La cruel realidad de los mecánicos de la F1 por la cantidad de carreras

Conoce con el relato en primera persona de un mecánico de la Fórmula 1 cómo el creciente calendario, con sus tripletes, está llevando al límite a quienes deben preparar los coches de la máxima categoría.

La cruel realidad de los mecánicos de la F1 por la cantidad de carreras

La Fórmula 1 siempre ha intentado dar la impresión de que hacen todo lo posible para gestionar las dificultades a las que se enfrentan las personas que trabajan en el pit lane.

Sin embargo, a medida que el calendario aumenta cada vez más y con los tripletes de carreras de manera consecutiva, muchos en el paddock han expresado su preocupación porque sus propuestas parece que no se escuchan, y será peor para ellos en el futuro por la intención de la F1 de celebrar más grandes premios aún.

Mientras que algunos jefes de equipo han sugerido a sus empleados que al que no le agrade la cantidad de trabajo puede buscar otro empleo fuera de la F1, perder el personal por agotamiento no es la solución que necesita el deporte a corto plazo. Además, esto puede resultar perjudicial para el futuro de la categoría.

Motorsport.com ha descubierto cómo es realmente la vida para un mecánico que viaja por todo el mundo con la F1, y por qué se está a punto de llegar a un momento límite.

Un trabajador ha hablado de manera anónima y ha explicado cómo ha cambiado la vida de los mecánicos en los últimos años, qué impacto tiene este calendario tan extenso para ellos y qué puede hacer la Fórmula 1 para ayudar a lograr un futuro mejor.

El punto de vista del mecánico

No se puede ocultar que la vida de un mecánico de Fórmula 1 es dura, siempre ha sido así, y ninguno de nosotros lo hace porque busque algo fácil. Todos amamos la F1, y sabemos que formar parte de los grandes premios es algo que requiere un esfuerzo.

Pero, a medida que el calendario se ha ido ampliando y los tripletes se han convertido en algo normal, las cosas están llegando a un punto de no retorno para muchos que trabajan en el pit lane.

Las horas de trabajo son muchas. Desde el miércoles anterior a la carrera hasta el domingo por la noche, son jornadas de un mínimo de 12 horas. No te das cuenta de lo que cuesta hasta que regresas a la fábrica y haces un día normal de ocho horas, que se vuelve casi cómica de lo corta que te parece.

De hecho, no te paras a pensar lo raro que es la vida con viajes hasta que vuelves a casa. Lo que lo hace especialmente duro es que es implacable, sin tiempo de recuperación. Trabajas desde el momento en el que te bajas del avión, y puede pasar que tu viaje haya sido horrible, en clase turista con poco espacio y sin dormir nada.

La parrilla de salida y todo el trabajo previo al inicio de la carrera.

La parrilla de salida y todo el trabajo previo al inicio de la carrera.

Photo by: Simon Galloway / Motorsport Images

Después del triplete de México-Brasil-Qatar, la combinación de vuelos en clase turista, los cambios horarios y las carreras a horas extrañas hicieron que absolutamente todo el mundo estuviera destrozado, y fue entonces donde vi a la gente más afectada.

Cuando llega el cansancio, es horrible, horrible. Cuando estas de viajes y lejos de tus seres queridos, puedes sentirte muy solo. Después, cuando regresas a casa un lunes por la mañana o por la noche y no has dormido bien esos días, te afecta a cómo te sientes en tu tiempo libre.

Esto significa que tus relaciones pueden verse afectadas, ya sea porque has tenido discusiones con tus compañeros o porque tienes otras cosas en la cabeza, y eso no es justo ni para ti ni para ellos.

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No solo estás cansado mentalmente, también lo estás físicamente. A medida que avanza la temporada, se producen muchísimas lesiones. Los equipos tienen médicos y fisioterapeutas para ayudar a cuidarte, pero la solución más fácil es tomar analgésicos para seguir hacia delante.

Es imposible que un médico normal te dé lo mismo que nos dan a nosotros para continuar trabajando. Los que no quieren seguir el camino de los analgésicos, recurren al alcohol, y eso no es bueno tampoco.

Además de esto, están las normas por el COVID, que han incluido otro factor más, sobre todo porque a los equipos les gusta gestionar el calendario en función de lo que es mejor para ellos, y no para el resto de las personas.

Algunos equipos no quieren que te hagas pruebas PCR demasiado cercanas a la clasificación o a la carrera por si eso te puede dejar en cuarentena. En su lugar, prefieren que esperes lo máximo posible para hacer el test.

Pero hay un problema, y es que si, por cualquier motivo, no llega el resultado de la prueba, al que le afecta es al mecánico, que tiene que estar otro día más fuera de casa para hacer otro PCR.

La señal estándar de toque de queda nocturno fuera de las puertas de acceso al paddock.

