WRC negocia con tres marcas automotrices para ingresar al campeonato

El Campeonato Mundial de Rallies ha identificado tres posibles opciones de fabricantes de coches con los que desea continuar las conversaciones, ya que su objetivo es atraer al menos a una nueva marca en el futuro.

Los coches del WRC 2023

El WRC ha indicado previamente que cuatro equipos de fabricantes al máximo nivel sería su perspectiva ideal para el campeonato de cara al futuro. Desde la salida de Citroën a finales de 2019, el campeonato ha funcionado con tres equipos formados por Toyota, Hyundai y el semioficial M-Sport Ford, que están comprometidos hasta al menos finales de 2024.

La introducción del nuevo reglamento híbrido Rally1 el año pasado tenía como objetivo atraer a una nueva marca, pero hasta ahora el reglamento actual, que se espera que esté en vigor hasta 2024, aún no ha logrado este objetivo.

La FIA y el WRC se han puesto en contacto con fabricantes de automóviles de todo el mundo en los últimos meses para ultimar su próximo reglamento a partir de 2025 y su futuro camino a partir de 2027.

Como ya se informó el año pasado, Skoda, Alpine y el Grupo Stellantis, propietario de las marcas Abarth, Alfa Romeo, Chrysler, Citroën, Dodge, DS, Fiat, Jeep, Lancia, Maserati, Opel, Peugeot y Vauxhall, han declarado su interés en unirse al WRC, si se modifica la normativa en el futuro.

El director deportivo senior del WRC, Peter Thul, ha confirmado que se han identificado tres potenciales objetivos anónimos, con conversaciones en curso mientras se diseña el futuro reglamento.

"Estamos trabajando en ello. Estuve con Andrew [director de rallies de la FIA] hablando con cualquiera que esté siquiera cerca de la competición", dijo Thul a Motorsport.com.

"Ahora tenemos dos opciones y quizá tres [fabricantes] con los que seguir hablando. No hablaremos de ello hasta que tengamos una viabilidad, ya que es un sistema muy frágil, pero tener cuatro fabricantes sería perfecto.

"En primer lugar, todo el mundo [todas las marcas] son bienvenidas [al WRC], pero tenemos una estrategia sobre a quién nos dirigimos y cómo lo hacemos. Lo estamos haciendo junto con la FIA. Podemos hacer algunas sugerencias [sobre el reglamento], pero la decisión la toman ellos".

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Photo by: Red Bull Content Pool

Para que estas discusiones tengan éxito, se necesita un reglamento claro y un camino de futuro a largo plazo para el WRC.

"Necesitamos conocer [el reglamento] muy rápido, pero la FIA no puede inventar algo sin consultar adecuadamente a los fabricantes, y este es un proceso continuo", añadió Thul.

"Como sabrán, la propia industria automotriz está cambiando de dirección y los totalmente eléctricos no son una opción para los rallies si queremos mantener el formato y la tecnología actuales".

"Lo bueno del reglamento actual [Rally1] es que el 75% del coche se puede mantener, por lo que sólo queda la cuestión de qué combinación de tren motriz.

"Creemos que el combustible sostenible e incluso el e-combustible es una buena opción para el futuro y para los coches existentes muy importante y también para los mercados que no pueden hacer la electrificación pura."

El director de rallies de la FIA, Andrew Wheatley, afirma que ultimar el futuro del WRC a medio y largo plazo es una prioridad absoluta y que el proceso avanza hacia su conclusión.

Desde hace tiempo se sabe que el reglamento del WRC para 2025 será una evolución del actual. Los coches seguirán siendo en gran medida los mismos, aunque es probable que se modifique el uso del sistema híbrido.

"El proceso continúa. El debate está absolutamente en lo más alto de la agenda de todos y es un punto de discusión constante", dijo Wheatley.

"Toda la automoción se plantea la cuestión de cuál es el futuro. El camino que recorramos debe ser cuidadoso y meditado".

"No creo que adelantar o retrasar el anuncio un par de semanas marque la diferencia cuando lleguemos a 2028. Creo que tenemos que tener una visión clara de cómo avanzar. Aún no hemos llegado a ese punto, pero creo que estamos bastante cerca".

"Creo que los retos con los fabricantes son complejos. No es fácil, pero estamos trabajando para conseguir cuatro".

Creo que 2025 y 2026 es un debate mucho más sencillo porque fundamentalmente estamos en un ciclo de homologación, así que si queremos cambiarlo tendríamos que hacer cambios significativos y la realidad es que nadie quiere hacer cambios significativos".

"Fundamentalmente, los coches tendrán el mismo aspecto y sonarán igual, pero podría haber algunos cambios en el equilibrio entre híbridos e ICE. Se está ultimando, pero 2027 y 2028 es un reto mayor".

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