Análisis

Cómo sigue la F1 ante la "guerra abierta" de la FOM con Ben Sulayem

A la Fórmula 1 le encanta una buena tormenta en un vaso de agua, pero la carta de esta semana de la FOM al presidente de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, es algo mucho más grande que eso.

Stefano Domenicali, CEO de la Fórmula 1, y Mohammed ben Sulayem, presidente de la FIA

En lugar de ser una historia secundaria en la era de los culebrones de la F1 en Netflix, podría marcar el inicio de un cambio de dinámica en la forma de gestionar el campeonato.

Aunque en público ha habido durante mucho tiempo un frente unido entre el presidente de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, y el CEO de la F1, Stefano Domenicali, los habituales del paddock saben que las cosas han sido diferentes entre bastidores. Lejos de los focos de las cámaras de televisión, los micrófonos y los cuadernos de los periodistas, las tensiones se han ido agudizando desde hace meses.

Aunque muchos de los choques de opinión entre el máximo responsable de la FIA y los jefes de Liberty Media, propietaria de la F1, se resolvían antes amistosamente a puertas cerradas sin necesidad de airear los trapos sucios en público, las cosas han dado un gran giro esta semana.

De hecho, la airada carta de la F1 a Ben Sulayem sobre sus comentarios acerca de un precio "inflado" de 20.000 millones de dólares para la categoría ha dado lugar a lo que, según una fuente del paddock, es ahora una "guerra abierta" entre el regulador de la F1 y el propietario de sus derechos comerciales.

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Una enorme bandera de la FIA ondea en la parrilla.

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Batalla de poder

Este enfrentamiento está muy lejos de las décadas en las que la FIA y la FOM eran uña y carne. De hecho, es el polo opuesto a la época en la que el entonces presidente de la FIA, Max Mosley, y Bernie Ecclestone se confabulaban para dividir y conquistar a los equipos.

Ahora parece que hemos vuelto al tipo de escenario de principios de los años '80 en el que había una guerra FISA-FOCA, con Ecclestone a un lado de la valla y el jefe de la FIA por aquel entonces, Jean-Marie Balestre, al otro, con pocos puntos en común entre ellos.

Si bien la gota que colmó el vaso fue la forma en que Ben Sulayem se pronunció sobre las preocupaciones acerca de la rumoreada oferta de 20.000 millones de dólares para la F1 por parte del fondo soberano de Arabia Saudí, las tensiones entre él y la FOM no han dejado de bullir durante los últimos 12 meses.

Ha habido una secuencia de acontecimientos y respuestas que han servido para agravar la situación. Algunos de ellos están relacionados con el órgano de gobierno y la forma en que ha estado gestionando los asuntos reglamentarios de la F1. Esto incluye lo que se sintió como una respuesta insatisfactoria a los errores que la FIA cometió en el Gran Premio de Abu Dhabi de 2021, el bloqueo inicial de Ben Sulayem de que hubiera más carreras sprint en el calendario para 2023, y el malestar por algunas de las decisiones de control de carrera y la aplicación de las reglas el año pasado (como terminar la carrera con coche de seguridad en Monza y la confusión de la regla de puntos del GP de Japón).

También ha habido malestar en algunos sectores por la forma en que Ben Sulayem prefiere tratar los asuntos personalmente en lugar de utilizar los canales presidenciales más habituales.

Aunque se podría argumentar que este enfoque personal puede ser un punto fuerte -como la forma en que habló con todos los pilotos y equipos sobre el problema del porpoising el año pasado para formular una respuesta- ha habido ocasiones en las que este enfoque ha molestado a los que están dentro de la F1, especialmente cuando no ha estado al tanto de todos los detalles de asuntos increíblemente complejos que tenía delante.

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Christian Horner, Max Verstappen, Campeón de F1 de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, Presidente de la FIA, Stefano Domenicali.

Foto de: FIA

La publicación por parte de la FIA del comunicado de prensa del calendario récord de 2023 con su cita antes de que la F1 supiera que iba a salir, y ese incómodo momento en el escenario con el jefe de Red Bull, Christian Horner, en la gala de la FIA sobre la confusión del GP de Japón, provocó a algunas figuras dentro de la serie.

Pero las cosas se han recrudecido drásticamente en la última semana gracias a las publicaciones en las redes sociales de la cuenta personal de Ben Sulayem. El primero de ellos criticaba el rechazo a la candidatura del nuevo equipo de Andretti, a pesar de que sus competidores habían mantenido en privado sus opiniones al respecto. Ahora, sin embargo, sus comentarios sobre el interés saudí y un precio de 20.000 millones de dólares han demostrado ser un paso demasiado lejos.

La situación saudí quizás tipifique todo lo que inquieta a las fuentes del paddock: La necesidad de Ben Sulayem de dar una respuesta personal contundente a una noticia que, según fuentes internas, estaba fuera de lugar y podía ser ignorada. En lugar de que los saudíes hayan considerado la posibilidad de comprar la F1, el detonante de la historia fueron las conversaciones que involucraron a los saudíes alrededor del Gran Premio de Italia de 2021 para participar en el patrocinio de carreras, que no se concretaron.

Dado que la historia ha resurgido ahora tiene todas las características de una filtración deliberada para dar a conocer el precio de 20.000 millones de dólares. No está claro quién se beneficia más de que se hable de ello, y por qué ahora...

