Sin órdenes de equipo entre Bottas y Hamilton, dice Lauda

Niki Lauda cree que Valtteri Bottas puede ser tan veloz como Nico Rosberg y aclaró que el finlandés es libre de luchar de tú a tú con Lewis Hamilton esta temporada.

Después de varias semanas de negociaciones para encontrar un sustituto para Rosberg, este lunes finalmente se hizo oficial el acuerdo entre Mercedes y Bottas de cara a 2017.

Lauda, presidente no ejecutivo del equipo alemán, no tiene dudas de que han tomado la decisión correcta, ya que considera a Valtteri tan fuerte como su predecesor.

"Bottas era la mejor opción", dijo Lauda a la RTL alemana. "Creo que puede pilotar tan rápido como Nico. Por eso empezamos la nueva temporada con él y Hamilton".

"Buscamos un piloto que se ajustara bien a nuestro equipo. Hasta ahora hemos tenido siempre dos grandes pilotos capaces de luchar por el campeonato. Nico y Lewis fueron un buen ejemplo de ello, porque ambos lucharon cara a cara".

"A veces uno estaba delante, a veces el otro. En los últimos tres años ganamos todo lo que había que ganar. Y por eso decidimos fichar a Bottas, porque aporta experiencia y velocidad".

"Es finlandés, es calmado, y eso me gusta de él. No habla mucho pero trabaja duro. Toto y yo le conocemos desde hace años. Creo que encaja realmente bien en el equipo".

No habrá órdenes de equipo

Lauda también dejó claro que Bottas sería libre de empujar tanto como pueda en su lucha con Hamilton, en un año en el que Mercedes quiere lograr su cuarto título consecutivo.

"Como siempre, ambos pilotos pueden apretar tanto como quieran, completamente libres. Eso nunca ha cambiado en Mercedes y no cambiará en el futuro".

"Hablamos con Lewis y le explicamos que Bottas sería su compañero. Ni Lewis ni Valtteri tienen ningún problema. Creo que tendremos una temporada calmada con estos dos pilotos".

Un equipo relajado

Lauda añadió que se sentía más relajado después de la incertidumbre en la que quedó el equipo tras la retirada de Rosberg y hasta que firmaron a Bottas.

"La conmoción después de perder a Rosberg se ha ido completamente", dijo Lauda a la RTL. "Ahora estoy muy relajado porque creo que con Bottas tenemos el mismo nivel de pilotos que el año pasado".

Información adicional de Stefan Ehlen

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