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Historias top 2019, #7: Citroen deja el WRC

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Historias top 2019, #7: Citroen deja el WRC
Por:
Traducido por: Luis Ramírez
29 dic. 2019 19:20

La salida de Citroën del WRC trajo una serie de movimientos dentro de la parrilla del WRC que han dejado a mucho talento peleando por un solo asiento.

No faltan ejemplos de campeones en los más altos niveles del automovilismo que acaban intentando defender sus títulos con un equipo diferente con el que los ganó. Algunos hacen una transición totalmente perfecta (véase Valentino Rossi, Eddie Lawson), otros tardan unos años en añadir a su palmarés (Michael Schumacher, Alain Prost), y para otros puede resultar desastroso (Fernando Alonso, Damon Hill).

En los próximos años veremos en cuál de estas categorías se encuentra Ott Tanak, que quiere conseguir un segundo título del WRC con Hyundai, tras convertirse en el primer campeón de la disciplina que no se llama 'Sébastien' en los últimos 16 años, esto al hacerlo de la mano de un Toyota Yaris WRC.

El último piloto que se llevó el número uno en la categoría élite de los rallies a otro equipo fue Richard Burns, quien tras ganar su único campeonato con Subaru en 2001, se incorporó a Peugeot en 2002, pero fue derrotado por el as establecido del equipo, Marcus Gronholm.

Thierry Neuville espera desempeñar el papel de Gronholm en esta ocasión, ya que este año se ha visto superado una vez más, pero tiene la ventaja de ser el único de los actuales "tres grandes" del WRC que permanecerá en su puesto en 2020. Esto se debe a que el regreso de Sébastien Ogier a Citroën terminó de manera abrupta, y el francés aprovechó la oportunidad de sustituir a Tanak en Toyota.

Ogier ya había hecho olas al declarar que la temporada de WRC de 2020 sería la última de una ilustre carrera que hasta ahora ha dado seis títulos consecutivos entre 2013 y 2018, pero nadie esperaba que estuviera al volante de algo que no fuera un Citroën C3 WRC, un coche que por lo menos había ganado cierta respetabilidad con los impulsos de Ogier al inicio de la temporada.

Pero la gradual pérdida de paciencia de Tanak ante el fracaso de Toyota para acordar los términos de un nuevo contrato y la audaz oferta de Hyundai por los servicios del piloto estonio, dieron a Ogier una salida a una situación con la que cada vez se sentía más frustrado. 

Una vez que quedó claro que Tanak estaba comprometido con Hyundai, abundaron los rumores de que Ogier iba a encabezar una nueva alineación de Toyota. Sin embargo, la confirmación efectiva de la decisión provino de una fuente poco probable: una breve comunicación del Citroën transmitiendo su salida del WRC.

La marca francesa culpó esencialmente a la decisión de Ogier de dejarlos, afirmando que la falta de talento de primera línea disponible para 2020 no les daba otra opción más que dejar el Mundial de Rallies. El multiple campeón describió este razonamiento como "irrespetuoso" para los demás pilotos del mercado, añadiendo: "La comunicación no siempre ha sido el punto más fuerte de Citroën..."

La combinación de la salida de Citroën y la decisión de Toyota de deshacerse de los dos tercios restantes de su alineación de 2019 a favor de Elfyn Evans y Kalle Rovanpera ha dejado mucho talento al margen para el 2020, con sólo un asiento en M-Sport que queda en juego junto a Teemu Suninen.

Kris Meeke, Jari-Matti Latvala, Andreas Mikkelsen, Mads Ostberg, Hayden Paddon, Craig Breen y Esapekka Lappi están todos en el mercado, aunque las recientes especulaciones han favorecido a Lappi - compañero de equipo del Citroën de Ogier esta temporada - para conseguir el puesto en M-Sport. El resto se enfrenta a un futuro incierto, y Meeke parece que va a dar por terminada su carrera en el mundo de los rallyes.

A pesar de que el número de coches de gama alta para el 2020 es reducido, la perspectiva de que Tanak vaya a la par con Neuville con una maquinaria idéntica, sin mencionar que Ogier puja por un último título para añadir a su colección en su cuarto coche diferente durante las últimas cinco temporadas, da un panorama de una temporada que se podría calificar como espectacular.

También lee:

Y aunque perder un fabricante nunca es algo bueno para un campeonato mundial, igualmente una adecuada confusión en el mercado de pilotos es justo la tónica necesaria para mantener el interés de los aficionados en la serie - y quizás casi compensa la pérdida de dos asientos pagados desde una fábrica.

Galería: Las primeras imágenes de Ogier con Toyota

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Sebastien Ogier, Julien Ingrassia, Toyota Yaris WRC

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Sobre este artículo

Campeonatos WRC
Pilotos Sébastien Ogier , Ott Tanak
Equipos Citroën World Rally Team
Autor Jamie Klein