Resumen de la etapa
WRC Rally de Croacia

Neuville lidera sobre Evans tras pinchazo de Ogier

Thierry Neuville, de Hyundai, se ha hecho con el liderato del Rally de Croacia este viernes por la mañana después de que el líder inicial, Sébastien Ogier, sufriera un pinchazo.

El belga, al volante de uno de los dos Hyundai que lucía una decoración especial en homenaje al fallecido Craig Breen, terminó el bucle matinal del Rally de Croacia con una ventaja de 16,1s sobre el Toyota de Elfyn Evans.

Por su parte, Ott Tanak, con su Ford Puma del M-Sport, consiguió llegar al parque de asistencia en tercera posición, a 22,1s a pesar de los problemas con coche, mientras que el Hyundai de Esapekka Lappi fue cuarto, a 34,9s. Takamoto Katsuta y Pierre-Louis Loubet, completaron los seis primeros puestos.

Tras sufrir un pinchazo en la segunda etapa, el ocho veces campeón se llevó tres de las cuatro especial, pero terminó el bucle séptimo, a casi un minuto y medio. Kalle Rovanpera se quedó fuera de los puntos tras varios problemas que se agravaron por las dificultades para hacer frente a las sucias condiciones de la carretera.

El rally comenzó con un cielo despejado, y con Ogier aprovechando la limpieza del tramo al partir en cabeza. El galo y líder del campeonato marcó un tiempo impresionante a pesar de la escasa adherencia causada por el barro a raíz de la lluvia en los días previos a la prueba. El francés fue 2,6s más rápido que Neuville, segundo, aunque el belga tuvo contratiempos con el manejo de su i20 N, y admitió al final de la etapa que "estaba peleando contra el coche" y que tenía un "gran trabajo" que hacer para llegar a la meta.

Las condiciones de la carretera fueron empeorando con cada paso, y el siguiente más rápido fue Tanak, 10,5 segundos más lento, aunque parte de la pérdida de tiempo se debió a un bloqueo en una curva cerrada hacia la izquierda.

Sébastien Ogier, Vincent Landais, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Sébastien Ogier, Vincent Landais, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Photo by: McKlein / Motorsport Images

El finlandés fue ocho décimas más lento que el estonio, puesto que tuvo problemas para extraer velocidad de su GR Yaris. Las esperanzas del piloto en el rally recibirían un golpe más duro en la siguiente etapa, porque tanto él como Ogier sufrieron sendos pinchazos, al parecer, causados por el mismo bache en el kilómetro 12.

El galo perdió el liderato del rally al ceder 1:32s, pero increíblemente pudo cambiar su neumático pinchado en poco más de un minuto: "He evitado los cortes todo lo que he podido, pero ha sido la compresión la que ha provocado el pinchazo. ¿Qué puedo hacer?".

También hubo un pequeño problema para Neuville, puesto que se equivocó en una chicane y chocó contra un fardo de heno, lo que provocó daños en la parte delantera de su i20N: "Seguiremos adelante, pero si va a ser complicado y difícil conducir el coche así todo el fin de semana, no será fácil".

Ogier se recuperó y ganó la tercera etapa, superando a Neuville por otras ocho décimas. Evans tuvo suerte de ser el tercero más rápido tras sufrir un pinchazo hacia el final de la prueba, y Tanak se mantuvo en la pugna con su Puma y marcó un tiempo medio segundo más lento que el galés.

Sin embargo, el vigente campeón del mundo siguió teniendo problemas para adaptarse a las condiciones del asfalto y perdió más de ocho segundos "Estoy teniendo problemas con el coche y creo que es ahí donde estoy perdiendo la mayor parte del tiempo".

Ogier demostró una vez más que es el hombre a batir en la prueba de asfalto, donde se adjudicó su tercera victoria de etapa. El piloto a tiempo parcial de Toyota y ganador de la edición de la carrera de 2021 en Croacia fue 1,3s más rápido que Tanak, mientras que el líder, Neuville, cedió 2,1s.

En WRC2, Yohan Rossel lideró la categoría por 29,7s de Nikolay Gryazin antes de un segundo paso por las especiales esta tarde.

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