M-Sport tendrá tres Ford Puma en Montecarlo

M-Sport alineará tres Ford Puma Rally 1 en el inicio de la temporada del Campeonato del Mundo de Rallyes el próximo mes en Montecarlo.

Sébastien Loeb, Isabelle Galmiche, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Los organizadores del Rally de Montecarlo han confirmado que han recibido ya el máximo de 75 inscripciones para la prueba inaugural del WRC 2023, en la que participarán 10 coches de Rally1, entre ellos tres Ford Puma.

M-Sport aún no había confirmado el número de Puma que correrían en Montecarlo antes de en la medianoche del viernes pasado que se cerraran las inscripciones para el inicio de la temporada, que arrancará del 19 al 22 de enero.

Aún no se ha revelado la identidad del tercer piloto que se unirá a los recientemente anunciados Ott Tanak y Pierre-Loubet.

Sin embargo, parece poco probable que Sébastien Loeb, nueve veces campeón del mundo, defienda su victoria de 2022 en Montecarlo.

M-Sport ha estado luchando para llegar a un acuerdo para retener al francés, que disputó cuatro rallies con el equipo el año pasado y consiguió la única victoria del Ford Puma en el Principado tras una lucha titánica con Sébastien Ogier.

Millener admitió la semana pasada que llegar a un acuerdo para Montecarlo sería "difícil", pero reiteró su deseo de incorporar al piloto de 48 años a sus filas.

Sin embargo, la posibilidad de que Loeb compita en Montecarlo se ve dificultada por sus compromisos en el Rally Dakar, ya que la prueba finaliza el domingo 15 de enero y el reconocimiento de Montecarlo empieza el martes 17 de enero.

"Obviamente nos gustaría tener a Seb en el coche, pero creo que va a ser difícil para Montecarlo, aunque no vamos a dejar de intentarlo", dijo Millener a Motorsport.com.

"En este momento tenemos que poner todos nuestros recursos en Ott y ahí es donde tenemos que ser realistas".

"Será una cuestión de financiación", respondió Millener cuando se le preguntó por las negociaciones con Loeb. "Tener dos pilotos al máximo nivel que tienen con precios razonables pero grandes".

Ott Tänak, M-Sport

Ott Tänak, M-Sport

Photo by: M-Sport

En una columna publicada en su página web oficial a principios de este mes, Loeb confirmaba que aún no tiene ningún plan asegurado tras su paso por el Rally Dakar.

"Todavía hay un reto, y no el menor, en mi camino: ¡el Dakar!", escribió.

"Vamos allí, con todo el equipo BRX/Prodrive y Fabian [Lurquin, copiloto], con grandes ambiciones".

"Eso no significa que lo abordemos sin humildad o incluso sin tener en cuenta la competencia tan fuerte que vamos a encontrar, pero realmente me gustaría añadir uno a mi lista algún día".

"Y en cuanto a 'después del Dakar', si tienes más información que yo, me interesa saberla".

M-Sport mantuvo conversaciones con Gus Greensmith la semana pasada para saber si seguirá por cuarto año en el equipo en la máxima categoría del WRC.

Sin embargo, al piloto de 25 años también se le ha relacionado con un Toyota Yaris Rally1.

La marca japonesa está abierta a alquilar su cuarto coche la próxima temporada, que estará vacante durante la mitad de las pruebas tras el ascenso de Takamoto Katsuta al tercer asiento oficial. Katsuta pilotará el cuarto coche del equipo en las pruebas en las que compita Ogier, pero se hará cargo del tercer coche de Ogier durante hasta seis rondas el año que viene.

Si Loeb o Greensmith no consiguen llegar a un acuerdo con M-Sport para Montecarlo, el tercer coche podría ser para un piloto cliente.

Este año, el piloto griego Jourdan Serderidis pilotó un Puma Rally1 en Kenia, Grecia y España, mientras que Lorenzo Bertelli apareció en un Puma cliente en Nueva Zelanda.

La lista completa de inscritos de Montecarlo se dará a conocer el 9 de enero.

Alineaciones de pilotos del WRC 2023

Toyota

Kalle Rovanpera

Elfyn Evans

Takamoto Katsuta

Sebastien Ogier [temporada parcial].

Hyundai

Thierry Neuville

Esapekka Lappi

Dani Sordo [temporada parcial]
Craig Breen [temporada parcial]

M-Sport Ford

Ott Tanak

Pierre-Louis
Loubet

Por confirmar

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