Loubet toma el segundo asiento de M-Sport para el WRC 2023

No ha habido sorpresas en el segundo asiento titular de M-Sport, y Pierre-Louis Loubet será piloto titular de Ford en el WRC 2023 junto a Ott Tanak.

Pierre-Louis Loubet, Vincent Landais, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

M-Sport ha confirmado hoy que el francés de 25 años se unirá al recientemente confirmado Ott Tanak como parte de la plantilla del equipo Ford para la temporada 2023.

Como se informó anteriormente, Pierre-Louis Loubet estaba como favorito en las quinielas para ser promocionado a piloto titular por primera vez desde su llegada al WRC, después de haber completado una impresionante temporada 2022 con siete participaciones. 

Consulta las alineaciones confirmadas para el WRC 2023:WRC 2023: pilotos y equipos confirmados y rumores
Loubet logró tres victorias de etapa y lideró un rally por primera vez, al tiempo que logró cerrar las citas de Cerdeña y Grecia en cuarta posición: "Es un sueño hecho realidad, algo con lo que he soñado desde que era niño. Hacer mi primera temporada completa es algo realmente fantástico".

"La temporada completa me quita mucha presión, porque sé que tengo 13 rallies para darme la oportunidad de demostrar todo mi potencial, y me da el espacio para crecer y aprender", declaró Loubet. "En 2023, mi objetivo más importante será terminar todas las pruebas, ganar experiencia y aprender a saber dónde podemos apretar e ir a máxima velocidad".

"Ser piloto oficial y sumar puntos para M-Sport es algo que siempre he querido, estoy muy contento de que M-Sport crea en mí de esta manera", continuó. "Se lo agradezco enormemente a Malcolm [Wilson, propietario del equipo] y Rich [Millener, director del equipo], que han hecho un trabajo fantástico. Estoy encantado de volver a trabajar con M-Sport, y ser compañero de Ott [Tanak] será algo muy especial".

Pierre-Louis Loubet, M-Sport Ford World Rally Team

Pierre-Louis Loubet, M-Sport Ford World Rally Team

Photo by: M-Sport

El campeón del WRC2 de 2019 competirá con un nuevo copiloto: el ex de Thierry Neuville , Nicolas Gilsoul. El belga ocupará la vacante de Vincent Landais, que formará equipo con Sébastien Ogier en Toyota el próximo año.

"Estoy muy contento de volver al WRC, especialmente con un paquete realmente bueno, con un piloto joven y prometedor, un coche de primera y compañeros de equipo que saben lo que es ser campeón del mundo", dijo Gilsoul, que se unió a Loubet por primera vez en el Rallye Nacional Hivernal du Devoluy del pasado fin de semana.

"Lo principal también para mí es participar en todo el calendario del WRC. Conocí a Pierre-Louis [Loubet] el año pasado durante unos test en Francia. En aquel momento estaba en una situación difícil y me impresionó su fuerza mental para poder mostrar su velocidad, especialmente este año", aseguró. "El fin de semana pasado hicimos juntos un rally nacional y enseguida noté su habilidad al volante, lo que bastó para convencerme".

El director de M-Sport, Richard Millener, añadió: "Todos estamos impresionados con el rendimiento de Pierre este año. Ha demostrado continuamente su voluntad de aprender de las experiencias anteriores y superarlas, y eso es lo que le convierte en el candidato perfecto para una temporada completa".

"Obviamente, aún está en el principio de su carrera en Rally1, y esta próxima temporada será fundamental para él", explicó su jefe. "Pierre es un hombre equipo y se ha convertido rápidamente en un miembro clave de la familia M-Sport, y personalmente estoy deseando ver qué podemos conseguir juntos el año que viene. Espero sinceramente que le veamos conseguir un muy merecido primer podio".

Pierre-Louis Loubet, Vincent Landais, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Pierre-Louis Loubet, Vincent Landais, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Photo by: M-Sport

Aún no está claro si M-Sport alineará más de dos coches para 2023, aunque las inscripciones para el inicio de la temporada en enero en Montecarlo se cerrarán el viernes. Oliver Solberg, que había estado en conversaciones con M-Sport, no se unirá finalmente al equipo, y confirmó su regreso al WRC2 con Skoda.

Gus Greensmith también está en la órbita de Ford, pero aún no se ha anunciado nada respectivo a su futuro.  Un caso similar es el de Sébastien Loeb, al que M-Sport ha estado rondando para que vuelva a disputar con ellos un curso a tiempo parcial. Sin embargo, los británicos admitieron que será "difícil" llegar a un acuerdo antes de Montecarlo. 

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