Artículo especial

Cuando el mal tiempo provocó el caos en la F1

Las condiciones meteorológicas extremas en la región de Emilia Romagna no dejaron otra opción a la Fórmula 1 que cancelar la sexta ronda de la temporada 2023 en Imola. Motorsport.com repasa ejemplos anteriores de eventos afectados por el mal tiempo

Mark Webber, Red Bull Racing RB5 Renault, 6ª posición, va rueda a rueda con Nick Heidfeld, BMW Sauber F1.09, 2ª posición

Los sucesos ocurridos esta semana en la región italiana de Emilia Romagna han provocado, con razón, la cancelación del Gran Premio de Fórmula 1 en Imola. En el momento en que se tomó la decisión, era totalmente factible que la carrera hubiera podido celebrarse, pero la importancia de salvar vidas -y medios de subsistencia- en la zona era primordial.

He aquí nuestra selección de algunos de los eventos de F1 del pasado que se han visto gravemente afectados por condiciones meteorológicas adversas...

Gran Premio de Bélgica de 1966

Brabham was among the survivors at Spa in 1966 as Stewart was caught out in the treacherous conditions

Brabham fue uno de los supervivientes en Spa en 1966, ya que Stewart quedó atrapado en las traicioneras condiciones.

Foto: Motorsport Images

Spa es famoso por su clima cambiante, y sólo tres años antes el GP de Bélgica de 1963 había sido tremendamente bajo agua, dominado por el maestro de Lotus, Jim Clark.

En 1966, fue el repentino diluvio que envolvió a la parrilla a mitad de la primera vuelta lo que provocó el caos y dio pie a Jackie Stewart a iniciar su campaña de seguridad. Sólo siete de los 15 participantes llegaron al final de la primera vuelta, y entre los que faltaban estaba el escocés, que estaba siendo extraído de los restos de su BRM por su compañero de equipo, Graham Hill, y por Bob Bondurant. Lo tendieron en un granero, mientras le quitaban el mono empapado de combustible.

Sorprendentemente, todos los que completaron la primera vuelta terminaron, y John Surtees se hizo con la victoria en su Ferrari tras adelantar al Cooper-Maserati de Jochen Rindt a tres cuartos de distancia de la competencia.

Stewart iba camino del hospital de Lieja, pero sólo después de quedarse en el suelo en su camilla en el "centro médico", y dando un rodeo después de que el conductor de la ambulancia se perdiera.

Típicamente para Spa, el tiempo había sido bueno en los preparativos de la carrera, con la clasificación del sábado incluso retrasada mientras los bomberos locales apagaban un incendio que se había declarado en el bosque de Burnenville.

Gran Premio de Gran Bretaña de 1975

An expensive car park forming at Club, including early leader Hunt, caused the 1975 British GP to be stopped

La formación de un costoso aparcamiento en Club, incluido el líder inicial Hunt, provocó la interrupción del GP de Gran Bretaña de 1975

Foto: Motorsport Images

Pocos intentarían comparar un antiguo aeródromo llano en la frontera entre Northamptonshire y Buckinghamshire con las ondulantes colinas de las Ardenas, pero puede haber similitudes...

Ha habido muchos grandes premios en mojado en Silverstone a lo largo de los años, pero éste es tristemente célebre porque, al igual que el GP de Bélgica de 1966 en Spa, fue una pista mojada y seca lo que provocó el caos.

La carrera había empezado en seco, con Carlos Pace en cabeza con su Brabham antes de que Clay Regazzoni tomara el relevo para Ferrari. Pero un repentino chaparrón justo después de un cuarto de carrera hizo que la mayoría de los participantes se dirigieran a boxes para cambiar a neumáticos de lluvia. Uno de los que se quedó con slicks fue James Hunt y, cuando el circuito se secó y los que llevaban gomas de mojado volvieron a boxes a por gomas de seco, su Hesketh se colocó en una cómoda posición de cabeza.

Un escape defectuoso empezó a perjudicar a Hunt, y a dos tercios de la carrera fue superado por el McLaren de Emerson Fittipaldi, con el Tyrrell de Pace y Jody Scheckter también por delante. Y entonces volvió la lluvia...

Llegó desde el sur del circuito, lo que significa que golpeó primero las curvas Stowe y Club. Tony Brise, Scheckter, Pace, Hunt, Dave Morgan, Wilson Fittipaldi, Brian Henton y John Nicholson se vieron implicados en una colisión múltiple en Club; Stowe se llevó a John Watson, Patrick Depailler, Mark Donohue y Jochen Mass.

