WRC Rally de Europa

Neuville lidera el Rally de Europa y un error le sale caro a Evans

Thierry Neuville se ha colocado líder del Rally Europa Central tras adjudicarse la segunda etapa de la prueba más nueva del Campeonato del Mundo de Rallyes que arrancó el jueves.

Thierry Neuville aventajará en 1,2 segundos a Ott Tanak, de M-Sport, antes de las seis etapas de asfalto de mañana viernes en la República Checa.

Tanak se había hecho con el liderato del rally tras ganar la especial inaugural de 2,55 km del jueves por la mañana, disputada alrededor de un hipódromo de Praga.

Pero el estonio fue incapaz de mantener su ventaja cuando el rally se dirigió a su segunda especial del día, en Klatovy, de 8,92 km.

Bajo la oscuridad, Neuville completó fue tras las dos vueltas de la prueba de Klatovy 2,2s más rápido que Tanak para saltar del tercer puesto al liderato del Rally de Europa.

"No ha sido la mejor etapa. No sé qué pasó con los neumáticos, creo que estaba entre los de lluvia y los blandos, y decidí poner los blandos en el último momento", dijo Neuville.

"Los dispositivos anticorte reflejaban las luces, así que no se podía ver muy bien, pero hemos tenido una etapa limpia".

Tanak sintió que le costaba generar suficiente temperatura en sus neumáticos blandos, pero aún así consiguió un tiempo más rápido que el resto de participantes de Rally1.

Ott Tänak, Martin Järveoja, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Photo by: McKlein / Motorsport Images

Ott Tänak, Martin Järveoja, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

El líder del campeonato, Kalle Rovanpera, fue cuarto en la etapa, 0.7s por detrás, aunque su esfuerzo fue suficiente para ascender a la tercera posición de la general, por delante de su compañero de equipo en Toyota, el ocho veces campeón Sébastian Ogier.

Ogier admitió que le costó encontrar "el feeling" con su GR Yaris y cedió 6.1 segundos en el proceso. El francés marcó el quinto mejor tiempo por detrás del Hyundai de Esapekka Lappi, que se recuperó y recibió una penalización de 10s por saltarse la salida en la primera etapa. El finlandés saldrá el viernes noveno en la general.

Teemu Suninen, de Hyundai, fue quinto en la etapa, por delante de Pierre-Louis Loubet, de M-Sport, y Takamoto Katsuta, de Toyota.

Elfyn Evans, aspirante al título, fue el noveno más rápido de la etapa y cedió 7.8s tras un costoso incidente en un cruce a derechas.

Evans, que necesita superar a su compañero de equipo Rovanpera para prolongar la lucha por el título hasta Japón, saldrá el sábado a 10,7s del liderato, octavo clasificado.

"Me pasé de frenada en uno de los cruces, bloqueé en una de las zonas de frenada, así que es una pena", explicó Evans sobre su incidente.

Gregoire Munster, de M-Sport, completó el top 10 de la etapa por delante del mejor piloto de WRC2, Yohan Russell. En la batalla por el título del WRC2, Gus Greensmith, de Toksport Skoda, terminó la segunda etapa tercero en su categoría, por delante de su rival y compañero de equipo Andreas Mikkelsen.

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