WRC Grecia: Rovanpera está a un día de llevarse la victoria

Kalle Rovanpera, de Toyota, sigue siendo el favorito para ganar el regreso del Campeonato Mundial de Rallies a Acrópolis, a pesar de una pequeña remontada de Ott Tanak, de Hyundai, luego de concluir la ronda del sábado por la tarde.

El finlandés consiguió cuatro victorias de etapa para abrir una ventaja de 39.7s antes de que Tanak respondiera ganando la última especial del día y redujo el margen a 30.8 segundos de cara a las tres últimas especiales que se disputarán el domingo.

El líder del campeonato, Sébastien Ogier, terminó la jornada en la tercera plaza, a 40.2s de Rovanpera, pero a sólo 9.4s de Tanak, mientras que Dani Sordo, de Hyundai, está en solitario en la cuarta posición.

La pareja de M-Sport Ford, Adrien Fourmaux y Gus Greensmith, libran una batalla por la quinta posición y llegarán a la última jornada con una diferencia de 15.8 segundos entre ellos.

Elfyn Evans se ha recuperado del problema de la caja de cambios del viernes y ascendió de la 16° a la séptima posición ( (5m51.9s), mientras que Thierry Neuville recuperó ocho puestos hasta ubicarse décimo luego de sus problemas mecánicos del viernes.

Rovanpera consiguió su cuarta victoria de etapa consecutiva y subrayó su impresionante ritmo con la victoria en la 10ª etapa.

El piloto de Toyota fue el más rápido por 6.5s respecto a su compañero de equipo Ogier, pero le sacó 18.3s a Tanak, que no informó de ningún problema inusual que explicara la pérdida de tiempo en ese tramo.

A pesar de verse atrapados en una curva cerrada a la izquierda hacia el final de la prueba, Neuville y Evans terminaron con el tercer y cuarto mejor registro para continuar su ascenso en la tabla de posiciones.

Poco después de que el último competidor del WRC completara la prueba, los organizadores sacaron la bandera roja y luego cancelaron la etapa debido a que los espectadores estaban en lugares peligrosos. 

Greensmith tuvo suerte de evitar un choque considerable tras un breve susto, mientras seguía dando caza a su compañero Fourmaux. 

La undécima etapa fue una repetición de la primera prueba del día, en la que Rovanpera sorprendió al resto de los participantes con su ritmo vertiginoso.

Adrien Fourmaux, Renaud Jamoul, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC

Adrien Fourmaux, Renaud Jamoul, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC

Photo by: Toyota Racing

Sin embargo, en la segunda pasada se mostró más conservador con Ogier deteniendo su racha de victorias. El francés había afirmado anteriormente que "no sería prudente que tomáramos muchos riesgos" y marcó el tiempo de referencia, que fue 1.1s más rápido que Tanak, quien recuperó algo de lo perdido en la etapa anterior.

Con este resultado, el líder del campeonato se acercaba a 2.5 segundos de Tanak en la segunda posición de la general.  

Rovanpera cedió 6.2s a Ogier antes de revelar al final del tramo que había sufrido problemas con el peso extra de llevar dos ruedas de repuesto.

"No estoy contento con esta etapa. Ha sido difícil con dos ruedas de repuesto, un poco más de lo que esperaba", dijo Rovanpera. "En las partes lentas y estrechas me sentía un poco lento”.

Sordo se acercó aún más a los Ford M-Sport de Fourmaux y Greensmith en las posiciones secundarias tras ceder 21.7s a Ogier en la etapa.       

La última especial del día quedó en manos de Tanak, que parecía un piloto diferente en comparación con su primera pasada por los caminos que acogieron la etapa 10. 

El estonio, ayudado por las gomas blandas y un ajuste de la puesta a punto, fue 3.8s más rápido que Rovanpera, mientras que Ogier fue 3.1s más lento.

"Conseguí hacer algunos cambios que finalmente ayudaron en algo", dijo Tanak. "Sentí el coche un poco más suelto ahora y la elección de los neumáticos fue acertada”.

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En el WRC2, Marco Bulacia recuperó el liderato de la categoría frente a Andreas Mikkelsen en la última etapa del día donde sólo 0.8s separan a ambos.

Yohan Rossel lidera el WRC3 por 19.1s de Kajetan Kajetanowicz con el británico Chris Ingram tercero. 

El Rally Acrópolis concluye con tres etapas el domingo.

Ganadores de etapas de la jornada

ES7 : Finland K. Rovanperä

ES8 : Finland K. Rovanperä

ES9 : Finland K. Rovanperä

ES10 : Finland K. Rovanperä

ES11 : France S. Ogier

ES12 : Estonia O. Tänak

Greece Rally de Acrópolis - Clasificación a la etapa 12

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