Resumen de la etapa
WRC Rally de México

WRC México: Ogier cierra el sábado como líder y aspira a la victoria

La leyenda del Campeonato Mundial de Rallyes Sébastien Ogier realizó una exhibición impecable para colocarse a la cabeza del Rally México, mientras que Thierry Neuville aumentó la presión sobre el segundo clasificado, Elfyn Evans.

Sébastien Ogier, que compite en una campaña parcial del WRC, asumió el liderato el sábado por la mañana después de que su rival de Hyundai Esapekka Lappi se estrellara en la undécima etapa.

Una vez en cabeza, Ogier pudo ampliar su ventaja a 35,8s sobre el compañero de equipo de Toyota, Evans, que se vio atacado por Neuville, de Hyundai. Evans logró conservar la segunda posición, aunque con un escaso margen de 4,3s.

El campeón del mundo Kalle Rovanpera llegará al domingo en una cómoda cuarta posición (+1m34.0s) por delante del piloto de Hyundai Dani Sordo (+2m21.2), mientras que el piloto de WRC2 Gus Greensmith terminó el día en sexta posición de la general para liderar la segunda categoría.

Ott Tanak, de M-Sport, escaló hasta la undécima posición, al borde de los puntos, tras una salida positiva con el Ford Puma que incluyó dos victorias de etapa.

Los comisarios se vieron obligados a cancelar la primera etapa de la tarde, una segunda pasada por Ibarrilla, debido a los daños causados por el accidente de Lappi el sábado por la mañana.

Eso significó que los equipos se dirigieron directamente a la etapa 16, El Mosquito, donde Ogier ofreció una actuación fascinante para ampliar aún más su ventaja en el rally.

El piloto de Toyota arrasó a sus rivales en la prueba de 22,56 km y llegó al final de la etapa 8,1 segundos más rápido que su rival más cercano, Neuville. El tiempo sorprendió al seis veces ganador del Rally de México, que aumentó su ventaja a 36.8s.

"Creo que todo se debe a la gestión de los neumáticos, porque he notado mucho que el neumático bajaba hacia el final. De todas formas soy muy suave con eso así que creo que ellos sufrieron más que yo", dijo Ogier.

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Photo by: Fabien Dufour / Hyundai Motorsport

Neuville ha marcado una impresionante marca de 0.2s más rápido que Evans, mientras la batalla por el segundo puesto de la general entre ambos se recrudecía.

Rovanpera seguía sin poder luchar por la cabeza de la clasificación gracias a su posición en la carretera y a una elección de neumáticos comprometida, pero sólo era 0,7s más lento que Evans.

Neuville continuó su persecución del segundo puesto al ganar la 17ª etapa con un margen de 2,6s sobre Evans, reduciendo la diferencia entre ambos a 5,9s.

Ogier no repitió la exhibición de la etapa anterior, pero mantuvo un fuerte ritmo para terminar a 3.1s de Neuville.

Tanak fue el cuarto más rápido, ya que el estonio empezó a mostrar la velocidad del Ford de M-Sport. Su paso por la etapa fue agresivo e incluyó un choque con un arco hinchable de un patrocinador.

El paso de Rovanpera también fue accidentado, ya que el finlandés sufrió un trompo en una sección lenta que le costó 15.9s al piloto de Toyota.

"He tenido un trompo en un sitio muy estrecho. Me quedé atrapado entre las barreras y tuve que dar marcha atrás muchas veces. Fue en un lugar lento y después intenté tener un ritmo normal", dijo Rovanpera.

Sin embargo, le fue mejor que a Pierre-Louis Loubet, de M-Sport, que chocó contra una roca con la parte trasera derecha de su Puma, lo que obligó al francés a retirarse antes de tiempo por segundo día consecutivo. Se reincorporará al rally el domingo.

Ott Tänak, Martin Järveoja, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Ott Tänak, Martin Järveoja, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Photo by: M-Sport

Tanak se adjudicó la penúltima etapa del día, una tercera pasada por la superespecial de grava de Las Dunas. Fue la tercera victoria de etapa del rally para el estonio, que superó a Rovanpera por 0.1s.

Aunque lastrado por un pinchazo, Neuville recortó otros 1,1s a Evans, mientras el belga aspiraba a la segunda plaza.

Líder, Ogier pudo permitirse el lujo de no apretar y posteriormente disfrutó de una carrera limpia, pero perdió 2,3s en el proceso.

Tanak se llevó la última superespecial del día en el parque de servicio de León, superando a Neuville por 0.9s. Este último consiguió volver a sacarle 0,5s a Evans para terminar el día a 4,3s en la clasificación general.

Los pilotos de WRC2 sólo completaron cinco etapas después de que las etapas 11-13 fueran canceladas por la mañana. Sin embargo, el piloto de Toksport Skoda, Greensmith, llegará al último día con una ventaja de 31.6s sobre Adrien Fourmaux de M-Sport.

Cuatro etapas, incluida la prueba más larga del evento con 35,63 km, esperan a las tripulaciones el domingo.

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