Neuville cierra el viernes como líder en España con Ogier en top 5

Neuville dio la vuelta a la clasificación, terminando en cabeza por delante de Evans y Ogier. Sordo es cuarto, peleando la tercera plaza con el heptacampeón francés. Ott Tanak abandona tras una salida de pista.

Salou (Tarragona).- Thierry Neuville cerró la primera jornada del Rally de España en cabeza por delante de Elfyn Evans, que acabó a tan sólo siete décimas, y de Sébastien Ogier, que se mantuvo sin asumir riesgos pensando sólo en el mundial.

Dani Sordo completó un buen día que comenzó un tanto dubitativo, pero en el que poco a poco comenzó a remontar hasta situarse a sólo 5,4 segundos de Ogier y meterse de lleno en la lucha por el podio.

La elección de neumáticos fue la misma que en el bucle de la mañana para todos los pilotos en lo que al compuesto se refiere, ya que todos eligieron el duro, aunque tanto Dani Sordo como Nil Solans decidieron contar con seis unidades mientras todos los demás pilotos montaban cinco.

Neuville, que durante toda la mañana tuvo problemas de subviraje (que achacó a los nuevos compuestos de Pirelli) y que se recorrió el parque cerrado chequeando el estado de los neumáticos de todos sus rivales, hizo algunos cambios de reglajes que parecieron surtir efecto, marcando el mejor tiempo de la primera especial, por delante de Evans y Ogier.

Sordo terminaba en quinto lugar en ese punto, por detrás de Kalle Rovanperä, que le aventajó en sólo 6 décimas. El de Puente San Miguel cedió 5,8 segundos a su compañero Neuville, con una estrategia diferente centrada en ser más veloz en el último tramo.

Ott Tanak, que empezó mal el día y continuó peor, se salió de pista cuando iba por el kilómetro 3,6 de la especial, poniendo fin a sus aspiraciones de conseguir un buen resultado en el rally.

Nil Solans continuaba con su adaptación al Hyundai i20 coupé WRC, quedándose a 5,9 de Oliver Solberg. "El equipo de ouvreurs ha trabajado muy bien y ahora sabemos cuáles son los puntos difíciles, ¡estamos aprendiendo!" admitía el piloto de Matadepera.

Neuville al ataque

El belga de Hyundai se aprovechó del susto que se llevó Evans para conseguir apuntarse el scratch en la segunda especial del día y recortar 7,9 segundos al piloto de Toyota que estuvo a punto de salirse de la carretera apenas iniciado el tramo. Casualmente, en ese mismo punto y momentos antes, su rival y compañero de equipo, Sebastien Ogier, tuvo un percance similar que también salvo de forma milagrosa.

Evans consiguió mantener el tipo, aventajando en 1,3 segundos a Dani Sordo que comenzaba a engrasar la máquina y que se aprovechaba del conservadurismo de Ogier, que no se encontraba con confianza debido, según comentó, a lo sucia que estaba la carretera.

"He tratado de apretar, pero igualar el tiempo de Thierry [Neuville] es complicado. Creo que a partir de ahora vamos a tener mejores neumáticos que nuestros rivales", comentó el español de Hyundai.

Por detrás, Rovanpera seguía sin estar en el ritmo de sus compañeros de equipo. "La segunda pasada está siendo mejor", admitía el finlandés, "hemos hecho algunos cambios y mi pilotaje se está adaptando más a los nuevos neumáticos".

Nil Solans se dejaba casi medio minuto con respecto a Neuville y 7,2 con Solberg, su rival más directo, en una primera jornada tranquila, aunque no exenta de sustos para el catalán. "Hemos hecho algunos cambios y el coche va mejor, creo que vamos en la dirección correcta", explicaba el piloto del Rally Team Spain. 

El belga aguanta en cabeza

Tras haber tomado la delantera en el tramo anterior, el piloto belga de Hyundai continuó ganando tiempo al crono, aventajando en cuatro décimas a Evans en la última especial del día y volviendo al parque de Asistencia como líder del rally.

"Me siento más a gusto con el coche y ya estoy deseando que llegue mañana", dijo un Neuville eufórico tras haberle dado la vuelta a la situación, aunque seguía reportando problemas de subviraje: "En las partes más viradas podía haber ido mucho más rápido, pero no podía girar. El perfil de mañana es totalmente distinto y nos debería de ir mejor".

Evans, por el contrario, fue de más a menos, aunque la pequeña diferencia que le saca Neuville le permite seguir pensando en la victoria. "No ha sido la mejor tarde, especialmente en las partes más sucias, pero está bien", comentaba el galés al finalizar el bucle vespertino.

Sordo era el otro piloto que también fue mejorando a medida que avanzaba el rally. En el último tramo sólo decía 1 segundo a Neuville y seis décimas a Evans, reduciendo la diferencia en la general con Ogier a tan sólo 5,4 segundos. "Seguimos en la lucha. No ha sido fácil, pero lo he dado todo" comentaba el piloto español que al finalizar la jornada se metía de lleno en la lucha por el podio.

Nil Solans seguía en su fase de aprendizaje en su primera aparición en la categoría máxima del mundial, cerrando el grupo de los WRC. "Es increíble. Es rápido, fluido y realmente bonito de conducir este coche.  He disfrutado de este día y el equipo y Mac [Martí, su copiloto] han hecho un trabajo fantástico" explicó el piloto español al terminar la jornada.

La segunda jornada del rally constará de siete especiales que darán comienzo a las 08.44 de la mañana del sábado 16 de octubre en el tramo de Savallà.

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Clasificación del Rally de España 2021 del WRC tras la primera jornada

Pos. Piloto/copiloto Coche Tiempo/Gap
1 Neuville/Wydaeghe Hyundai i20 Coupé WRC 1.01'26”6
2 Evans/Martin Toyota Yaris WRC +0"7
3 Ogier/Ingrassia Toyota Yaris WRC +19"4
4 Sordo/Carrera Hyundai i20 Coupé WRC +24"8
5 Rovanpera/Halttunen Toyota Yaris WRC +38"0
6 Fourmaux/Coria Ford Fiesta WRC +1'10"2
7 Greensmith/Patterson Ford Fiesta WRC +1'28"9
8 Solberg/Drew Hyundai i20 Coupé WRC +1'55"6
9 Solans/Martì Hyundai i20 Coupé WRC +2'30"5
10 Camilli/Vilmot Citroen C3 Rally2 +3'50"5
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