¿Podrá Hendrick continuar su buena racha de Texas en Bristol?

La victoria de Jimmie Johnson en el Texas Motor Speedway podría ser el impulso que Hendrick Motorsports necesita tras un lento inicio en la temporada 2017.

La 81ª victoria de Johnson en su carrera - y el récord de siete en Texas, fue la primera victoria para Hendrick Motorsports esta temporada. También marcó la primera vez este año que tres de los coches de Hendrick terminaron entre los 10 primeros y apenas la segunda vez en las siete primeras carreras que dos compañeros de equipo de HMS estuvieron entre los cinco primeros.

Con el primer cuarto de la temporada regular en los libros, sólo Chase Elliott y Johnson están cómodamente en la zona de Playoff. Los cuatro pilotos de Hendrick se han combinado para obtener una pole position, seis top fives, 10 top 10 y han liderado 230 vueltas.

Así es como los pilotos de Hendrick apilan en el camino hacia la Food City 500 de este fin de semana:

Kasey Kahne — Un fallo mecánico en Texas sacó a Kahne de la contienda en lo que podría haber sido un resultado sólido dentro de los 10 primeros. Esta temporada el promedio de Kahne al final de carrera es de 16.4. Ha terminado en la vuelta del líder en seis de las siete carreras y ha liderado en siete giros, que son siete más de lo que llevaba a estas alturas en la temporada pasada. Sin embargo, Kahne se ha mantenido en el mismo sitio de la clasificación 2016, en el 17º. Su promedio en clasificación es de 13.7.

Bristol ha sido una pista decente para Kahne. Aquí logró una pole en (2007) y un triunfo (2013). La victoria de Kahne en Bristol - una de las 11 pistas en las que Kahne ha obtenido una de sus 17 victorias en su carrera - también fue la décima y última victoria de Hendrick en Thunder Valley.

"Siempre me ha gustado Bristol", dijo Kahne. "El ambiente es limpio, y es un espectáculo muy interesante para los aficionados. Hemos estado trabajando muy duro como equipo y sería un lugar increíble para visitar Victory Lane de nuevo”.

Chase Elliott — Cuando se trata de la consistencia, Elliott está liderando en Hendrick, al igual que lo hizo en la primera mitad de 2016. Elliott, que es segundo en la clasificación, tiene tres top cinco y cinco top 10s. Es el único piloto de Hendrick que ha ganado etapas (2) y ha completado cada vuelta de la temporada. Sus 169 giros liderados son también los mejores de la organización. Elliott cuenta con la única pole (Daytona 500) para HMS en 2017.

Elliott terminó cuarto en su debut en la Copa Bristol en abril pasado. Completó todas las vueltas en la pista de media milla, lideró 14 giros.

"Bristol es un lugar difícil", dijo Elliott. "Muy difícil, se entra en el tráfico mucho y te encuentras en situaciones difíciles. Creo que Bristol puede estar drenando mentalmente. Es importante tener su coche para conducir bien, así uno puede hacer algo diferente respecto a quien viene delante de ti”.

Jimmie Johnson — En su camino a la carrera del año pasado, Johnson logró dos de sus cinco victorias en 2016 en las primeras cinco carreras. Su promedio de final fue de 6.42. Sin duda es curioso cuando el equipo No. 48 ha tardado siete carreras en llegar al Victory Lane este año, pero con un promedio de calificación de 21.4 - el peor de Johnson en 18 temporadas de Copa - no debería ser una sorpresa en absoluto. El promedio de calificaciones de Johnson es de 12.1. Ha liderado sólo 46 vueltas y ha estado corriendo en la vuelta del líder en cinco de siete carreras.

Es difícil creer que Johnson sólo tiene una victoria en Bristol (2010). Sin embargo, ha estado corriendo a la meta en 29 de sus 30 carreras en la pista de media milla. Johnson ha terminado entre los cinco primeros en un tercio de sus carreras en el Thunder Valley, incluyendo tres de sus últimas cinco apariciones

"Tuve un gran fin de semana relajante con mi familia después de la victoria de Texas", dijo Johnson. "Sé que tuvimos un inicio lento en el año, por lo que ganar Texas nos dará un poco de impulso y fue sin duda bueno para la moral. Bristol ha sido una pista mejor para nosotros con la excepción de esta carrera hace un año, cuando nos sorprendieron acelerando en pit road en las primeras 52 vueltas. En los últimos dos años hemos estado constantemente entre los cinco primeros. Es una carrera dura mental y físicamente, pero siempre es entretenida para los aficionados”.

Dale Earnhardt Jr. — Después de perder la segunda mitad de 2016, volver a montar el caballo no ha sido fácil para Earnhardt. A pesar de que logró su primer top cinco de la temporada en Texas, el resultado viene después de accidentes en Daytona y Martinsville. Earnhardt ha liderado ocho vueltas y terminado en la vuelta principal en cuatro de siete carreras. Por lo tanto, no es de extrañar que él esté en la parte trasera en cuanto a resultados de HMS cuando se trata de un promedio de final – 21.7 - y está en el puesto 20 en la clasificación de la Copa.

Earnhardt ganó la carrera nocturna en Bristol en 2004. Terminó segundo, por detrás de Carl Edwards, en la Food City 500 del año pasado. La única pista donde disfruta de un mejor promedio de final que Bristol (12.5) es Atlanta (12.2). Cuando se trata de vueltas de carrera liderado, Bristol (790) ocupa el tercer lugar para Earnhardt. Ha completado 97.1 por ciento de vueltas.

"Vamos a seguir buscando maneras de mejorar nuestro coche, pero siempre tengo ganas de competir en Bristol - no hay otra pista como ella", dijo Earnhardt. "Esperemos que podamos llevar nuestro impulso de Texas a este fin de semana".

Escribe un comentario
Mostrar comentarios
Acerca de este artículo
Series NASCAR Cup
Evento Bristol
Pista Bristol Motor Speedway
Pilotos Dale Earnhardt Jr. , Jimmie Johnson , Kasey Kahne , Chase Elliott
Equipos Hendrick Motorsports
Tipo de artículo Vista previa
Etiquetas bristol, chevrolet, hendrick, nascar