Resumen de la etapa
WRC Rally de México

WRC México: Lappi lidera y Ogier ataca al cerrar el viernes

Esapekka Lappi, de Hyundai, realizó una actuación fulgurante el viernes por la tarde para ampliar su ventaja en el Rally de México sobre Sébastien Ogier, de Toyota.

Lappi iluminó las pantallas de cronometraje a lo largo de las etapas de la tarde, ganando tres de las cinco pruebas, para convertir un margen de 1,4s en una ventaja de 5,3s sobre Sebastien Ogier, seis veces ganador del Rally de México.

Ogier consiguió acercarse a 0,3s al principio de la tarde antes de que Lappi encadenara una serie de vueltas para distanciarse del ocho veces campeón del mundo. Principal remontada en la última etapa.

Elfyn Evans, de Toyota, terminó el día como el mejor del resto en tercera posición, aunque a 30.1s tras luchar por igualar el ritmo de Lappi y Ogier. Thierry Neuville, de Hyundai, completó el bucle en cuarta posición, a 9,7s de Evans.

El campeón del mundo Kalle Rovanpera, quien abrió los recorridos de la tarde ante los problemas de Tanak, limitó los daños y se mantuvo quinto a 59.7s.

Un pinchazo a última hora de la tarde hizo caer a Dani Sordo, de Hyundai, de la cuarta a la sexta posición, mientras que el líder del campeonato, Ott Tanak, llega al sábado fuera de los puntos tras recuperarse de un fallo en el turbo en la tercera etapa.

Los dos pilotos de M-Sport, Pierre-Louis Loubet y Jourdan Serderidis, y Takamoto Katsuta, de Toyota, se retiraron tras sufrir problemas en el bucle inicial.

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Photo by: Red Bull Content Pool

La tarde comenzó con una segunda pasada por la prueba de El Chocolate (29,07 km) y, a diferencia de la mañana, Tanak pudo pasar por la etapa a velocidad de rally después de que su equipo M-Sport consiguiera solucionar el fallo del turbo que arruinó su mañana en el servicio de mediodía.

Sin embargo, al salir primero en la carretera, el estonio tuvo problemas para mantener el ritmo y terminó la prueba a 29.0s del ganador de la etapa.

"El turbo ya está bien, pero ha sido un gran trabajo", dijo Tanak. "Hubo bastante limpieza aquí pero en general no tengo ninguna sensación. Es complicado".

Lappi protagonizó su tercera victoria de etapa. El finlandés, equipado con neumáticos duros, se las arregló para aventajar a Ogier, también con duros, en 0,8s.

Los dos primeros estaban en una liga propia, ya que Evans emergió como el mejor del resto por delante de Sordo, Neuville y Rovanpera, a 7,6s del ritmo de Lappi.

Ogier respondió en la 7ª etapa recortando la ventaja de Lappi en la general a 0,3s tras ganar el segundo paso por Ortega. La etapa sufrió un pequeño cambio con respecto al bucle de la mañana, ya que los comisarios eliminaron una compresión que casi sorprende a Neuville y Rovanpera en la primera pasada.

Lappi cedió 1,9s a Ogier en la etapa, pero logró conservar su escasa ventaja. Evans volvió a ser el tercero más rápido para ampliar su margen sobre Neuville y Rovanpera en la batalla por el tercer puesto.

En esa batalla faltaba Sordo, que abandonó la lucha después de que el i20 N español sufriera un pinchazo en la parte trasera izquierda. El daño abrió un agujero en el coche que permitió que el polvo llenara el habitáculo, perdiendo un minuto en el proceso.

En cabeza, Lappi consiguió recuperar el tiempo perdido ante Ogier y aumentar su ventaja en el rally a 3,4s gracias a un tiempo de vértigo en Las Minas.

Lappi le sacó 3,1s a Ogier para anotarse su cuarta victoria de etapa hasta la fecha y quizás la conducción más impresionante del rally hasta el momento.

Pierre-Louis Loubet, Nicolas Gilsoul, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Pierre-Louis Loubet, Nicolas Gilsoul, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Photo by: M-Sport

"He estado conduciendo con el mismo ritmo todo el día e intentando ser limpio", dijo Lappi. "Creo que aquí hemos conseguido hacerlo bien y el tiempo está bien. El coche tiene buenas sensaciones, así que puedo disfrutar".

Por el contrario, Tanak siguió luchando por la velocidad, perdiendo otros 23.2s en la etapa con su Puma arrastrando otro problema.

Neuville también luchaba contra un amortiguador trasero bloqueado que afectaba al manejo del i20 Ns, el problema se resolvió en el siguiente tramo de carretera hacia la primera superespecial del día.

Neuville realizó un sólido esfuerzo en la nueva etapa de Las Dunas, un recorrido por una revirada carretera de grava situada en una cantera.

Sin embargo, el belga no pudo batir al líder del rally, Lappi, que realizó una carrera inspirada para ganar la etapa de 3,7 km por 2,6s. El esfuerzo permitió al piloto de Hyundai doblar con creces su margen sobre Ogier hasta los 6,9s.

La actuación de Lappi no fue la única impresionante. Un frustrado Oliver Solberg, tras un pinchazo en la prueba anterior, realizó un esfuerzo impresionante para situar su Skoda WRC2 con el tercer mejor tiempo por delante de Ogier, Sordo, Evans y Rovanpera.

La última etapa del día, una corta superespecial de asfalto de 1 km alrededor del parque de servicio de León, fue ganada por Sordo, que superó a Tanak por 0,5s. También resultó ser una valiosa prueba para Ogier, que arañó 1,6s al líder Lappi.

En WRC2, Gus Greensmith aventajó a su ex compañero de equipo en M-Sport Adrien Fourmaux en 8,5s con el actual campeón Emil Lindholm tercero.

Nueve etapas esperan a las tripulaciones para la etapa del sábado del Rally México.

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