M-Sport ve difícil tener a Loeb para Montecarlo 2023

El director del equipo M-Sport, Richard Millener, afirma que será difícil llegar a un acuerdo para que Sébastien Loeb pueda disputar la primera fecha del Campeonato Mundial de Rallies del próximo mes en Montecarlo.

Sébastien Loeb, M-Sport Ford World Rally Team

La escudería Ford sigue presionando para llegar a un acuerdo con el nueve veces campeón del mundo, que este año logró la 80ª victoria de su carrera y su octavo triunfo en el famoso rally de asfalto.

Loeb disfrutó de una campaña parcial en el WRC con M-Sport esta temporada, que compaginó con exitosas campañas en el Campeonato del Mundo de Rallyes y Extreme E.

Durante la temporada, el francés lideró tres de los cuatro rallies del WRC que disputó al volante del Ford Puma, demostrando ser un valioso miembro del equipo.

La semana pasada, M-Sport confirmó el primero de sus pilotos para 2023 con el fichaje de alto nivel del campeón del mundo de 2019, Ott Tanak, pero el resto de su alineación aún no se ha anunciado.

Millener confirmó a Motorsport.com que al equipo le gustaría añadir a Loeb a sus filas para 2023, pero sólo si no estira demasiado los recursos de la escudería. Las inscripciones para el Rally de Montecarlo del año que viene se cierran el viernes.

 

Photo by: McKlein / Motorsport Images

Sin embargo, Loeb volvió a ponerse a los mandos del Puma el pasado fin de semana, cuando participó en una demostración en el evento de celebración del título del equipo Red Bull Racing de Fórmula 1 en Milton Keynes.

"Obviamente nos gustaría tener a Seb en el coche, pero creo que va a ser difícil para Montecarlo, pero no dejaremos de intentarlo", dijo Millener a Motorsport.com.

"En este momento tenemos que poner todos nuestros recursos en Ott y ahí es donde tenemos que ser realistas.

"Será una cuestión de financiación", respondió Millener, al ser preguntado por las negociaciones con Loeb. "Tener dos pilotos al máximo nivel que vienen con etiquetas de precio razonables pero grandes.

"No tiene sentido presionarnos demasiado. Si vamos a ir a por un campeonato con una persona, entonces ya hemos dicho claramente que va a ser Ott y ahí es donde tenemos que empezar con fuerza.

"Por mucho que queramos a Seb en el coche y nos encante tenerlo en el equipo, tenemos que encontrar las oportunidades en las que podamos hacerlo con los recursos adecuados".

Loubet en la carrera de M-Sport

Pierre-Louis Loubet se mantiene firme en la contienda para asegurar un acuerdo Rally1 con el equipo para 2023 después de su impresionante campaña parcial de este año.

El piloto de 25 años se convirtió en la revelación del WRC durante un programa de siete rondas con el equipo Ford.

Loubet consiguió sus primeras victorias en etapas del WRC y lideró un rally por primera vez por méritos propios en Grecia, antes de terminar cuarto, uno de los dos cuartos puestos en 2022, que eclipsó su anterior mejor resultado en el WRC, un séptimo puesto.

El pasado fin de semana, Loubet disputó el Rallye National Hivernal du Devoluy, un rally local en Francia, junto al antiguo copiloto de Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul. Loubet está considerando asociarse con Gilsoul tras la decisión de su copiloto de toda la vida, Vincent Landais, de formar equipo con el ocho veces campeón del mundo Sébastien Ogier el año que viene.

"Pierre-Louis hizo un rally [el pasado fin de semana] con Nicolas Gilsoul, así que está deseando ver cómo puede ser la relación entre ellos, ya que Vincent Landais se va a trabajar con Seb [Ogier]", añadió Millener.

"Sería estupendo volver a tener a Pierre-Louis en el equipo. De momento no va a dejar de correr rallies, pero aún no hay noticias oficiales sobre el programa que tendrá el año que viene."

Millener también confirmó que se espera que las conversaciones con Gus Greensmith comiencen esta semana "para entender qué podemos hacer con él para la temporada", mientras que parece que Adrien Fourmaux podría tener un programa de Rally2 el año que viene.

Oliver Solberg también ha sido vinculado a un Rally1 con M-Sport, aunque el sueco también está trabajando en planes para un programa de Rally2 como respaldo.

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