Ogier lidera sobre Evans en la mañana del viernes en Monza

Sebastian Ogier, de Toyota, ha iniciado la búsqueda de su octavo Campeonato del Mundo de Rallyes liderando sobre su compañero de equipo Elfyn Evans tras la mañana de viernes del definitorio Rally de Monza.

Ogier lidera sobre Evans en la mañana del viernes en Monza

Los contendientes por el título del WRC han dominado el primer bucle de pruebas especiales del final de la temporada, celebrado en las húmedas y resbaladizas carreteras de asfalto de las laderas de las montañas del norte de Italia.

A pesar de tener una ventaja de 17 puntos en la carrera por el título, Ogier comenzó siendo rápido y ganando tres de las cuatro PE para abrir una ventaja de 6,5s sobre Evans, que ganó la PE2.

Thierry Neuville, de Hyundai, terminó la mañana en tercera posición, a 27.2s de distancia, pero por delante de su compañero de equipo Dani Sordo, mientras que Oliver Solberg realizó una impresionante exhibición para situarse quinto.

Solberg estaba luchando con Adrien Fourmaux, de M-Sport, antes de que el francés se estrellara cuando volcó su Fiesta al chocar con un banco en la tercera prueba especial.

La cuarta y última etapa de la mañana se interrumpió prematuramente debido a una emergencia entre los espectadores que requirió la asistencia de los equipos médicos.

Ogier no mostró signos de estar a punto de coronarse campeón del mundo, ya que comenzó el rally lanzando el guante a su rival Evans con un tiempo en la primera prueba especial que abrió los ojos de todos.

El francés se impuso en esa PE inicial, disputada en las colinas italianas con un poco de niebla, y superó a Evans por 3,6 segundos.

"Hay niebla cerca del final y un poco de humedad, así que está un poco resbaladizo al final. Una buena especial para nosotros, sin drama", dijo Ogier.

Evans se mostró sorprendido por el ritmo de Ogier admitiendo que pensaba que había conducido una "especial aceptable" y que estaba "sorprendido de perder tanto".

Sordo, de Hyundai, completó la prueba con el tercer mejor tiempo, aunque unos 6,2 más lento, ya que las condiciones parecían empeorar debido a las hojas que se arrastraban por la carretera.

Elfyn Evans, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

Elfyn Evans, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

Photo by: McKlein / Motorsport Images

Su compañero de equipo Neuville fue dos segundos más lento, mientras que Solberg superó a Fourmaux por 0,3s para arrebatarle la quinta posición.

Kalle Rovanpera, de Toyota, se quedó sorprendentemente a 16s de la cabeza, aunque el finlandés declaró que su único plan para el fin de semana es llevar el coche a casa.

"Sólo tenemos que conducir por los puntos del equipo y estar ahí si pasa algo (con Ogier y Evans)", dijo Rovanpera.

Las 10 tripulaciones del WRC pasaron la prueba sin problemas, con Teemu Suninen completando el top 10 en su debut en el Hyundai WRC este fin de semana como sustituto de Ott Tanak, ausente por un asunto familiar personal.

Evans respondió en la segunda especial, de 22,11 kilómetros a través de las estrechas y retorcidas carreteras de Costa Valle Magna en medio de una niebla espesa. Al final de la PE2, Evans fue 0,1s más rápido que Ogier.

El lento comienzo de Hyundai continuó con Neuville y Sordo, ambos luchando para tener la velocidad para igualar a los Toyota.

Neuville perdió otros 8,7s, pero le fue mejor que a Sordo, que encontró la niebla difícil de navegar y cayó al cuarto lugar de la general, detrás de Neuville.

"Estoy empujando bastante fuerte, pero en la bajada estuve luchando con los frenos", dijo Neuville.

"Quizá sea la segunda rueda de repuesto (que llevo), no lo sé. El coche funcionaba bien en el test y pensamos que estaba bien".

Solberg continuó con su buena labor para marcar el quinto mejor tiempo por delante de Fourmaux, Suninen, Takamoto Katsuta, Gus Greensmith y Rovanpera.

Ogier amplió su ventaja en la general tras ganar la tercera especial, una repetición de la prueba inaugural de la mañana, con 2,2s de ventaja sobre Evans.

Sin embargo, Neuville mostró destellos de velocidad y pareció estar a punto de amenazar a los Toyota al principio de la etapa, antes de ceder tiempo a Ogier y Evans, terminando a 3.9s de distancia.

"Lo he dado todo en esta especial. No puedo hacer nada más. Estaba realmente al límite y lo estoy intentando", dijo Neuville.

"Parece que nos falta agarre porque en la última parte volvimos a perder algo de tiempo".

Solberg fue el cuarto más rápido, pero tuvo suerte de evitar lo que habría sido un accidente importante tras un momento salvaje en una zona húmeda de la carretera.

Fourmaux no tuvo la misma suerte, ya que se salió en una curva estrecha a la izquierda, lo que provocó que su Fiesta cayera en un banco. El coche rodó tras el impacto antes de acabar encaramado peligrosamente sobre una barrera orientada hacia atrás en la ladera de la montaña.

 

Ogier completó la mañana superando a Evans por 0.9s después de tener su propio momento cuando su Yaris se puso a dos ruedas en una curva a la izquierda.

"No fue realmente un momento, sino algo que no se espera en el asfalto, dijo Ogier. "Estoy contento porque este era el objetivo al principio de este rally -disfrutar- y hasta ahora está funcionando".

La especial ha sido detenida con bandera roja y Sordo, Greensmith, Suninen y Solberg aún no habían pasado.

El Rally de Monza continúa esta tarde italiana con los equipos que se dirigen de nuevo a Monza para disputar tres especiales en el famoso circuito de gran premio.

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