manos a la obra.

Juncos Racing-Chevrolet

Kyle Kaiser, Juncos Racing Chevrolet

Kyle Kaiser, Juncos Racing Chevrolet

Photo by: IndyCar Series

#32. Kyle Kaiser (sin número determinado de carreras)

Mejor posición de campeonato 30, mejor resultado 16, mejor posición en calificación 14, 4 arranques

Ingeniero de carrera: Tom Brown / Estratega: Darren Crouser / Jefe de mecánicos: Richard Jones

Juncos Racing se aventuró en IndyCar en 2017, y luego se inscribió a 12 carreras el año pasado, sólo cuatro de ellas con su campeón de Indy Lights de 2017, Kyle Kaiser.

La campaña de 2019 aún no se ha determinado, más allá de confirmar que Kaiser correrá por ellos en el Circuito de las Américas.

Hasta que el equipo y el piloto sumen más carreras, es difícil juzgar el potencial máximo de ambos, aunque vale la pena señalar que juntos se clasificaron en la mitad de la parrilla para la Indy 500 del año pasado.

Harding Steinbrenner Racing-Honda

Colton Herta, Harding Steinbrenner Racing Honda

Colton Herta, Harding Steinbrenner Racing Honda

Photo by: Phillip Abbott / LAT Images

#88. Colton Herta

(Novato) Mejor posición en campeonato 37, mejor resultado 20, mejor posición en calificación 19, 1 arranque

Ingeniero de carrera: Nathan O’Rourke / Estratega: Brian Barnhart / Jefe de mecánicos: Craig McCain

Si lo mostrado por el joven Herta en la prueba de COTA fue real, entonces el resto del paddock de IndyCar serán puesto a prueba por un novato en un equipo de segundo año.

Aunque es cierto que hay mucho más en los resultados de las carreras que algunas buenas vueltas en las pruebas, Herta y HSR han mostrado un inmenso potencial. Este equipo podría ser una de las historias del año.

DragonSpeed-Chevrolet

Ben Hanley, DragonSpeed Chevrolet

Ben Hanley, DragonSpeed Chevrolet

Photo by: Art Fleischmann

#81. Ben Hanley (para cinco carreras)

Novato

Es grato ver al respetado equipo de Elton Julian (y al piloto Ben Hanley) unirse a la competencia de IndyCar después de años de esfuerzo en los GTs y autos deportivos.

El IndyCar de DragonSpeed llegó a la pista hasta los últimos días en Sebring, así que no se esperan milagros en San Petersburgo, a pesar del talento y la madurez de Hanley.

A pesar de ser un proyecto de tiempo parcial, la elección de pistas de Julian  en que competirán fue inteligente (San Petersburgo, Barber, Indy 500, Road America, Mid-Ohio) y es bueno saber que IndyCar ha hecho esfuerzos considerables para apoyar a este equipo.

Pilotos confirmados para únicamente Indy 500

Fernando Alonso, 2019

Fernando Alonso, 2019

Photo by: Michelin Sport

Fernando Alonso (McLaren-Chevrolet) – Se esperan cosas buenas de una combinación de Alonso en un monoplaza preparado por John Cummiskey/McLaren para compartir datos técnicos con Carlin y con el mejor motor para un óvalo. Pero, ¿qué tan bueno es "bueno"? ¿Es Alonso un potencial ganador otra vez? Francamente, parece menos probable que cuando compitió con Andretti Autosport, en 2017, debido a que la Indy 500 es un evento muy exigente para un equipo de primer año, a pesar de la vasta experiencia del ingeniero de carreras, Andy Brown en el IMS. Ya Dan Wheldon y el Bryan Herta Autosport desafiaron las probabilidades en 2011, por lo que la victoria es más improbable que imposible.

Conor Daly (Andretti Autosport-Honda) – Daly ha sido catalogado de manera injusta como especialista en circuitos mientras estuvo en IndyCar, a pesar de que es muy competitivo en óvalos. Por ejemplo, terminó séptimo en Texas y quinto en Gateway en 2016. Claro, Indy 500 es una historia diferente, pero manejó un auto difícil con aplomo en la clasificación del año pasado y lo mantuvo alejado de los muros el día del accidente. Será el sexto intento de Daly en IMS y ahora tendrá acceso a los datos de un equipo que es múltiple ganador en la prueba y pilotos campeones de la legendaria competencia. El coche de US Air Force podría volar este año.

Jordan King (Rahal Letterman Lanigan Racing-Honda) – El campeón británico de F3 en 2013 fue el piloto para circuitos de Ed Carpenter en 2018, por lo que carece de experiencia en óvalos. Y debido a que está programado para disputar únicamente la Indy 500 - últimamente se ha centrado en autos F2 y competirá para Jota en WEC - puede que le resulte difícil su experiencia de este año.
Pero el británico aprendió bien sobre IndyCar el año pasado, pese a que los resultados no lo reflejaron, por lo que bien podría tener una buena jornada en el IMS, amparado en que RLLR a menudo ha brillado en Indy.

Pippa Mann (Clauson Marshall Racing-Chevrolet) –Mann podrá tener un DNQ en su registro de Indy 500, pero bueno, también lo sufireron Al Unser Jr., Emerson Fittipaldi, Bobby Rahal y James Hinchcliffe.

El punto importante es que Pippa llega decidida a no permitir repetir  el fracaso del año pasado.

El acuerdo con un equipo debutante de IndyCar, anteriormente Bryan Clauson Racing, es emocional, ya que Mann fue compañera de equipo y se hizo amiga de Clauson. Además de todo eso, la campaña de Driven2SaveLives, para la donación de órganos y tejidos, es suficiente para justificar una ovación para Pippa y el equipo CMR el próximo mayo.

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Campeonatos IndyCar
Autor David Malsher
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