Resumen de la etapa
WRC Rally de Suecia

Tanak le quita el liderato a Breen el sábado en Suecia

Ott Tanak, de M-Sport, recuperó el liderato del Rally de Suecia frente a Craig Breen, de Hyundai, tras una dramática tarde de sábado marcada por los fallos en los neumáticos.

Ambos sobrevivieron a desprendimientos de neumáticos en etapas consecutivas a lo largo del bucle de la tarde, lo que tuvo un impacto significativo en la lucha por la primera posición.

Al final, Tanak se hizo con una ventaja de 8,6s sobre Breen con la que comenzará las tres últimas etapas del domingo. Breen había mantenido una ventaja de 2,6s durante la noche, pero perdió terreno a lo largo de la tarde.

Thierry Neuville, de Hyundai, terminó el día en tercera posición, a 23,7s, tras ganar un tenso mano a mano con el campeón del mundo, Kalle Rovanpera, que sobrevivió a un accidentado sábado a 27,5s de distancia.

Ambos se repartieron las victorias parciales, ya que Neuville logró tres mejores tiempos frente a dos de Rovanpera. Sin embargo, se metieron en la lucha por el podio después de que Esapekka Lappi, de Hyundai, perdiera terreno por la rotura de un neumático en la 13º etapa.

Elfyn Evans, de Toyota, heredó la quinta plaza tras los problemas de Lappi, mientras que Pierre-Louis Loubet, de M-Sport, saltó a la sexta.

La segunda pasada por lo que habían sido las etapas matinales presentaba grava que se elevaba hasta la superficie de la carretera y surcos profundos que aumentaban el desafío para los pilotos.

El bucle comenzó con Rovanpera reanudando su ataque iniciado en el final del bucle matinal. El finlandés consiguió su quinta victoria de etapa y aumentó la presión sobre Lappi en la lucha por el tercer puesto de la general.

Craig Breen, James Fulton, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Craig Breen, James Fulton, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Photo by: Austral / Hyundai Motorsport

También hubo movimiento en la batalla por el liderato del rally, ya que Tanak marcó el segundo mejor tiempo, 0,2s más lento que Rovanpera, pero sobre todo 1,3s más rápido que el líder Breen, quien reveló que había bordeado un banco de nieve, lo que le costó un tiempo valioso que redujo su ventaja general a 1,7s sobre Tanak.

Neuville y Lappi completaron la etapa más rápido que Breen. La mejora en el ritmo de Neuville le ha permitido adelantar a Evans y situarse quinto en la clasificación general, ya que este último ha perdido 19.4s tras dos encontronazos con bancos de nieve. El primero se produjo al principio de la etapa y le provocó un trompo, pero el galés pudo recuperarse para llegar a la meta.

La clasificación sufrió un cambio significativo tras una etapa 13 llena de dramatismo, la segunda pasada por la prueba más larga del rally.

Rovanpera fue el primero en vivir una situación dramática debido a un trompo a alta velocidad. El campeón del mundo perdió la parte trasera de su GR Yaris en una curva a izquierdas, pero tuvo mucha suerte de ir a parar a una carretera de acceso. Increíblemente, el piloto de 22 años cedió sólo 3.4s, pero la pérdida de tiempo en su batalla con Lappi por la tercera plaza iba a quedar anulada instantes después.

Al llegar a la última curva de la etapa, Lappi sufrió un desprendimiento del neumático delantero derecho, que pareció sacarlo de la carretera y llevarlo a un banco de nieve, donde se quedó tirado durante siete minutos. Un grupo de espectadores consiguió finalmente liberar al i20 N, pero el incidente hizo caer a Lappi de la tercera a la 12ª posición de la general.

El compañero de equipo de Lappi y líder del rally, Breen, fue el siguiente en tener problemas al sufrir un desprendimiento del neumático delantero izquierdo en una recta. El irlandés evitó los bancos de nieve pero terminó la etapa 1,2 más lento que su rival Tanak, reduciendo su ventaja en el rally a 0,5s sobre el piloto de M-Sport.

Neuville ganó la etapa y se colocó a 3,7s de Rovanpera, heredando el cuarto y tercer puesto de la general tras el drama de Lappi.

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Photo by: Austral / Hyundai Motorsport

La batalla por el liderato del rally dio un nuevo giro en la 14ª etapa, cuando la ventaja se decantó hacia Tanak.

El estonio realizó un gran esfuerzo y, en un momento dado, iba 7.1s por delante en el tercer tramo cuando se convirtió en el siguiente piloto en sufrir problemas en un neumático. En una larga recta, el neumático delantero izquierdo se desprendió y Tanak se pasó de frenada en un cruce.

El piloto de M-Sport consiguió llevar el Ford Puma hasta el final de la etapa, pero acabó siendo 0,8s más lento que Neuville.

"Hay que preguntar a Pirelli, se ha delaminado en la recta como los de Hyundai", dijo Tanak enojado cuando le preguntaron qué había pasado.

A pesar del problema con los neumáticos, Tanak asumió el liderato del rally. Breen sólo pudo marcar un tiempo 2,8s más lento que su rival, y su ventaja de 0,5s se transformó en una desventaja de 2,3s.

La lucha por el tercer puesto fue igual de dramática. Rovanpera cedió 3.6s a Neuville en la Etapa 14, lo que dejó a la pareja increíblemente con tiempos idénticos en la general del rally en un tercer puesto compartido.

Tanak fue capaz de aumentar su ventaja en la última etapa después de que Breen perdiera tiempo por un roce con un banco de nieve antes de revelar que había tenido problemas con su i20 N durante toda la tarde.

Neuville ganó la etapa y aventajó en 3,8s a Rovanpera para hacerse con la tercera posición absoluta.

En WRC2, Oliver Solberg iniciará el domingo con 51,6 segundos de ventaja sobre Ole Christian Veiby.

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