Van Beveren triunfa en Abu Dhabi seguido de Luciano Benavides

El piloto francés se hizo con la victoria general de la Abu Dhabi Desert Challenge 2023 después de una frenética prueba por el desierto, donde Luciano Benavidez finalizó segundo.

Podio de la Abu Dhabi Desert Challenge 2023

La últimas de las jornadas de la Abu Dhabi Desert Challenge sería la que decidiría al ganador en una modalidad tan apretada como la de las motos, en donde muchos se barajaban en la clasificación hasta que Adrien van Beveren superó a todos. El francés consiguió la victoria general, no sin sufrimiento, después de ver cómo Luciano Benavides y Pablo Quintanilla se repartían los triunfos de las especiales, aunque en la etapa de 206 kilómetros que conectaba Qasr Al Sarab con Abu Dhabi fue otra historia.

Los primeros compases estuvieron bajo el dominio de Toby Price, quien sacó medio minuto a José Ignacio Cornejo, mientras que Skyler Howes, Ross Branch y Ricky Brabec se quedaban a menos de un minuto en el primer punto de referencia cronometrado. No obstante, en el paso por el kilómetro 79, hubo una variación en la tabla, con el estadounidense de Honda superando a su compatriota y al de Botswana, al mismo tiempo que el que sería el vencedor del rally, van Beveren, guardaba las distancias, con tres minutos de diferencia respecto al australiano de KTM.

Por detrás, ya aparecían las primeras Rally2, con Tobi Ebster por delante de Paolo Lucci, y un Luciano Benavides perjudicado por abrir pista. Sin embargo, en el siguiente punto de control, se la devolvieron a Brabec, que cayó al quinto puesto en beneficio de Howes y Branch, mientras que el argentino de Husqvarna por fin se pudo quitar una de las Rally2 de delante.

Al filo de las dos horas de carrera, Toby Price lideraba con comodidad, con más de dos minutos de colchón respecto a Cornejo, y aunque todo estaba bastante estabilizado, todos eran conscientes de que lo duro vendría poco después cuando se acercase el momento de cruzar la línea de meta en Abu Dhabi. En ese punto de la prueba, Benevides ya superó a todas las Rally2, y gracias a la aplicación del tiempo que se recorta por abrir la pista, se aupó hasta la estela de Adrien van Beveren, aunque se encontraba a casi nueve minutos de la victoria de etapa en el kilómetro 197, a muy poco de finalizar.

Eran pocos kilómetros entre el penúltimo punto de referencia, aunque no estuvieron faltos de acción, con el francés de Honda subiendo a la quinta posición de la etapa que le daba el triunfo general de una carrera en el que el problema de Pablo Quintanilla fue decisivo. Toby Price pudo celebrar su primer lugar de la especial y la tercera plaza que le dio un nuevo podio del que puede sentirse más que orgulloso porque son valiosos puntos para el Campeonato del Mundo de Rally-Raid.

Por su parte, Luciano Benavides se quedó séptimo en la quinta y final etapa, aunque sus triunfos le dieron un segundo lugar en la general que deja el apellido del argentino en lo alto pese a que su hermano se perdió la cita por una dura lesión tras ganar el Rally Dakar.

José Ignacio Cornejo, a pesar de todos sus esfuerzos se tuvo que conformar con ser cuarto, seguido por Ross Branch, Skyler Howes, Ricky Brabec y los primeros clasificados de Rally2, con Tobi Ebster venciendo a Jeanloup Lepan y Paolo Lucci.

En cuanto al mundial, es Price el que comanda la clasificación con 46 puntos, aunque está todo muy apretado, con Adrien van Beveren a solo cuatro puntos, mientras que Kevin Benavides, ausente en la Abu Dhabi Desert Challenge, se queda con 38, tres más que su hermano y cuatro que Skyler Howes.

Resultados finales en motos de la Abu Dhabi Desert Challenge 2023

Posición
Marca
Piloto
Equipo
Tiempo
1

A. VAN BEVEREN (FRA)
#42 - MONSTER ENERGY HONDA TEAM
17:13:39 (1e)
2

L. BENAVIDES (ARG)
#77 - HUSQVARNA FACTORY RACING
+4:18 (2e)
3

T. PRICE (AUS)
#8 - RED BULL KTM FACTORY RACING
+5:13 (3e)
4

I. CORNEJO (CHL)
#11 - MONSTER ENERGY HONDA TEAM
+5:15 (4e)
5

R. BRANCH (BWA)
#16 - HERO MOTORSPORTS TEAM RALLY
+6:17 (5e)
6

S. HOWES (USA)
#10 - HUSQVARNA FACTORY RACING
+6:23 (6e)
7

R. BRABEC (USA)
#2 - MONSTER ENERGY HONDA TEAM
+10:05 (7e)
8
T. EBSTER (AUT)
#96 - SRG MOTORSPORTS
+1:28:11 (8e)
9

J. LEPAN (FRA)
#76 - DUUST DIVERSE RACING
+1:30:48 (9e)
10

P. LUCCI (ITA)
#46 - BAS WORLD KTM RACING TEAM
+1:39:13 (10e)

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