Latvala manda y Ogier abandona en Italia

Jari-Matti Latvala lidera en Italia seguido a 2s8 por Ott Tanak, su compañero de equipo en Toyota, mientras que Sébastien Ogier, líder del campeonato, se retiró con la suspensión rota.

Latvala manda y Ogier abandona en Italia

Ogier comenzó el viernes como líder gracias a su victoria en la súperespecial del jueves, pero cayó al noveno puesto al luchar contra las condiciones de ser el auto que abría el camino.

Pero la mañana de Ogier se complicaría aún más en la prueba especial de Monte Barante que terminó el rulo inicial, donde al inicio el piloto de Citroën golpeó una roca en una curva a izquierdas e inmediatamente dañó severamente su C3 WRC.

Al frente fue Teemu Suninen quien tuvo una mañana voladora, dominando al inicio en Tula para superar a Elfyn Evans, su compañero en el equipo M-Sport, por 4s8.

Evans cedió siete segundos luego en la especial de Castelsardo porque "algo no estaba bien al frenar", mientras que Suninen mantuvo su forma al ganar nuevamente, con Latvala avanzando al segundo puesto.

Sin embargo, Suninen perdería el liderazgo en Tergu-Osilo producto de un trompo con su Ford Fiesta al inicio de la prueba perdiendo 15s1 respecto a Tanak, ganador del tramo, y cayó al segundo lugar detrás de Latvala, nuevo líder.

Latvala sufrió una pequeña detención en Monte Barante pero mantuvo el liderazgo sobre Tanak, quien avanzó al segundo puesto, a pesar de sentirse "como una vaca en hielo resbaladizo".

Dani Sordo, de Hyundai, no entendió cómo tuvo un pinchazo lento en su neumático trasero izquierdo en la especial de Tula pero recuperó para marcar el tercer mejor tiempo en las siguientes tres especiales para quedar a solamente 3s5 de Latvala en la tercera posición.

Suninen perdió más tiempo en la PE5 para terminar la mañana 1s8 por detrás de Evans en la quinta posición, pero a solamente 7s7 de la punta.

Thierry Neuville optó por una estrategia de neumáticos diferente a la mayoría de sus rivales, seleccionando seis neumáticos medios para la mañana mientras que la mayoría eligió cinco o seis duros.

El belga lamentó su selección pero está a solamente 14s1 de Latvala en la sexta posición.

Andreas Mikkelsen, compañero de Neuville en Hyundai, eligió cuatro neumáticos del compuesto medio, sobre lo cual también admitió que fue "completamente equivocado".

A diferencia de Neuville, Mikkesen tenía dos neumáticos duros que montó para las dos últimas especiales de la mañana pero finalmente hicieron poca diferencia y terminó séptimo.

Kris Meeke, con Toyota, solamente ha competido dos veces en Cerdeña en los últimos cuatro años y se mostró frustrado tras la prueba de Castelsardo haciendo "todo lo que puedo con la experiencia que tengo". Quedó detenido en una horquilla en la PE5 para terminar la mañana octavo, a 19s1 de la punta.

Los dos Citroën tuvieron problemas en la mañana del viernes, ya que Esapekka Lappi continuó su difícil temporada en Italia. El finlandés era sexto luego de la tercera prueba especial pero cedió 33s8 en Tergu-Osilo luego de golpear a un costado del camino y mover de la llanta su neumático trasero izquierdo.

Juho Hanninen está disputando el Rally de Italia con un cuarto Yaris WRC para probar diferentes elementos con Toyota. Completa el top 10, a 5s3 de Lappi.

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