Así funcionará el nuevo sistema de Way Points en el Dakar 2017

La organización del rally, con Marc Coma a la cabeza, ha decidido cambiar radicalmente la manera de navegar de cara a la 39ª edición que arrancará el próximo 2 de enero en Paraguay.

El Dakar suena a aventura y reto contra la naturaleza, la resistencia física y mental del piloto y el aguante de la máquina. Pero en los últimos años la organización había comprobado que el top 10 de la categoría de coches, con nombres como Peterhansel, Sainz, Loeb, Hirvonen o Al-Attiyah había tomado una deriva que recordaba al Mundial de Rallies en cuanto a velocidades de carrera se refiere.

Para ello contaron con Marc Coma, cinco veces ganador de la prueba, como nuevo director deportivo y, tras su incorporación a última hora a finales de 2015, esta 39ª edición del Dakar lleva su propio sello: más relevancia de la navegación y cinco etapas a 4.000 metros de altitud.

En cuanto a la navegación, el Dakar introduce en esta edición los llamados Way Point Control (WPC), que ya fueron probados en el Rally Merzouga de este año. En estos puntos de paso, el GPS ya no funcionará como hasta ahora: "Cuando llegabas a 800 metros del centro del punto de control, el GPS encendía una flecha que te guiaba hasta él y una vez allí desaparecía y te indicaba el siguiente punto de control", explica Isidre Esteve.

Esto es lo que dice el reglamento del Dakar en su apartado 19.4, llamado Funcionamiento del WPC : "Funcionamiento del WPC. Un WPC es un Way Point que permite verificar el seguimiento del Road Book sin otra información servida por el GPS que su numeración, su orden de paso de acuerdo con los otros Way Points así como su nombre que vuelve a tomar su posición kilométrica total en el Road Book (ejemplo: K58 que está situado en el kilómetro 58,00 o 58,99 del Road Book) y en el que el radio de validación es de 300 metros". 

"Ahora no se va a encender ninguna flecha. Si todo va bien y vienes por la ruta correcta, vas a penetrar en ese radio y va a aparecer que has penetrado. Nada más", explica Esteve. 

"El problema es encontrarlo y hacerlo en el centro. Porque si no, la pista que cojas va a estar condicionada. El punto de partida para el siguiente punto de control es la clave, que partas con la verticalidad correcta. Y todo esto en un sitio en el que no hay pistas, que es desierto", prosigue el piloto catalán.

Joan Barreda, de Honda HRC, por su parte considera que "la navegación va a cobrar mucha importancia en esta edición del Dakar y va a ser un factor casi determinante, sobre todo en las etapas fuera de pista y cuando haya muchos way points seguidos tapados. El factor de la estrategia va a cobrar mucha importancia porque va a ser complicado para el piloto que vaya delante, ya que va a invertir más tiempo en hacerlo bien. No va a ser como estos últimos años, que salías delante tirando y atacando".

Aunque todos los pilotos consultados interpretan que la idea de Coma es "ralentizar" el ritmo del rally, el propio director deportivo del Dakar asegura a Motorsport.com: "Yo creo que mi manera de entender la carrera es que la navegación tiene que tener un porcentaje importante en el resultado final de la clasificación. Es decir, los pilotos han de ser capaces de navegar e interpretar el road book en cualquier situación. Tecnológicamente hemos podido ajustar los GPS a nuestra manera de entender la carrera". 

Además de este nuevo tipo de way points que se unen a los habituales Visibles (WPV), Escondidos (WPM), de Seguridad (WPS) y Eclipse (WPE), el Dakar ha limitado aún más el GPS. Antes, los participantes podían revisar toda su ruta desde la salida, lo que les era útil en el caso de perderse para encontrar el lugar del error y volver sobre sus pasos. Ahora, el GPS solo se acordará del último kilómetro. 

Acción en la etapa final
Acción en la etapa final de 2016

Foto: A.S.O.

"Esto implica que cuando te pierdas no vas a saber dónde estás: si te has pasado 20 kilómetros más al sur o 10 al norte. Esto va a hacer que el ritmo de carrera baje. Porque cuando no encuentras un punto hay una penalización y si quieres ganar el Dakar no puedes permitirte estos errores. Y los de cabeza tendrán que bajar la velocidad para no perderlos", comenta Isidre Esteve.

"Lógicamente cuando hay un cambio puede generar cierta incertidumbre. La realidad es que los copilotos estaban navegando de una manera en los últimos 15 años que ahora ha cambiado con estas nuevas reglas. Y esto quieras o no te puede crear cierta inquietud", apunta Marc Coma, director deportivo del Dakar sobre cómo han reaccionado los participantes a estos cambios. 

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Series Dakar
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