Timo Mäkinen, el 'finlandés volador', falleció

Timo Mäkinen, uno de los originales 'finlandeses voladores' falleció a los 79 años. Su nombre será recordado en el mundo del rallismo.

Los libros de historia contarán los trucos de sombrero que el piloto nacido en Helsinki hizo para ganar el Rally de 1000 Lagos y en el Rally RAC del Reino Unido. Claramente, un hombre que le gustaba hacer las cosas de tres en tres al ganar tres títulos sucesivos del Campeonato Finlandés de Rally también.

Timo vino de un tiempo diferente - uno muy diferente, previo a la era del Campeonato Mundial.
Era el arquetípico finlandés que pondría la emoción durante el evento y luego conduciría posteriormente al evento a un bar.

Comenzó a competir con su hermano Harri en un Triumph TR3. Su primer aparición en el Rally de 1000 Lagos fue buena y lograron el tercer sitio de su clase, justo detrás de un par de Saabs manejados por Erik Carlsson y Rauno Aaltonen.

El paso internacional

Su primera salida internacional fuera de Finlandia fue en el Rally RAC de 1962, cuando Stuart Turner confió en él un Mini Cooper.

Turner, entonces director del equipo de BMC, recuerda una introducción poco ortodoxa a Makinen.

"El distribuidor local de Morris de Helsinki llamó a mi oficina en Abingdon", explicó Turner. "Me dijo que estaba apoyando a un jovencito y que le ayudaría a conseguir publicidad si pudiera encontrarle un coche para el RAC de 1962".

Mäkinen pagó la fe que Turner le mostró y ganó en su clase.

Mäkinen fue firmado entonces para un programa que mezcló Minis con Austin Healey 3000s hasta 1963. La primera gran victoria llegó en el Rally Tulip en 1964, con un extraordinario triunfo en Montecarlo al arrancar la siguiente temporada.

A lado de Paul Easter, Makinen destruyó a todos los participantes en un 1275S del grupo 3. Su rival más cercana fue un Porsche 904 manejado por Eugen Bohringer, que quedó a 20 minutos de diferencia.

Mäkinen logró victorias consecutivas en el Principado en 1966, pero sería despojado del triunfo por unas cargas inventadas en la capacidad de inmersión de los faros de su Mini. Su victoria fue entregada al piloto de Citroën Pauli Toivonen - una victoria que Toivonen nunca consideró suya.

El dolor de la interpretación de las reglas por parte del Club del Automóvil de Mónaco se alivió ligeramente por su segundo triunfo consecutivo en el Rally de los 1000 Lagos más tarde en 1966. Después de haber estropeado las esperanzas de Simo Lampinen de un hat-trick, Makinen se convirtió en el primer piloto en lograr semejante hazaña en su evento en casa en 1967.

Como si esa victoria de 67 no fuera lo suficientemente buena, Makinen manejó la mitad de la temible etapa de Ouninpohja con el capó de su Mini Cooper desprendido después de que las correas de retención fallaron.

"Hicimos unos 12 de los 25 kilómetros así", dijo Mäkinen. "Yo fui el tercero más rápido, a pesar de que apenas podía ver por dónde iba - la resistencia era terrible también”.

"Seguí, tratando de sacar la cabeza por la ventana, pero el casco era demasiado grande. Tiré el coche de un lado a otro de esta manera para tratar de obtener una vista desde las ventanas laterales”.

El pionero

Inclinar los Minis se convirtó en una marca para el hombre que junto con Aaltonen fue un pionero del pie izquierdo en el frenado. Con sólo 100 bhp bajo su pie derecho, rara vez vio la necesidad de levantarlo del suelo una vez que había dominado el arte de dirigir el coche desde la parte trasera.

Cuando BMC cerró sus puertas en 1968, Turner partió para Ford y Mäkinen se fue con él. El paso a manejar un RS1600 Escort con el que Makinen gobernó el RAC de 1973 a 1975.

Perdiendo su asiento ante Bjorn Waldegaard en 1977, Mäkinen permaneció en el deporte, pero se convirtió en un corredor clásico de larga distancia. Junto al copiloto Jean Todt, los dos eran habituales de Peugeot en un V6 504 Coupe en los maratones africanos.

Siempre fuera para disfrutar, Mäkinen estaba más que dispuesto a manejar cualquier cosa, siempre que tuviera un motor. Fue precisamente este espíritu el que le ayudó a ganar la primera ronda de carreras de botes de Gran Bretaña en 1969, pero no antes de que convenciera a su constructor de barcos para colocar un tercer motor V8 en la parte trasera.

Los finlandeses voladores han dominado el rally en los últimos años, pero ese éxito comenzó con Mäkinen. Él hizo el molde, cortó el paño y el 4 de mayo, las luces se redujeron a una verdadera leyenda de nuestro deporte.

Podio: ganadores Timo Makinen, Henry Liddon, segundos lugares Roger Clark, Tony Mason

Podio: ganadores Timo Makinen, Henry Liddon, segundos lugares Roger Clark, Tony Mason
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Photo by: LAT Images

Timo Makinen, Henry Liddon, Ford Escort RS1600

Timo Makinen, Henry Liddon, Ford Escort RS1600
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Timo Makinen, Henry Liddon, Ford Escort RS1600

Timo Makinen, Henry Liddon, Ford Escort RS1600
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Timo Makinen, Henry Liddon, Ford Escort RS1800

Timo Makinen, Henry Liddon, Ford Escort RS1800
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Acerca de este artículo
Series WRC
Pilotos Timo Mäkinen
Tipo de artículo Obituarios
Etiquetas finlandia, rac, rally