La economía presiona al automovilismo, dice el promotor del WTCC

François Ribeiro, promotor del WTCC, ha lamentado las condiciones económicas del deporte motor actual, diciendo que el reciente receso fue el más duro de todos para su categoría.

"Puedo decirte esto, nunca he pasado un invierno tan difícil", dijo Ribeiro a Motorsport.com durante el lanzamiento de la temporada del WTCC.

"Ahora realmente veo que la situación económica está golpeando muy, muy duro al automovilismo, a cualquier categoría.

"Uno observa el nivel de los asientos de las series de monoplazas... Quizás el GT, porque los pilotos comparten asientos, y las carreras de resistencia probablemente sean la excepción, pero al resto las veo bajo una seria presión económica.

"Nosotros anunciamos 20 coches (en el WTCC) y para llegar a eso no ha sido nada fácil y ahora realmente espero que la temporada inicie.

"Para poder ver escenas positivas, ver buenas luchas, a los que se suman y, espero, un mayor balance entre los competidores".

Una temporada más equilibrada

Ribeiro cree que los cambios en las regulaciones harán que la temporada 2016 sea más competitiva que las dos anteriores donde Citroën dominó el campeonato.

"Quizás soy demasiado optimista, pero tengo razones para creer que este año será más equilibrado que los dos últimos.

"El trabajo realizado con la FIA –el nuevo formato de carreras, los pesos que han vuelto a ser como siempre han sido. Cometimos el error los dos últimos años de no hacerlo así, y ahora ha cambiado.

"El nuevo formato de carreras ha puesto un poco nervioso a Pechito (López). Estuve en el avión con él ayer y dijo: 'Por qué lo cambiaste? Es más arriesgado para mí ahora'.

"Pero siempre dejamos la puerta abierta para que los pilotos más talentosos y agresivos se lleven el título".

Habrá oposición para Citroën

Si bien Ribeiro admite que Citroën sigue siendo fuerte, dijo que los otros fabricantes en la categoría han hecho un buen trabajo durante el receso y finalmente pueden amenazar el dominio de la marca francesa.

"Veo mucho trabajo de parte de los competidores de Citroën", dijo. "Honda realmente se lo toma en serio, y ahora han aceptado ir con tres autos, poner mucho desarrollo sobre la mesa, han reclutado a Duncan (Laycock), probablemente el mejor ingeniero en RML.

"Y Lada también ha hecho un gran trabajo en la suspensión, una gran mejora en el motor, tienen la experiencia de Gabriele (Tarquini) ahora para sacar todo lo posible de él antes del inicio de la temporada y la llegada de Hugo (Valente) es una movida agradable, porque él no tiene piedad y no dará respiro a sus compañeros.

"Y sería muy difícil decir que Volvo está entrando al campeonato sin preparación. Han preparado el auto, la composición del equipo, la confiabilidad, trabajaron durante siete meses con pruebas. Exactamente lo que hizo Citroën, por lo que nadie sabe su nivel.

"Normalmente, si colocas todos esos ingredientes juntos, esperas que sea una gran mezcla, un buen cóctel para 2016".

El MAC3 será bien recibido

Ribeiro piensa también que el MAC3, la nueva competencia de fabricantes contra el reloj al estilo Tour de France, pondrá pimienta a los fines de semana.

"Espero que al 50% le agrade y al otro 50% no le agrade, quienes dirán que es completamente estúpido, que es lo más estúpido que hayan visto en el automovilismo", dijo Ribeiro.

"Pienso que todos en el deporte son muy conservadores. Yo creo en el formato, creo que aportará algo, es como tener tres pilotos en el Q3 a diez metros uno de otro.

"No es tan fácil como parece, tendremos todas las comunicaciones por radio para comprender realmente lo que sucede y se necesitará no solamente de tres buenos pilotos, sino de no cometer errores".

Entrevista realizada por Stefan Ziegler

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Series WTCC
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