Crónica de carrera
WRC Rally de Estonia

Un Rovanpera implacable sella una victoria dominante en Estonia

Kalle Rovanpera ha protagonizado una de las conducciones más dominantes de su carrera en el Campeonato del Mundo de Rallyes para ganar el Rally de Estonia y reforzar significativamente su defensa del título.

El piloto de Toyota se adjudicó su segunda victoria de la temporada de forma asombrosa, superando a Thierry Neuville, de Hyundai, por 52.7s tras una racha de 13 victorias de etapa consecutivas.

Rovanpera se hizo con el máximo de puntos tras ganar el Power Stage con el que finalizó el rally, donde el finlandés se mantuvo invicto en las etapas del sábado y del domingo. La hazaña provocó comparaciones con el Tour de Córcega de 2006, cuando Sébastien Loeb se impuso en las 12 etapas.

La victoria de Rovanpera se vio favorecida antes del inicio del rally por una penalización de cinco minutos a uno de los favoritos de la prueba, Ott Tanak.

Un fallo de motor en el shakedown previo al evento del jueves obligó a M-Sport a cambiar la unidad de potencia, lo que provocó una penalización de tiempo. La FIA revisará el reglamento de penalizaciones en el futuro.

Enfrentado a la desventaja de salir primero en las etapas, Rovanpera no tuvo problemas para barrer la carretera y asumir el liderato del rally tras un impresionante Neuville después de la sexta etapa del viernes por la tarde. Terminó el día con un margen de 3.0s sobre el belga.

Rovanpera demostró una vez más su clase en las rápidas carreteras de grava al barrer limpiamente las nueve etapas del sábado para tomar una ventaja de 34.9s de cara a las cuatro pruebas del domingo.

El líder del campeonato podía permitirse el lujo de tomar las cosas con calma, pero en lugar de ello continuó con su forma devastadora para adjudicarse una victoria memorable, ampliando su ventaja en el campeonato sobre Elfyn Evans a 55 puntos.

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Photo by: Austral / Hyundai Motorsport

Neuville protagonizó una de sus mejores actuaciones en etapas de grava rápidas y suaves para poner de relieve la mejora de Hyundai en estas condiciones.

Neuville fue el único piloto capaz de llevar la lucha constantemente a Rovanpera. Un pinchazo lento el sábado le costó 6,5s, pero tuvo poco efecto en el resultado general. Neuville terminó el rally con el quinto mejor tiempo en la última etapa tras perder potencia híbrida.

Hyundai disfrutó de un doble podio gracias a Esapekka Lappi, que pudo derrotar a Elfyn Evans, de Toyota, tras una emocionante lucha de dos días por el tercer puesto.

Lappi se vio perjudicado por una pérdida de potencia híbrida el viernes tras un fuerte aterrizaje luego de un salto en la segunda etapa. El problema hizo que Lappi cayera brevemente a la cuarta posición por detrás de Evans, pero una serie de tiempos rápidos lo ayudaron a recuperar la posición en la séptima etapa.

Los dos pilotos se enzarzaron en una intensa lucha que fue yendo y viniendo a medida que la diferencia se reducía hasta 0,7s, antes de que Lappi se hiciera finalmente con la tercera posición por 7,3s sobre Evans.

El debutante en Rally1, Teemu Suninen, impresionó en su primera salida con el tercer Hyundai de fábrica de este año al realizar una carrera impecable hasta la quinta posición, a 2m21.1s de distancia.

Takamoto Katsuta, de Toyota, tuvo problemas de confianza al volante de su GR Yaris durante toda la prueba. El japonés sobrevivió a un breve susto cuando su coche perdió potencia el sábado para arrebatarle el sexto puesto a Pierre-Louis Loubet, de M-Sport Ford, en la última etapa. Loubet remontó en el Power Stage para recuperar la sexta plaza por 0.3s.

Kalle Rovanperä, Toyota Gazoo Racing WRT

Kalle Rovanperä, Toyota Gazoo Racing WRT

Photo by: Toyota Racing

Tanak, lastrado por una fuerte penalización, consiguió ganar seis de las ocho primeras etapas, lo que le habría dado una ventaja de 13.0s sobre Rovanpera de no haber recibido la sanción.

Tanak fue incapaz de replicar el ritmo del sábado y el domingo corriendo primero de los pilotos de Rally1, pero fue capaz de terminar octavo, habiendo comenzado el evento en 48º posición.

Andreas Mikkelsen ganó la categoría WRC2 con un margen de 9.7s sobre Sami Pajari, completando ambos el top 10. Mikkelsen asumió el liderato del WRC2 en la quinta etapa después de que el líder inicial, Oliver Solberg, se retirara con la suspensión rota.

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