Saber cuándo es el momento de decir adiós

Jenson Button, Felipe Massa y Mark Webber decidieron retirarse en el momento correcto, pero nuestro editor en jefe Charles Bradley, analiza cómo alguien puede llegar a esta decisión y no cometer un error.

Elton John cantó Sorry Seems to be the Hardest Word (lo siento parece ser la palabra más difícil), pero no estoy de acuerdo con Sir Elton y su compañero lírico Bernie Taupin, creo que la palabra más difícil es siempre: Adiós.

Este fin de semana en Abu Dhabi, la Fórmula 1 se despide de Felipe Massa y también de Jenson Button. Entre los dos, el domingo por la noche habrán sumado 555 Grandes Premios. En su lugar llegarán Lance Stroll y Stoffel Vandoorne, que vivirán en 2017 su primera temporada completa. El tiempo no espera a nadie…

De alguna manera, se siente como si Massa ya hubiera hecho su despedida, con esa emotiva caminata de regreso a los boxes después de que su Williams quedase impactado contra las barreras en el Gran Premio de Brasil. Reflexionando sobre aquello, este fin de semana, Massa dijo que fue superado por lo que ocurrió.

"Fue una sensación increíble", admitió. "Es imposible describir lo que estaba sintiendo. Cuando llegué al pitlane, vi a todos los equipos fuera, no lo podía creer, todavía estaba en medio de la carrera y la carrera acababa de detenerse", dijo el brasileño. "Realmente espero que Jenson se sienta igual aquí en esta carrera, porque es un sentimiento muy especial y una emoción muy especial, estoy muy agradecido por todo lo que he pasado".

Para Button existe la posibilidad abierta de un regreso en 2018, pero es lo último que hay en su mente por la forma en la que lo ha expresado en este momento. 

"Es cierto que tengo un contrato para 2018 pero, en este momento, mi pensamiento es que no quiero competir en 2018", dijo. "Así que esta es mi última carrera, es lo que pienso ahora mismo".

Cuando se le pidió que reflexionara sobre su trayectoria, agregó: "Llegas a la Fórmula 1 con muchos sueños, aspiras a ser algo y esperas dejarlo con muchos recuerdos. Eso es lo que guardo de mis 17 años de carrera en la Fórmula 1, un montón de recuerdos increíbles, un montón de recuerdos que cambian la vida. Algunos buenos, algunos malos y el campeonato del mundo, que fue una sensación muy especial también. Más de 300 grandes premios. Me iré de la Fórmula 1 feliz con lo que he logrado y sabiendo que mi vida realmente empieza ahora".

Por supuesto, tanto Massa como Button planean competir en 2017 fuera de la F1. Massa parece más propenso a tomar un descanso y luego correr en la Fórmula E, en el WEC o el DTM, mientras que Button parece que mezclará algunas carreras en Super GT en Japón con el Global Rallycross en los Estados Unidos.

Dando el paso final

En los próximos años ambos tendrán que considerar el adiós definitivo al deporte, por lo menos desde el lado de la competición. Es algo que Mark Webber, otro con 215 carreras en la Fórmula 1, hizo en Bahrein el pasado domingo, tras poner fin a su carrera como profesional. 

Webber cerró su trayectoria con tres temporadas en el WEC en las que logró ocho victorias. El éxito de Le Mans se le escapó, pero es una carrera con la que nunca se ha llevado bien. Creo que está feliz de dejar que pase, especialmente con un título mundial obtenido finalmente en 2015. Webber finalizó en el podio el sábado por la noche, y es justo decir que lo hizo en un punto en el que no había perdido su forma lo más mínimo. 

"Todavía estoy pilotando razonablemente bien", dijo, "Así que es bueno tener ese tipo de recuerdo y sentimiento y no estar frustrado porque no estás conduciendo tan bien o estar involucrado en cosas que no quieres hacer, Con la edad, veo cada vez más riesgo y he tenido mucha suerte de haberme mantenido alejado de algunos peligros. Por eso estoy agradecido. Nada es para siempre, me paro en un buen momento. Al final, ha sido un año muy bonito". Una manera elegante de salir. 

¿Quién es el siguiente?

En F1, los pilotos más cercanos a su fecha de retirada (por lo menos en términos de edad) son Kimi Raikkonen y Fernando Alonso. En el caso de Kimi, ya ha tenido el sabor de una 'etapa fuera de la F1' compitiendo en el WRC, NASCAR e incluso probando un coche LMP1. Alonso ha insinuado firmemente que quiere seguir corriendo y el WEC se le hace atractivo para dentro de unos años.

Y después de ellos, ¿quién sigue en este cambio generacional? Bueno, en ese territorio están Lewis Hamilton y Nico Rosberg. ¿Quién será el primero en decir Goodbye Yellow Brick Road?

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Acerca de este artículo
Series F1 , WEC
Pilotos Jenson Button , Mark Webber , Felipe Massa
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