Seis coches permanecieron en pista, Emerson Fittipaldi se dirigió a boxes a por neumáticos de lluvia, regresó al circuito y se encontró con banderas rojas. Fue el ganador, pero el resultado tardó tres días en confirmarse.

Gran Premio de Austria de 1975

Brambilla famously crashed shortly after taking the chequered flag for what was his only F1 win

Brambilla se estrelló poco después de tomar la bandera a cuadros en la que fue su única victoria en F1.

Foto: Motorsport Images

Con su impresionante ubicación en las montañas de Estiria, en el centro de Europa, el Osterreichring -hoy conocido como Red Bull Ring- era propenso a mediados de agosto a sufrir un calor abrasador o tormentas torrenciales.

A menudo, los fines de semana de carreras de verano en este circuito han sufrido ambos fenómenos, pero sólo en 1975 las condiciones meteorológicas adversas tuvieron un impacto tan grave en el GP de Austria. Las condiciones habían sido secas en los prolegómenos de la carrera, y continuaron siéndolo durante el calentamiento matinal, cuando Mark Donohue estrelló su March conducido por Penske en la rapidísima primera curva de Hella Licht, sufriendo heridas mortales.

La lluvia hizo acto de presencia durante el día, y fue el héroe local Niki Lauda, en proceso de conquistar el título mundial con Ferrari, quien lideró la carrera desde la pole. James Hunt se puso por delante con su Hesketh, pero su nuevo compañero de equipo, Brett Lunger, lo entorpeció, lo que permitió a Vittorio Brambilla ponerse por delante con su March.

A las 29 vueltas, un poco más de la mitad de la carrera, se tomó la decisión de ondear la bandera a cuadros. Brambilla levantó un brazo tras cruzar la línea de meta para celebrar su primera -y única- victoria en un GP, y chocó contra las barreras. Hunt, que estaba a punto de llevar a su Hesketh a boxes para retirarse, vio la bandera, cambió de idea, cruzó la línea de meta en segundo lugar y se detuvo a la salida del pitlane.

Mientras el personal del equipo se preguntaba qué hacer a continuación, se produjo una pausa en el tiempo y comenzaron las discusiones sobre la reanudación de la carrera. Pero el director del equipo March, Max Mosley, señaló que el ondear de la bandera a cuadros sin una bandera negra de acompañamiento significaba que la carrera había terminado definitivamente. Sólo se concedieron la mitad de los puntos, pero se confirmó la victoria de Brambilla.

Carrera de Campeones de 1979

The non-championship Race of Champions in 1979 was belatedly held a month later than planned after snow caused the event to be postponed

La Carrera de Campeones de 1979 se celebró un mes más tarde de lo previsto después de que la nieve obligara a aplazar el evento.

Foto de: David Phipps

El clima británico es temperamental en el mejor de los casos, y a lo largo de la década de 1970 se puso en duda la conveniencia de celebrar carreras de F1 no válidas para el campeonato, que tradicionalmente actuaban como teloneras de la etapa europea de la temporada de grandes premios, tan temprano en el año.

Sí, fue en un Silverstone gloriosamente soleado donde James Hunt consiguió la victoria para Hesketh en el Trofeo Internacional de 1974, pero sólo un año antes Jackie Stewart había triunfado en el mismo lugar después de navegar con su Tyrrell a través de ráfagas de nieve. En 1978, de nuevo en Silverstone, Keke Rosberg consiguió una sorprendente victoria para Theodore después de que casi todos los pilotos favoritos -y algunos decididamente no favoritos- se salieran al principio de la carrera debido a la intensa lluvia sobre una superficie de pista recién colocada y sin agarre.

Las cosas estaban aún más resbaladizas en Brands Hatch a mediados de marzo de 1979, donde algunos equipos, incluido Ferrari desde Maranello, se habían reunido para la Carrera de Campeones. Con 15 centímetros de nieve cubriendo las onduladas colinas de Kent, y pocas posibilidades de que se derritiera, el empresario del circuito John Webb no tuvo más remedio que tomar la decisión el jueves por la tarde de suspender el evento.

Se confirmó una nueva fecha para el fin de semana de Pascua, un mes más tarde. Brands Hatch ya albergaba una prueba del Campeonato Aurora British F1 en esa fecha, por lo que paradójicamente la Carrera de Campeones era una carrera no puntuable, ¡al menos para algunos!

El héroe de Ferrari, Gilles Villeneuve, se hizo con la victoria tras adelantar al Lotus del vigente campeón del mundo, Mario Andretti, mientras que el prometedor Brabham de Nelson Piquet también superó al estadounidense y se hizo con el segundo puesto. Una vuelta más tarde, Guy Edwards ganó la "clase" Aurora en su Fittipaldi.

