WRC Rally de Portugal

WRC Portugal: Neuville lidera la primera especial del jueves

Thierry Neuville ha marcado el mejor tiempo en la primera especial del Rally de Portugal, por delante de Ott Tänak y Craig Breen.

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Después de los últimos reconocimientos durante el shakedown de esta mañana, el Rally de Portugal finalmente se puso manos a la obra esta tarde con la primera especial de la cuarta prueba de la temporada 2022 del WRC.

Los 12 competidores del WRC cubrieron el recorrido de 2,82 km a través de la ciudad de Coimbra, antigua capital y primera ciudad universitaria de Portugal, situada en el centro del país a orillas del río Mondego.

Ante una gran multitud, los competidores salieron al tramo cronometrado, en los únicos kilómetros de asfalto que tendrán que recorrer este fin de semana, siendo Portugal el primer rally de tierra del calendario, con una mezcla de rectas y rotondas para un recorrido corto pero muy intenso.

Tan intenso que Dani Sordo, que sustituye a Oliver Solberg por primera vez esta temporada al volante del tercer Hyundai inscrito en la categoría WRC, perdió unos segundos preciosos al equivocarse en la ruta.

No hubo más incidentes en esta etapa superespecial, que tenía fuertes argumentos estéticos pero poco interés en términos de competición. En estas circunstancias, se trataba principalmente de realizar una última vuelta de calentamiento antes de que empiece lo serio mañana, o incluso para tranquilizarse un poco.

Thierry Neuville puede mirar a la jornada del viernes con confianza, ya que el belga fue el más rápido en este primer tramo con un tiempo de 2'37.9. El piloto de Hyundai, que suma dos podios consecutivos en Suecia y Croacia, aspira a la primera victoria de la temporada del fabricante coreano.

El belga aventajó en seis décimas a su compañero de equipo y campeón del mundo de 2019, Ott Tänak, mientras que Craig Breen ha completado el top tres a 1,4 segundos. Gus Greensmith fue cuarto, seguido de Sébastien Ogier, el piloto francés mejor situado al final de la SS1.

Ott Tänak, Martin Järveoja, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Ott Tänak, Martin Järveoja, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Photo by: Austral / Hyundai Motorsport

El múltiple campeón ha completado esta primera etapa por delante del líder del campeonato y ganador de los dos últimos rallies, Kalle Rovanperä, para quien esta ronda en Portugal será un verdadero indicador de sus posibilidades de ganar el título, mientras que el finlandés tendrá la onerosa tarea de liderar y "barrer" en esta primera prueba sobre grava de este año.

Takamoto Katsuta terminó la primera etapa en séptimo lugar, por delante del ganador del Rally Monte-Carlo, Sebastien Loeb. Elfyn Evans, que ganó el año pasado el Rally de Portugal y marcó el mejor tiempo en el shakedown de esta mañana, resultó noveno, por delante de Adrien Fourmaux, que tratará de dar el pistoletazo de salida a su temporada después de unas primeras tres rondas de pesadilla. Su compatriota Pierre-Louis Loubet terminó en 11º lugar.

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