Resumen de la etapa

Breen mantiene el liderato y Rovanpera se acerca al podio en Suecia

Craig Breen mantuvo su ventaja en el Rally de Suecia 2023 del WRC en la mañana del sábado por delante de Ott Tanak.

Craig Breen, James Fulton, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

El piloto de Hyundai, que disputa su primer rally en un WRC 2023 en el que tendrá una temporada parcial (no participará en todas las pruebas), se anotó la cuarta victoria de etapa sobre la nieve para ampliar brevemente su ventaja en el Rally de Suecia a 5,7s antes de que Tanak remontara en la última etapa del bucle matinal.

Ott Tanak sufrió falta de ritmo en las dos primeras especiales del día, pero un acelerón en la etapa 11 le permitió recortó la ventaja respecto a Breen y quedarse a 3.0s.

Esapekka Lappi, de Hyundai, fue incapaz de acercarse a Breen y Tanak, y el finlandés completó el bucle con una desventaja de 17.3s, y sólo 10.2s por delante del campeón del mundo Kalle Rovanpera, que ascendió a la cuarta posición y se acerca al podio.

Thierry Neuville, también con Hyundai, se hizo con su primer scratch y llegó a la pausa del mediodía en quinta posición. Elfyn Evans, de Toyota, tuvo problemas de ritmo y cayó de la cuarta a la sexta posición de la general, pero superó con comodidad a Pierre-Louis Loubet, de M-Sport, que tuvo fallos en el sistema híbrido.

Takamoto Katsuta, de Toyota, se reincorporó al rally tras su abandono el viernes por los daños sufridos en un espectacular vuelco.

El líder del rally, Craig Breen, comenzó la mañana habiéndose librado de una penalización de tiempo durante la madrugada después de que los comisarios de la FIA descubrieran que el irlandés había infringido las normas el jueves por la noche al conducir en una zona híbrida designada en modo EV utilizando el motor de combustión interna de su i20 N.

Afortunadamente para él, Breen sólo recibió una reprimenda tras explicar que abandonó el parc fermé utilizando la energía EV durante un tramo de 300 metros debido a un problema con su motor. El equipo consiguió solucionar el problema, pero no quiso cortar la corriente en la zona HEV hasta estar seguros de que volvería a funcionar.

Evitado el susto de la penalización, Breen retomó las cosas donde las había dejado el viernes, ampliando su ventaja en la general en la primera especial de la mañana a pesar de marcar el tercer mejor tiempo. Ahí fue más rápido que el de sus rivales Tanak y Lappi, y la ventaja creció hasta los 4.6s sobre Tanak.

"La fiesta sigue viva", dijo Breen. "Agradecimientos alos chicos del motor Hyundai, han hecho un trabajo estupendo".

El compañero de equipo de Breen, Neuville, marcó el mejor tiempo a pesar de que le costó confiar en el rendimiento de frenada de su i20 N en la prueba, en la que se sucedieron largas rectas y curvas.

Ott Tänak, Martin Järveoja, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Ott Tänak, Martin Järveoja, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Kalle Rovanperä fue el rival más cercano del belga en esa especial, a 1.1s, pero el campeón del mundo no estaba contento con el cambio de reglaje de la suspensión de su GR Yaris realizado durante la noche.

En la batalla por la cuarta plaza de la general, Evans empezó a verse cada vez más presionado por Rovanpera. El galés volvió a tener problemas de confianza con su GR Yaris y cedió 1,8 segundos respecto a su compañero de equipo.

El buen comienzo de Breen en el bucle continuó con la victoria en la 10ª etapa, la más larga del rally, con 28,25 km. El piloto de Hyundai logró aventajar en 0.8s a Rovanpera, que se mostró muy crítico con la dirección de puesta a punto elegida, mientras que Neuville fue 0.2s más lento, y los tres primeros acababan en un segundo.

"El coche es una mierda, pierdo mucho tiempo en todas partes", dijo sin tapujos Rovanpera.

"No sé si nos hemos equivocado con la puesta a punto o no funciona en estas condiciones, pero tenemos que encontrar algo. Sufro subviraje en todas partes. Podría ser mucho más rápido pero ahora estoy sufriendo mucho".

A pesar de los problemas, Rovanpera ha podido adelantar a Evans y situarse cuarto en la general, ya que este último también ha seguido sufriendo para alcanzar el ritmo.

Los rivales inmediatos de Breen, Tanak y Lappi, también perdieron terreno en la batalla por la victoria. Tanak fue 1.1s más lento mientras que Lappi perdió 6.7s en la etapa, lo que acercó cada vez más al finlandés a Rovanpera en la batalla por el último cajón del podio.

Los cambios de puesta a punto realizados en el tramo de carretera antes de la Etapa 11 ayudaron a Rovanpera a conseguir su cuarto scratch (victoria de etapa) en la última prueba de la mañana.

Tanak también se sintió más cómodo en las carreteras más reviradas y marcó un tiempo un segundo más lento que el campeón, pero 3,1s más rápido que Breen, para acercarse al liderato del rally.

Neuville hizo un tiempo idéntico al de su antiguo compañero de equipo en Hyundai, Tanak, lo que le situó por delante de un Evans en apuros.

Oliver Solberg abrió una dominante ventaja de 33.0s en el WRC2 después de que su principal rival Sami Pajari sufriera un trompo en la Etapa 10 y perdiera mucho tiempo.

Esta tarde se repetirán las etapas de la mañana en el bucle vespertino, antes de que los equipos se enfrenten a una etapa especial en la ciudad anfitriona de Umea para completar la jornada del sábado.

Scratchs de la jornada del sábado en el Rally de Suecia 2023 del WRC

SS09 : Belgium T. Neuville

SS10 : Ireland C. Breen

SS11 : Finland K. Rovanperä

Sweden Rally de Suecia 2023 WRC- Clasificación tras la SS11, final del bucle matinal del sábado

Pos. Piloto / copiloto Coche Tiempo/Diferencia Categoría
1 Breen/Fulton Hyundai i20 N Rally1 1h22'49”9 WRC
2 Tanak/Jarveoja Ford Puma Rally1 +3"0 WRC
3 Lappi/Ferm Hyundai i20 N Rally1 +17"0 WRC
4 Rovanpera/Halttunen Toyota GR Yaris Rally1 +27"5 WRC
5 Evans/Martin Toyota GR Yaris Rally1 +32"6 WRC
6 Neuville/Wydaeghe Hyundai i20 N Rally1 +33"6 WRC
7 Loubet/Gilsoul Ford Puma Rally1 +1'59"0 WRC
8 Solberg/Edmondson Skoda Fabia RS Rally2 +4'29"4 WRC2
9 Veiby/Eriksen Volkswagen Polo GTI R5 +5'00"8 WRC2
10 Huttunen/Linnaketo Skoda Fabia R5 +5'20"1 WRC2

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