El WRC piensa en una categoría para desarrollar motores alternativos

El WRC trabaja en la creación de una nueva categoría en la que se puedan desarrollar diferentes motorizaciones alternativas para los rallies del futuro.

Toyota Yaris H2

Las nuevas tecnologías van ganando terreno en el mundo del automóvil, y con ello están cada vez más presentes en los deportes de motor. Prácticamente todas las categorías de referencia cuentan con componentes electrificados en sus propulsores, y su expansión parece difícil de frenar.

Uno de ellos es el WRC, que en 2022 estrenó su reglamento Rally1. Esa normativa se caracteriza por obligar a los fabricantes a montar motores híbridos, si bien el aporte principal de energía sigue siendo la combustión (una solución relativamente similar a la adoptada por la Fórmula 1).

De todas formas, las reglas vigentes no tendrán demasiado recorrido, ya que el WRC está trabajando en un nuevo cambio de cara a 2025, cuando se espera que se publique una normativa técnica más ambiciosa y estable.

Es difícil adivinar el camino que tomará la categoría más allá de 2025, aunque su camino va a estar más directamente ligado al que tome la industria automotriz que en otras disciplinas. La electrificación total, el hidrógeno y los combustibles sintéticos son algunas de las alternativas que suenan con más fuerza, y que podrían constituir la base de los rallies del futuro.

El año pasado, la FIA añadió una nueva clase 100% eléctrica: los Rally5e. Opel, que ha hecho notar su interés en formar parte del WRC, ya ha desarrollado un coche para esa nueva categoría, el Corsa-e Rally.

Pero no es la única marca que se haya introducido en el mundo de las motorizaciones sostenibles. Así, Toyota estrenó en el pasado Rally de Bélgica su GR Yaris propulsado por hidrógeno. En su caso, no se trata de un motor de pila de combustible como el que podemos encontrar en la Extreme E, sino que mantiene el mismo bloque de combustión pero sustituye la gasolina por el hidrógeno.

Se espera que el WRC anuncie más detalles sobre su futuro en el próximo Rally de Portugal, en el mes de mayo.

Una de las decisiones que podrían adoptar los organizadores es crear una nueva plataforma que permita el desarrollo de nuevas motorizaciones dentro del propio campeonato.

Aunque los detalles de esa nueva clase siguen siendo limitados en este momento, podría seguir un concepto similar al visto en las 24 Horas de Le Mans a través de su iniciativa Garage 56.

"Habrá más noticias sobre la evolución técnica del campeonato y la posible creación de una categoría de desarrollo en Portugal. La idea sería proporcionarle a los fabricantes un contexto favorable para que experimenten y desarrollen nuevas tecnologías", dijo el director del WRC, Simon Larkin, a Motorsport.com.

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Toyota Yaris H2

Toyota Yaris H2

Photo by: Toyota Racing


La noticia de esa nueva categoría de desarrollo llega tras la celebración del Foro de Innovación inaugural del WRC, celebrado la semana pasada en el marco del Rally de Montecarlo.

El evento sirvió de plataforma para debatir sobre la movilidad sostenible y reunió a personalidades de la industria del automóvil y de los rallies.

Entre los ponentes invitados se encontraba Patrice Ratti, ex Presidente de Renault Sports Cars, que cree que habrá varios caminos para el futuro.

"El automovilismo siempre ha desempeñado un gran papel en el desarrollo de las tecnologías del futuro, hoy incluso más que antes", afirmó Ratti.

"Creo que es importante que la FIA tenga una estrategia de tener diferentes tecnologías en diferentes campeonatos".

"En el WRC hay motores híbridos y combustibles renovables. Creo que es muy bueno, porque vamos a ver en condiciones reales cómo se comportan estos combustibles y tecnologías. Creo que, en general, es una gran estrategia".

"Nadie puede decir cuál será la tecnología del futuro y mi apuesta es que necesitaremos varios tipos de motorizaciones".

El presidente de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, afirmó que no hay que precipitarse a la hora de tomar una decisión sobre el futuro técnico de los rallies.

"No creo que debamos precipitarnos ni emocionarnos", dijo Ben Sulayem. "Debemos tomarnos nuestro tiempo, porque si nos equivocamos será un gran error. Si fallamos, no creo que vaya a ser fácil dar la vuelta y volver al camino correcto".

"Realmente debemos tomar el camino correcto, pero no podemos tomárnoslo con demasiada calma, ya que estamos en un deporte muy dinámico, así que tenemos que actuar rápido pero bien".

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