WRC Rally Japan

WRC Japón: Evans emerge en un poco de nieve con el liderato intacto

Elfyn Evans consiguió mantener un cómodo liderato en el Rally de Japón tras superar con seguridad un chaparrón de nieve durante el bucle vespertino del sábado en la prueba final de la temporada del Campeonato Mundial de Rallies

Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

El piloto de Toyota recorrió con cuidado un trío de etapas de asfalto revirado -una de ellas afectada por la nieve- con una ventaja de 1m14.3s sobre su compañero de equipo Sébastien Ogier.

El campeón del mundo Kalle Rovanpera se mantuvo tercero (+1m38.9s) para preservar el 1-2-3 de Toyota, por delante de Esapekka Lappi de Hyundai (+3m16.8s).

Ott Tanak, de M-Sport, ascendió a la quinta posición, mientras que Takamoto Katsuta, de Toyota, completó un impresionante pleno de victorias de etapa y se colocó sexto. Katsuta terminó la etapa a 3,6s de Tanak y a 33,7s del cuarto clasificado, Lappi.

Andreas Mikkelsen había empezado el día cuarto, pero cayó hasta la séptima posición por delante de sus compañeros de WRC2 Gregoire Munster y Nikolay Gryazin. Kajetan Kajetanowicz se hizo con la 10ª plaza después de que Heikki Kovalainen se retirara por un problema mecánico en la 14ª etapa.

Los equipos se enfrentaron a carreteras estrechas y reviradas completamente secas para el bucle de la tarde, que comenzó con otro éxito del héroe local Katsuta.

Katsuta impuso un rápido ritmo en la 13ª etapa (Bosque de Nakuta, 20,32 km) y marcó un tiempo de referencia 2,8s más rápido que Ogier, adjudicándose así su quinta victoria de etapa hasta la fecha.

También marcó el último paso de su remontada, ya que el piloto japonés escaló hasta la séptima posición por delante de Munster, que se detuvo brevemente en la etapa por un problema eléctrico.

Tanak también ascendió a la sexta posición a pesar de tener que luchar contra un parabrisas empañado durante la etapa, aunque esta vez se debió a un error del piloto, según el estonio.

Ott Tänak, Martin Järveoja, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Foto: Tomasz Kaliński

Ott Tänak, Martin Järveoja, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

En cabeza, el líder del rally, Evans, y el tercer clasificado, Rovanpera, mantuvieron un ritmo controlado para salvaguardar sus posiciones. Sin embargo, Evans cedió 10,7s a Ogier.

"Es muy difícil, especialmente en estos lugares tan estrechos y embarrados. Nunca estás contento cuando es así, pero por ahora estamos haciendo lo que tenemos que hacer", dijo Evans.

Katsuta continuó con su impresionante racha al ganar la etapa 14 (Lago Mikawako, 14,78 km).

El finalista del podio del Rally de Japón del año pasado tuvo suerte de que su posición elevada en la carretera le permitiera evitar lo peor de un chaparrón de nieve que azotó la etapa, creando condiciones resbaladizas para los últimos corredores.

Katsuta superó a Neuville por 0,8 segundos y ganó la etapa, con Tanak a 2,7 segundos. Estos tiempos ayudaron a Tanak y Katsuta a adelantar a Mikkelsen y colocarse quinto y sexto respectivamente.

La lluvia de nieve supuso otro desafío inesperado para los que venían por detrás. Evans logró sortear las condiciones, pero perdió 41.3s, cediendo 11.4s a su rival más cercano, Ogier.

"Pensé que iba a perder un minuto. Estaba lloviendo desde el principio de la etapa, no me lo puedo creer", dijo Evans.

Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Foto: Tomasz Kaliński

Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Los chubascos de nieve amainaron a tiempo para la etapa 15 (Shinshiro City, 6,7 km) y de nuevo fue Katsuta quien marcó el ritmo para hacerse con el tercer mejor tiempo consecutivo y aumentar la presión sobre Tanak, quinto clasificado.

Katsuta superó a su compañero de equipo en Toyota, Rovanpera, por 0.4s, mientras que Evans realizó un gran esfuerzo para situarse tercero a 1.4s.

Neuville no pudo luchar por los mejores tiempos debido a un fallo en el sistema híbrido de su i20N.

Los equipos se dirigirán a Toyota City para una tercera pasada por la Súper Especial del Estadio Toyota para concluir la acción del sábado.

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