WRC Rally de Grecia

Tormentas obligan a cancelar el shakedown del Rally Acrópolis

Las tormentas eléctricas que trajeron lluvias torrenciales obligaron a cancelar el shakedown del jueves para el Rally Acrópolis, pero los organizadores del evento del Campeonato Mundial de Rallies no tienen planes de cancelar toda la competencia.

Atmósfera de lluvia en el WRC

Grecia ha sufrido inundaciones repentinas esta semana tras recibir precipitaciones récord por cortesía de la tormenta Daniel. El domingo pasado, los equipos del WRC recibieron una advertencia meteorológica por la tormenta que se avecinaba.  

La tormenta ha afectado a Lamia, la ciudad anfitriona del Rally Acrópolis, lo que ha provocado la inundación de varias carreteras alrededor del parque de servicios. El director del evento del rally, Pavlos Athanassoulas, dijo a Autosport que durante las últimas 48 horas la tormenta ha provocado "la mayor cantidad de agua caída en la historia de Grecia".

Los equipos del WRC han conseguido reconocer las etapas a pesar de las condiciones, aunque con un programa truncado e interrumpido. Sin embargo, el reconocimiento de las etapas 7-10 (Pavliani) finalizó prematuramente para algunos equipos el miércoles por la noche debido a la falta de luz y a la lluvia que ha restringido el tráfico en la ciudad.

La interrupción del programa de reconocimientos provocó que los oficiales redujeran el shakedown a un mínimo de una pasada para las tripulaciones del Rally1, con shakedown opcional para otros competidores, antes de que el miércoles por la noche se decidiera abandonar por completo el shakedown del jueves (Lamia 3,2 km).   

La Power Stage del final del rally del domingo (Etapa 15, Grammeni, 19,77 km) también se ha acortado en 10 kilómetros debido a los efectos de la tormenta. 

"Afortunadamente, las cosas no se han visto demasiado afectadas", dijo Athanassoulas a Autosport.

"Los pilotos tuvieron la oportunidad de hacer reconocimientos, de alguna manera, no en las mejores condiciones posibles, pero sí en todas las etapas. 

"Tuvimos que recortar la Power Stage en 10 kilómetros porque era muy difícil y peligrosa para los pilotos. El secretario de ruta ha emitido un nuevo itinerario y hemos acortado la Power Stage, pero aparte de esto todas las etapas han sido reconocidas y los pilotos están listos para empezar el rally."

Está previsto que el rally comience el jueves por la tarde con una súper especial que se celebrará en el centro de Atenas, a unos 200 kilómetros al sureste de Lamia. Las previsiones meteorológicas actuales pronostican una alta probabilidad de precipitaciones durante el jueves y el viernes, antes de que las condiciones más tradicionales de calor y sequedad del Rally Acrópolis tomen el relevo a partir del sábado.

Los responsables del rally seguirán vigilando el tiempo para garantizar la seguridad de pilotos, equipos, organizadores y espectadores, pero Athanassoulas confía en que el rally siga adelante. 

"En absoluto", dijo, cuando se le preguntó si había alguna sugerencia de que el rally pudiera cancelarse. 

"En estos momentos, las etapas del viernes parecen seguras y en cuanto al sábado, tenemos dos días por delante para que se sequen todo lo que puedan y supondrán un reto diferente para los pilotos de lo que esperaban".      

"No podemos ir contra los elementos de la naturaleza", añadió. 

"Ahora mismo, hemos sido testigos en los dos últimos días de la mayor cantidad de agua caída en la historia de Grecia. 

"Se trata de una tormenta muy grande y la mayor que hemos visto en años, pero afortunadamente, tal y como estamos ahora mismo, hemos tenido a gente de la organización pasando por las dos primeras etapas el viernes, y ambas están en un estado bastante bueno y se pueden conducir. 

"Se espera que deje de llover por la noche, así que tienen 24 horas para seguir secándose, lo que significa que si la situación no empeora, las etapas del viernes son seguras.

"Haremos todo lo que sea seguro para los pilotos, los espectadores y todos los implicados en el rally".

Kalle Rovanpera, de Toyota, saldrá primero en el rally gracias a su ventaja de 25 puntos sobre su compañero Elfyn Evans en la clasificación del campeonato.

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