WRC Rally de Finlandia

WRC Finlandia: Evans lidera al cierre del sábado con cómoda ventaja

Elfyn Evans ha protagonizado una de las actuaciones más dominantes en su paso por el Campeonato Mundial de Rallies y se ha impuesto a Thierry Neuville, de Hyundai, en el Rally de Finlandia, tras la jornada del sábado.

El piloto de Toyota encadenó siete victorias de etapa consecutivas para convertir una ventaja de 6,9s durante la noche en una dominante ventaja de 32,1s sobre Neuville de cara al último día.

Tras perder la tercera posición por un trompo por la mañana, Takamoto Katsuta, de Toyota, arrebató la última plaza del podio a Teemu Suninen, de Hyundai. Jari-Matti Latvala, el único otro participante del Rally1 que ha completado toda la distancia del rally hasta la fecha, terminó el día en quinta posición, a 3m39.5s en su regreso al WRC.

El vigente campeón del mundo, Kalle Rovanpera, estuvo ausente de la acción del sábado tras sufrir daños en el chasis después de un vuelco mientras lideraba el rally en la octava etapa de ayer.

El líder del campeonato se unió a Esapekka Lappi, de Hyundai, y a Ott Tanak, de M-Sport, tras sus respectivos abandonos por accidente y fallo de motor el viernes. El segundo Ford de M-Sport, Pierre-Louis Loubet, pudo reincorporarse al rally tras su caída de ayer.

Los chubascos que dominaron la carrera por la mañana fueron sustituidos por el sol para el inicio del bucle de la tarde. Aunque las carreteras seguían húmedas, el mayor desafío era sortear las roderas.

La etapa 14 fue para Evans, que impuso su autoridad en la prueba con quizás su mejor pilotaje en un coche de Rally1 hasta la fecha. El galés derrotó a Neuville por la friolera de 7,8s a lo largo de los 18,94km de la prueba para aumentar su ventaja a 25,5s.

Neuville se vio sorprendido por las roderas y tuvo problemas con su i20 N, que no ofrecía un agarre consistente.

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Foto de: Austral / Hyundai Motorsport

"Para ser honesto, no estaba seguro de si iba bien o no", dijo un discreto Evans. "Quizá estaba apretando un poco más al final, pero sí, iba bien".

Katsuta dio una nueva alegría a Toyota al arrebatarle el tercer puesto de la general a Suninen, de Hyundai, en la etapa. El japonés fue 1,8s más rápido que el finlandés, que afirmó haber "tenido bastantes problemas" durante su carrera. Fue suficiente para que Katsuta superara a Suninen por 0,8s.

Sin embargo, la tercera posición de Katsuta duró poco, ya que Suninen respondió en la 16ª etapa (Paijala 2, 20,19 km). Suninen admitió que cambió su estilo de conducción debido a las roderas, lo que pareció funcionar, parando el cronómetro 1,1s más rápido que Katsuta, que informó de una "sensación extraña" en el motor de su Toyota.

En la lucha por la victoria, Evans amplió su ventaja en el rally a medio minuto tras superar a Neuville por 4,5s para continuar con su racha perfecta de victorias de etapa.

Esta racha continuó en la etapa 17 (Rapsula 20,56 km), esta vez Evans sacó otros 2,8s a Neuville, que declaró que ya no estaba presionando.

La batalla por el tercer puesto de la general se hizo más reñida cuando Katsuta llegó al final de la etapa 0,2s más rápido que Suninen y aventajó a su rival en una décima de cara a la última etapa del día, en la que protagonizó un auténtico recital.

Katsuta impidió que Evans se impusiera en las etapas del sábado al ganar la 18 (Vekkula, 20,65 km), una prueba con zonas resbaladizas y embarradas. El piloto de Toyota llegó al final de la etapa 6,5s más rápido que Suninen, mientras que Neuville sacó 0,7s a Evans tras marcar el segundo mejor tiempo.

Takamoto Katsuta, Aaron Johnston, Toyota Gazoo Racing WRT NG Toyota GR Yaris Rally1

Takamoto Katsuta, Aaron Johnston, Toyota Gazoo Racing WRT NG Toyota GR Yaris Rally1

Foto: McKlein / Motorsport Images

Oliver Solberg asumió el liderato del WRC2 después de que Jari Huttunen, líder durante mucho tiempo, se detuviera durante la etapa 15. Solberg ha escalado hasta la sexta posición de la general en el proceso, por delante de sus compañeros de WRC2 Sami Pajari, Adrien Fourmaux, Nikolay Gryazin y Andreas Mikkelsen, que han completado el top 10.

El aspirante al título de WRC2 Gus Greensmith se retiró tras sufrir una salida lenta causada por un bache en una curva cerrada a la izquierda en la etapa 16.

El Rally de Finlandia concluirá el domingo tras cuatro etapas programadas.

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