Mercedes: No entrar en boxes podría haber hecho caer a Hamilton al final del top 10

Mercedes cree que Lewis Hamilton habría caído hasta “el fondo de los puntos” si no hubiera entrado en boxes durante el Gran Premio de Turquía de Fórmula 1 del domingo, esto después de un análisis realizado tras la competencia.

Mercedes: No entrar en boxes podría haber hecho caer a Hamilton al final del top 10

Durante la carrera, Hamilton se sintió frustrado después de que Mercedes optara por entrar en boxes a falta de ocho vueltas para el final, lo que le hizo caer desde la tercera hasta la quinta posición después de haber remontado desde el puesto 11 luego de una penalización por cambio de motor.

Hamilton esperaba completar toda la carrera con un único juego de neumáticos intermedios después de no entrar en boxes cuando los coches inmediatos a él lo hicieron a falta de unas 20 vueltas.

Mercedes explicó después de la carrera que la decisión de ir a los boxes quería reducir la posibilidad de perder más puntos temiendo que hubiera sufrido una degradación significativa en los giros finales.

Esteban Ocon, de Alpine, fue el único piloto que estuvo toda la carrera sin entrar en boxes, pero perdió 18 segundos con Lance Stroll en las últimas cinco vueltas, y tuvo suerte de aferrarse a un punto.

El director de ingeniería en pista de Mercedes, Andrew Shovlin, dijo que los cálculos del equipo sugerían que Hamilton podría haber terminado cuarto sin entrar en boxes, pero sólo si no sufría más degradación, lo que era poco probable.

"Si se estabilizaba en el punto en el que le metimos, y se mantenía completamente consistente hasta el final, creemos que habría perdido el puesto con Sergio [Pérez], pero se habría mantenido por delante de Charles [Leclerc], que terminó cuarto", dijo Shovlin durante el último episodio de This Week con Will Buxton en Motorsport TV.

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“Pero ese escenario contemplaba que no hubiera más degradación y estaba claro que los neumáticos estaban cayendo”.

"El cálculo que no pudimos hacer hasta después de la carrera fue considerar la degradación que pudimos ver en el coche de Esteban (Ocon). Fue el único que completó la distancia con un juego de intermedios hasta el final”.

"Si superponemos esa degradación a Lewis, entonces se podía ver que realmente perdería una importante cantidad de lugares, casi cayendo a la parte trasera de los puntos”.

"Sobre la base de esa degradación, incluso podría haber estado en una lucha con [Carlos] Sainz al final”.

"Ese es un cálculo que no puedes hacer en directo, porque dependes de la información que tienes en el futuro”.

Hamilton entró en boxes para asegurarse de que volvía a la pista en quinta posición, ya que Mercedes temía que pudiera perder la posición ante Pierre Gasly y hubiera caído a la sexta plaza si se hubiera mantenido en el circuito por más tiempo.

Shovlin explicó que, en el mejor de los casos, perdería el podio de todos modos, por lo que el equipo pensó que era mejor "cortar por lo sano".

“Era una especial de dilema en el que sabes no has hecho lo óptimo para ese momento, pero ¿cómo puedes aprovechas lo que queda de carrera?", señaló Sholvin.

“Cada vez parecía que parar para hacer otro stint, aunque tuvieras que pasar por el graining, iba a ser el mejor final y lo más seguro”.

En un principio, Mercedes le dio a Hamilton la indicación para entrar en boxes poco después de ver que Pérez fue a los pits, sólo para que el siete veces campeón del mundo pidiera mantenerse en pista.

Shovlin dijo que el muro de boxes de Mercedes estaba "totalmente de acuerdo" en quedarse fuera más tiempo y "tomar algunos riesgos", confiando en la decisión de Hamilton en las difíciles condiciones.

"El piloto es quien mejor sabe cómo están los neumáticos y cómo es el agarre", dijo Shovlin.

"Tienen esa sensación gracias a sus muchos, muchos años de experiencia, de hasta dónde pueden llevar a las gomas, por eso escuchamos lo que dice Lewis".

“Pero en estas carreras es siempre difícil hacerlo todo bien. Algunas de las decisiones que tomamos estaban encaminadas a volver a estar en posición de luchar por la victoria, volver a estar en posición de luchar por el podio”.

"Eso fue lo que impulsó un poco la toma de riesgos, la toma de riesgos calculados, en ese último tercio de la carrera", finalizó.

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