Sin embargo, los accionistas de la F1 salieron ganando, ya que el precio de las acciones de FWONA (o sea, de la F1) subió un 7,8 %, desde menos de 59 dólares el viernes antes de que apareciera la noticia de Bloomberg, hasta alcanzar un máximo de 63,60 dólares ese mismo día, antes de retroceder constantemente. La subida del precio de las acciones también significa que, en última instancia, un precio de 20.000 millones de dólares no parece excesivo, ya que la capitalización bursátil de FWONA se sitúa actualmente en torno a los 16.000 millones de dólares.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18, Sergio Perez, Red Bull Racing RB18, Lando Norris, McLaren MCL36, Charles Leclerc, Ferrari F1-75, Carlos Sainz, Ferrari F1-75, the remainder of the field at the start

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18, Sergio Pérez, Red Bull Racing RB18, Lando Norris, McLaren MCL36, Charles Leclerc, Ferrari F1-75, Carlos Sainz, Ferrari F1-75, el resto de la parrilla en la salida.

Foto: Sam Bloxham / Motorsport Images

El impacto en los equipos

Aunque los equipos están actualmente sentados al margen como observadores de la batalla entre la F1 y la FIA, están al tanto de cómo se desarrollan las cosas. En un momento en el que la F1 va viento en popa, con récords de asistencia e ingresos, una batalla por el poder en la cúpula podría suponer una distracción innecesaria.

Varias fuentes con las que ha hablado Motorsport.com sugieren que los acontecimientos en la cúpula no son algo que haya hecho saltar las alarmas sobre posibles daños a los equipos o a la imagen global de la F1 para patrocinadores y aficionados.

Los ingresos de los equipos por derechos comerciales no deberían verse afectados y, aunque las relaciones entre Ben Sulayem y la FOM se rompieran por completo, las estructuras de gobierno de la FIA deberían permitir que los procesos que necesita la FOM (como la organización de los fines de semana, la aprobación del calendario de F1 y la resolución de los cambios en las reglas por parte del Consejo Mundial del Deporte Motor) siguieran adelante.

Donde apuntan a que se producirá el mayor cambio es quizás en los pasillos de la FIA, dependiendo de cómo vean la acción de Ben Sulayem los que están dentro del órgano de gobierno. La advertencia de la FOM de que la FIA podría ser "responsable" de los daños causados por Ben Sulayem al hablar de asuntos comerciales no pasará desapercibida para los miembros, ya que los reguladores gubernamentales no ven con buenos ojos nada que afecte indebidamente a las valoraciones de las empresas.

No olvidemos que Elon Musk fue multado con un total de 40 millones de dólares en 2018 por la Comisión del Mercado de Valores (SEC) de Estados Unidos cuando fue acusado de haber engañado a los inversores por un Tweet que sugería que estaba considerando llevar su compañía Tesla a la bolsa.

Además, la carta de la FOM sirvió como recordatorio de que la FIA había acordado hace tiempo no involucrarse en ningún asunto comercial relacionado con la F1.

Como parte de una aprobación por parte de las autoridades anticartel de la UE en 2001, se dejó muy claro dónde terminaba el control de la FIA.

En el comunicado de prensa emitido entonces por la Comisión Europea, se afirmaba: "El papel de la FIA se limitará al de regulador deportivo, sin conflictos de intereses comerciales".

Y añadía: "La FIA no tendrá, por tanto, ninguna influencia en la explotación comercial del Campeonato de Fórmula Uno".

Mohammed Ben Sulayem, President FIA

Mohammed Ben Sulayem, Presidente de la FIA

Foto de: A.S.O.

Seguir adelante

¿Y ahora qué? A corto plazo será interesante ver si Ben Sulayem se mantiene firme en lo que dijo, o si se disculpa y cambia su táctica de cara al futuro. A largo plazo, sería un error sugerir que la F1 se conformará con nada menos que un golpe de estado en la FIA y la llegada de otra persona para dirigir el organismo rector.

Sin embargo, lo que probablemente sí quiere es una definición más clara de las esferas de responsabilidad del órgano de gobierno. En particular, en la forma en que las cosas se manejan en el futuro para que Ben Sulayem no actúe como una espina en el costado de la F1 en la evolución de la serie de la manera que quiere.

Pero, casi con toda seguridad, la F1 querrá garantías de que la FIA se atiene a lo que acordó con la UE hace décadas: no involucrarse, ni tratar de influir, en ningún asunto comercial.

El propio Ben Sulayem lleva tiempo insistiendo en que no ve grandes problemas entre él y Domenicali. En el Gran Premio de Abu Dhabi del año pasado, dijo que hablaban cada dos días sobre sus asuntos.

El pasado fin de semana, en el Rally de Montecarlo, Ben Sulayem volvió a señalar que las cosas iban bien en la cúpula, aunque sabía que había momentos en los que el promotor de la F1 tenía que actuar de la forma que consideraba mejor.

"Sí, pero la FIA también tiene que hacer su trabajo", dijo. "Lo bueno es que tengo una buena relación con Stefano. Stefano viene del automovilismo y de la industria automovilística, así que eso facilita que ambas partes avancemos. No es algo en lo que traes a alguien que tiene un conocimiento comercial total y (sabe) cero sobre deporte, no".

Ben Sulayem insinuó que las fricciones entre la FIA y la FOM se debían a los medios de comunicación.

"También han sido los medios de comunicación los que han creado esto", dijo. "Cuando dicen: 'cada vez que hacen algo para corregirse (el uno al otro), oh, hay una división'".

Lo que la carta de la F1 a la FIA ha demostrado es que el cisma en la cúpula no es producto de la imaginación de los periodistas. Por el contrario, es una lucha real por el control de la dirección futura de la F1, y algo que parece que dominará la agenda del paddock en los próximos meses.

Stefano Domenicali, Mohammed Ben Sulayem, FIA President

Stefano Domenicali, Mohammed Ben Sulayem, Presidente de la FIA

Foto de: FIA

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