La señal estándar de toque de queda nocturno fuera de las puertas de acceso al paddock.

Photo by: Sam Bloxham / Motorsport Images

Una jornada más no parece mucho, pero todo suma, y más cuando estamos tan cansados y solo queremos estar en casa con nuestros familiares. Es normal la falta de empatía de los equipos después de ver cómo tratan a la gente.

Entre el estrés de que los resultados de los test lleguen a tiempo para que podamos volver a casa, la obligación de hacer cuarentena en Reino Unido y los cambios de las fechas con poca antelación, hemos tenido que renunciar a gran parte de nuestras vidas para que la gente de arriba gane más dinero sin que nosotros recibamos nada a cambio.

Además del cansancio y de estar tanto tiempo fuera de tu hogar, es difícil compaginar el trabajo con las grandes expectativas que depositan en todos los miembros del garaje. Nadie quiere hacer un coche para que el piloto se retire o se estrelle, así que todos están enfocados en el trabajo.

Eso aumenta el estrés, los pilotos y el personal de la fábrica confían en que rendirás al 100% y que no tendrás errores, pero cualquiera puede cometerlos. Somos humanos, y yo he hecho muchos en mi vida.

Cuando cometes un error, tus compañeros se decepcionan en silencio. Te preguntas por qué dejaste que pasara, por qué no fuiste consciente de las cosas, es difícil asimilarlo, y también arrastrar lo demás.

Empiezas a dudar de ti mismo, te desconcierta y hace que puedas cometer más errores porque te estresas, es un cansancio mental. La presión de esto, sumado a la fatiga por el número de las carreras y de los tripletes, ha hecho que lleguemos a un punto en el que el ambiente en los garajes puede ser muy tóxico.

 

Y esa toxicidad viene por estar en un lugar competitivo, es casi como un sitio donde se intenta ascender, pero nadie lo logra, y acaba siendo horrible con los demás. Hay muchas bromas, pero puede convertirse en desagradable rápidamente.

He visto muchas veces que algo divertido se ha pasado de la raya y ha traspasado los límites del humor. Puede tener un impacto negativo en algunos dentro del garaje porque tienen inseguridades respecto a su apariencia, sexualidad o situación laboral. Resaltar esas inseguridades puede llevar a la depresión, y todo lo que conlleva, como el aislamiento social o un estilo de vida poco saludable.

Es una toxicidad creada porque todo el mundo está haciendo algo en todo momento, no hay un momento para tener un respiro. Los mecánicos tienen que ensamblar el coche, después ir por la caja de cambios, la suspensión, etc., a veces no hay ni media hora para comer, sientes que tienes que engullir la comida para volver al trabajo.

Los equipos han intentado poner su granito de arena para mejorar las cosas, y algunas son mejor que hace unos años. No poder hacer pruebas entre carreras, como pasaba hace décadas ha ayudado.

En cuanto a las habitaciones de hotel, antes teníamos que compartirlas, pero algunos equipos se han dado cuenta que dar a todos habitaciones individuales no afectaba demasiado al presupuesto. Y la reacción positiva que reciben debido a eso es muy beneficiosa para los equipos.

Sin embargo, la concienciación sobre la salud mental en las redes sociales de los equipos suele ir hacia los pilotos, pero no al resto de su personal. Da la impresión de que los altos cargos no quieren evaluar a sus mecánicos o ingenieros porque les asustan los resultados.

Un mecánico no es lo suficientemente importante como para preocuparse por él y gastarse dinero extra. Eso hace que algunos tengamos la sensación de que si ocurre un problema mental, y conozco a compañeros que les ha pasado, no hay ningún apoyo adicional para nosotros, nadie va a ayudarnos.

A menudo, cuando la gente habla del estrés y la tensión del extenso calendario en Fórmula 1, te dicen que si no te gusta, que puedes marcharte, incluso algunos jefes de equipo lo han dicho.

Pero esa actitud demuestra que no están en contacto con la realidad de lo que se necesita en la F1, y aparece la creencia de que se puede introducir nuevo personal como reemplazo, igual que si fueran bombillas nuevas.

Los mecánicos despejan la parrilla mientras los pilotos se preparan para comenzar la vuelta de formación.

Los mecánicos despejan la parrilla mientras los pilotos se preparan para comenzar la vuelta de formación.

Photo by: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Si nos llevan al límite, es como tener a niños haciendo el trabajo, no encontrarás a grandes mecánicos o técnicos, y el deporte en conjunto fracasará, porque ya no se trata de que el mejor personal vaya al mejor equipo con los mejores pilotos.

Si alguna escudería puede pensar en ascender a alguien joven desde una categoría inferior, sin experiencia, y que gane campeonatos en el futuro, no está entendiendo la realidad del deporte.