Gran Premio de Mónaco de 1984

Could Senna have taken the Toleman to victory at Monaco in 1984? It remains one of motorsport's great unanswered what-ifs

¿Podría Senna haber llevado el Toleman a la victoria en Mónaco en 1984? Sigue siendo una de las grandes incógnitas del automovilismo.

Foto: Motorsport Images

Lo que ocurrió en Montecarlo en 1984 ha pasado a la historia del automovilismo porque selló un triunfo de Alain Prost y privó a los debutantes Ayrton Senna y Stefan Bellof de lo que podrían haber sido sus primeras victorias en la F1.

Prost lideraba su McLaren por delante del Toleman-Hart de Senna, que se acercaba rápidamente, y del Tyrrell-Cosworth de Bellof, que se acercaba aún más rápido, cuando el francés empezó a pedir con gestos que se detuviera la carrera debido al empeoramiento de las condiciones. Senna estaba a punto de adelantar a Prost en la recta de boxes al final de la 32ª vuelta cuando el comisario Jacky Ickx mostró la bandera roja.

En el recuento de resultados hasta el final de la vuelta 31, Prost se impuso por 7,4s a Senna, que había recortado 10,7s a la ventaja del francés en las tres vueltas anteriores. Bellof, a su vez, estaba a 13.7s de Senna y había recortado 12.7s al brasileño en el mismo período...

Ickx, como piloto oficial de Porsche en el Campeonato del Mundo de Resistencia, fue condenado por algunos por su decisión, que había dado la victoria a un coche con motor fabricado por Porsche. Pero no hay duda de que las condiciones eran espantosas.

Gran Premio de Bélgica de 1985

En 1985, en Spa, la carrera se vio interrumpida por una rotura de la pista provocada por el calor.

En 1985, en Spa, la carrera se vio interrumpida por una rotura de la pista provocada por el calor.

Photo by: Motorsport Images

Este episodio en particular en Spa pasó a la historia porque fue una carrera que se suspendió debido al sol...

Los organizadores del circuito habían planificado la renovación del asfalto para el invierno, pero el mal tiempo -quelle surprise- hizo que se retrasara hasta el GP de Bélgica, que debía disputarse el primer fin de semana de junio. La nueva superficie, conocida como Stress Absorbing Membrane Interlayer (que suena como el título que The Fall habría elegido para uno de sus LP de la época) no se había asentado correctamente, y la potente maquinaria turbo arrancaba trozos en los entrenamientos. Los pilotos, enfurecidos, se negaron a competir.

El sábado por la noche se llevó a cabo otro reasfaltado de emergencia, lo que al menos permitió que se disputara la carrera de Fórmula 3000 el domingo, que ganó el Ralt de Mike Thackwell. Pero incluso estas máquinas con motor Cosworth DFV destrozaron la pista.

El GP de Bélgica se reprogramó para septiembre. Naturalmente, estuvo afectado por la lluvia, y Ayrton Senna se hizo con la victoria en su Lotus-Renault.

Gran Premio de Australia de 1991

The terrible conditions at Adelaide in 1991 meant the race was quickly curtailed

Las terribles condiciones de Adelaida en 1991 hicieron que la carrera se interrumpiera rápidamente.

Foto de: Rainer W. Schlegelmilch / Motorsport Images

Todo el mundo disfrutaba del Gran Premio de Australia en Adelaida. Llegaba al final de la temporada y se convertía en un dramático evento decisivo por el título (el más memorable en 1986) o en un agradable final de temporada por las calles del sur de Australia.

La carrera de 1991 debería haber pertenecido a esta última categoría, con Ayrton Senna ya confirmado como campeón del mundo, y fue el brasileño quien encabezó un 1-2 en la parrilla seguido del McLaren-Honda hermano de Gerhard Berger.

Pero la lluvia hizo acto de presencia el domingo. Dos años antes, Thierry Boutsen había conseguido la victoria con su Williams-Renault en lelfinal de 1989. La carrera se puso en marcha, pero estaba claro que esta vez las condiciones eran diferentes.

Nigel Mansell acababa de perder la segunda posición con su Williams, en medio de un aguacero cada vez más intenso y varios incidentes más, cuando se detuvo la carrera. Senna se hizo con la victoria, con sólo 14 vueltas de carrera en los libros, mientras que Mansell se reincorporó en segunda posición en el recuento.

