Resumen de la etapa
WRC Rally de México

WRC México: Lappi toma la cima en una mañana difícil de viernes

Esapekka Lappi, de Hyundai, lidera a Sébastien Ogier, de Toyota, después de una agitada mañana de viernes en el Rally de México que incluyó el abandono de tres participantes del Campeonato Mundial de Rallyes Rally1.

Esapekka Lappi, Janne Ferm, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Lappi aprovechó al máximo una posición ventajosa en las duras etapas de grava para ganar dos de las tres pruebas que componían el bucle matinal.

El finlandés se dirigió al servicio del mediodía con una ventaja de 1,4s sobre Ogier, que ganó la Etapa 4 después de empezar el día una posición por delante de Lappi en el orden de ruta.

Ambos se colocaron en cabeza después de que el líder de la carrera, Ott Tanak, sufriera un fallo en el turbo en la primera etapa del día, El Chocolate, lo que provocó que el estonio quedara fuera de los 20 primeros tras perder más de 12 minutos en las tres etapas.

Elfyn Evans, de Toyota, superó con éxito las etapas para terminar el bucle en tercera posición, a 12,5s y 0,6s por delante de Dani Sordo, de Hyundai (+13,1s), con Thierry Neuville (+23,2s) quinto y Kalle Rovanpera (+29,2s) sexto.

El dúo de M-Sport Pierre-Louis Loubet y Jourdan Serderdis se retiraron en la tercera etapa, mientras que Takamoto Katsuta, de Toyota, se estrelló en la última prueba de la mañana.

El día empezó de forma desastrosa para M-Sport, ya que los tres Ford Puma tuvieron problemas en la infame etapa de El Chocolate, de 29,07 km, que abría la jornada.

Tanak ya se enfrentaba a la desventaja de barrer la carretera antes de que su coche perdiera potencia repentinamente a los 15,8 km de la prueba debido a un fallo del turbo.

El estonio se detuvo para intentar solucionar el problema, pero perdió más de siete minutos en el proceso y se vio obligado a dejar pasar a Rovanpera y Neuville.

Momentos después, sus compañeros Loubet y Serderidis se detuvieron. Loubet, que disputaba su primer rally fuera de Europa, golpeó una roca con la parte delantera derecha en una curva cerrada a derechas que le dejó fuera de combate.

Serderidis perdió de algún modo el control de su Puma y se quedó mirando en la dirección equivocada, lo que obligó a los comisarios a mostrar la bandera roja.

La interrupción se produjo cuando sólo ocho coches de Rally1 habían completado la prueba. El más rápido fue Lappi, que logró adelantar a Ogier por 0,6s y se colocó líder del rally.

Sordo fue el tercero más rápido de la etapa por delante de Evans, Neuville y Rovanpera, este último se convirtió en el efectivo barrendero de la carretera tras el problema de Tanak con el turbo.

Katsuta tuvo suerte de completar la prueba tras quejarse del humo que salía del interior de su GR Yaris y que dificultaba su visibilidad.

 

Ogier remontó en la Etapa 4 para conseguir su primer mejor tiempo de la prueba tras superar a Lappi por 0,4s.

Ambos fueron capaces de evitar un bache que casi sorprende a Rovanpera y Neuville. Los dos se vieron sorprendidos por una compresión que no existía cuando pasaron por la etapa en el reconocimiento de principios de semana.

Sébastien Ogier, Vincent Landais, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Sébastien Ogier, Vincent Landais, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Photo by: McKlein / Motorsport Images

"Después del reconocimiento alguien hizo un nuevo badén en el escenario. Pasamos a toda velocidad y el golpe fue bastante grande", dijo Rovanpera.

Neuville añadió: "Ha sido una locura y muy muy doloroso. Un badén nos ha sorprendido y pensaba que nos íbamos a salir. Es en una sección muy rápida, pero por suerte estamos aquí y el coche funciona más o menos".

La pareja sufriría más tarde una pérdida de híbrido en la siguiente etapa que Neuville atribuyó al impacto con el bache.

Lappi respondió al ataque de Ogier en la última etapa de la mañana para volver a superar al seis veces ganador del Rally México por 0.6s y liderar de cara a la tarde.

La etapa de Las Minas no estuvo exenta de dramatismo, ya que las esperanzas de Katsuta de puntuar en el campeonato se vieron mermadas tras salirse de la carretera. El japonés, que ocupaba la séptima posición, perdió el control de la parte trasera de su GR Yaris y se salió de la carretera por una pendiente pronunciada.

Por suerte, tanto él como su copiloto Aaron Johnson salieron bien, pero el día terminó antes de tiempo.

En WRC2, el vigente campeón Emil Lindholm llegó al servicio con una ventaja de 3.0s sobre Gus Greensmith, con Adrien Fourmaux, tercero y Oliver Solberg, cuarto.

Las tripulaciones repetirán las tres etapas que componían el bucle matinal antes de afrontar dos pruebas superespeciales para terminar el día.

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