Al igual que cualquier maestro artesano, necesitas que una persona experimentada transmita sus conocimientos para crear el mejor producto. La F1 no está lejos de eso, y necesitas una generación que enseñe a la siguiente, de lo contrario, un equipo no será exitoso.

Creo que la F1 está a punto de llegar a un punto de inflexión, con un calendario cada vez más largo y con los jefes pensando en que pueden celebrar tripletes como si nada. Muchos han hablado de renunciar este año, y eso no había ocurrido antes desde que yo estoy en este deporte.

Normalmente, al final de cada temporada hay dos o tres miembros del equipo que deciden no seguir viajando a las carreras, pero este año hubo mucha más gente que habló de la necesidad de irse. Pienso que con el COVID, las personas se han dado cuenta de que hay una vida fuera de la F1.

Me preocupa el futuro a largo plazo, porque, además del estrés y la tensión causados por el calendario, los mecánicos están pagando un gran precio por el límite presupuestario.

Los salarios de los mecánicos se han estancado en los últimos 20 años, ¿y qué motivación te da eso con la cantidad de tiempo, esfuerzo mental y físico que dedicas a lo largo de las temporadas en este deporte?

Los equipos intentan mantener un control de los gastos y no pueden permitirse aumentar el salario. Se estancará la cantidad que cobramos, y el mercado laboral en la F1 desaparecerá porque se quedarán atrás respecto a otras categorías.

Sucede algo extraño, y es casi mejor trabajar en la Fórmula 2, la Fórmula E o el WEC por un poco menos de dinero, pero haciendo la mitad de las carreras y sin soportar los 23 fines de semana de la F1. No debería ser así.

También influye en aquellos que aman la F1 y en cómo soportar el estrés, no hay margen para afrontar una carrera normal. Antes podías aspirar a ser el jefe de mecánicos o uno de los principales y conseguir un sueldo decente.

Mecánicos de Ferrari en el garaje

Mecánicos de Ferrari en el garaje

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

Ese camino ya no existe porque no hay niveles en los salarios, y si el personal dentro de un deporte no ve un futuro, ¿cómo puede esperar la F1 a traer gente prometedora de fuera?

¿Tiene sentido que el límite presupuestario no influya a los mejores pagados del equipo y que disfrutan de más lujos que los que trabajan en el garaje? Creo que la dirección de los equipos y los que mandan en la F1 son conscientes de lo que sucede, pero no lo entienden del todo, por eso es urgente hacer cambios que beneficien a todos.

Si la F1 no hace nada y no reacciona a lo que sienten muchos mecánicos, solo obtendrán una gran rotación del personal, y eso perjudicará a los equipos. No estoy seguro de si solo los trabajadores piensan que 23 carreras es demasiado. Tengo la sensación de que incluso los aficionados creen que los tripletes no son buenos, parece que el deporte se está abaratando en cierto modo, que cada carrera ya no es tan valiosa e importante porque hay muchas.

¿Por qué no se tiene más en cuenta un calendario que funcione mejor para el personal? ¿Por qué, por ejemplo, vamos directo de Azerbaiyán a Canadá el año que viene? No tiene ningún sentido, sobre todo porque sería mucho más razonable viajar de Turquía a Bakú.

Hay algunas soluciones que nos ayudarían mucho. Los salarios son importantes, hay que replantearse la estructura del deporte para que los que no están en primera línea no sean los más perjudicados por el límite presupuestario.

Los mecánicos mueven el coche de Lance Stroll, Aston Martin AMR21

Los mecánicos mueven el coche de Lance Stroll, Aston Martin AMR21

Photo by: Charles Coates / Motorsport Images

Lo que parece un pequeño aumento para los jefes, supondría una enorme diferencia para muchos de nosotros. ¿Por qué no pagar más para que no viajemos en estrechos asientos de avión en clase turista para que cuando aterricemos estemos en mejor forma y podamos hacer un buen trabajo para los equipos?

¿Qué tal si se impulsa un sistema de rotación del personal para mantener a los mejores miembros del equipo en buena forma y motivados durante toda la temporada? Sé que un equipo ha probado dar descansos a los mecánicos durante algunas carreras este año, y ha supuesto una gran diferencia.

Tal vez lo que más ayudaría sería un poco de empatía por parte de los altos cargos de la F1. Todos trabajamos aquí porque amamos las carreras, pero llega un momento en que nuestro bienestar mental y físico debe tener prioridad sobre las necesidades del deporte para seguir compitiendo.

Más tiempo de descanso para el ejercicio y la recuperación, algunos controles de salud adecuados para garantizar que podamos rendir al máximo, y simplemente una mejor comprensión de lo que es realmente nuestra vida cuando se llega a esos brutales puntos bajos en medio de otro triplete, significaría mucho.

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