Se concedieron la mitad de los puntos, lo que significa que Gianni Morbidelli, sexto clasificado en Ferrari en sustitución del despedido Alain Prost, pasó a la historia por haber conseguido medio punto en una carrera de 24 minutos en el Cavallino Rampante.

Gran Premio de Japón 2007

Vettel famously clouted Webber under the safety car at Fuji in 2007

Vettel golpeó a Webber bajo el coche de seguridad en Fuji en 2007.

Foto: Steve Etherington / Motorsport Images

El pasado otoño, se puso en duda la conveniencia de celebrar el GP de Japón en octubre debido a la peligrosa proximidad de ese mes con la estación lluviosa del país, justo tres años después de que la clasificación se trasladara a la mañana de la carrera debido a las alertas de tifón. De hecho, la carrera de 2022 resultó en una confusión absoluta antes de que llegara la confirmación de que el ganador de la carrera, Max Verstappen, era el campeón del mundo. Pero estas críticas no son justas, ya que Japón siempre está expuesto a lluvias torrenciales y repentinas, sea cual sea la época del año.

El GP de F1 inaugural del país en 1976, por supuesto, dio lugar a esa famosa carrera en mojado en Fuji ganada por Mario Andretti para Lotus, y donde James Hunt arrebató el título de las garras del heroico Niki Lauda. En 2005, en Suzuka, el tiempo húmedo causó estragos en el sistema de clasificación por tiempos, lo que provocó que la mayoría de los principales contendientes salieran al final de la parrilla y se viviera uno de los grandes premios más destacados del siglo XXI.

Pocos podrían decir lo mismo de la carrera de 2007 en Fuji. En primer lugar, el circuito, que volvía al calendario de la F1 por primera vez desde 1977, era una sombra de lo que había sido tras una profunda remodelación. Y después, durante 42 minutos, los pilotos rodaron detrás del coche de seguridad mientras los comisarios decidían si el asfalto estaba lo suficientemente seco -y seguro- como para dejar acelerar a los pilotos.

Finalmente lo hicieron después de 19 vueltas, y el poleman Lewis Hamilton se llevó los honores en su McLaren-Mercedes frente al Renault de Heikki Kovalainen, y aparentemente dio un gran paso para ganar el título mundial como novato, ya que sólo quedan dos rondas...

Gran Premio de Malasia 2009

Button was the leader when the 2009 Malaysian GP was stopped, and never restarted

Button era el líder cuando se detuvo el GP de Malasia de 2009, que nunca se reanudó

Foto de: Andrew Ferraro / Motorsport Images

Por primera vez desde el GP de Australia de 1991, se otorgaron la mitad de los puntos por una carrera, que en este caso se disputó hasta pasada la mitad antes de ser cancelada debido a la fuerte lluvia que había caído sobre el circuito de Sepang.

Jenson Button había ganado la carrera inaugural de la temporada en Melbourne al volante de su Brawn con motor Mercedes, y había logrado la pole en Malasia. Fue tercero al principio tras una mala salida, pero superó al Williams de Nico Rosberg y al Toyota de Jarno Trulli durante la primera ronda de paradas en boxes.

Cuando llegó la lluvia, la mayoría de los pilotos se dirigieron a boxes para montar neumáticos de lluvia. Pero el agua pronto se dispersó, y los intermedios se convirtieron en la goma elegida. Un chaparrón repentino provocó que Sébastien Buemi y Sebastian Vettel, ambos con neumáticos de mojado, hicieran un trompo y las condiciones fueran declaradas demasiado peligrosas para continuar. Button fue declarado vencedor por delante del BMW Sauber de Nick Heidfeld.

Gran Premio de Bélgica 2021

El GP de Bélgica 2021 nunca llegó a arrancar de verdad

El GP de Bélgica 2021 nunca llegó a arrancar de verdad

Photo by: Jerry Andre / Motorsport Images

La visita a Spa hace dos años es una mancha negra en la historia de la F1, no necesariamente por las condiciones de lluvia torrencial, sino por la cancelación de la carrera después de sólo dos vueltas detrás del coche de seguridad, claramente con el fin de cumplir con las obligaciones con los poseedores de entradas  de darles algún tipo de "carrera".

Fue una lástima, porque la clasificación en mojado del sábado había tenido algunos elementos intrigantes y emocionantes, como el hecho de que George Russell sorprendiera a todos colocando su Williams-Mercedes en la primera fila de la parrilla junto al Red Bull-Honda del poleman Max Verstappen.

Así, por supuesto, es como terminaron después de 3m27.071s de 'carrera' detrás de Bernd Maylander en el coche de seguridad.


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