Evans logra un triunfo importante en el Rally de Finlandia

Elfyn Evans, con Toyota, logró su quinta victoria en el WRC en el Rally de Finlandia 2021, con lo que refuerza su candidatura al título. Hyundai, 2º y 3º.

Evans logra un triunfo importante en el Rally de Finlandia

El piloto de Toyota se mantuvo firme en las dos últimas especiales del domingo, a pesar de la fuerte presión ejercida por Tanak, de Hyundai, y se convirtió en el segundo piloto británico en conquistar el Rally de Finlandia, tras la victoria de Kris Meeke en 2016.

La carrera de Evans hacia la victoria comenzó al ganar el tramo nocturno del viernes para terminar el día tercero y a 6,1s de distancia de los Hyundai de Craig Breen y Ott Tanak, antes de encadenar cuatro scratches consecutivos el sábado por la mañana para hacerse con el liderato del rally.

Tanak sometió al galés a una presión implacable el sábado por la tarde y el domingo por la mañana, en una intensa y comprometida lucha por la victoria. Pero no fue suficiente para arrebatar a Evans y a su copiloto, Scott Martin, una memorable victoria por 14,1s en la última prueba de tierra para los coches de la actual generación.

El líder nocturno del viernes, Breen, vio cómo se desvanecían sus esperanzas de victoria el sábado, pero el irlandés impresionó en todo momento para conseguir su tercer podio consecutivo en el WRC en la tercera posición, a 42,2s de Evans.

El líder del campeonato, Sébastien Ogier, tuvo problemas con la puesta a punto hasta el sábado por la tarde, pero el daño ya estaba hecho, dejándole quinto en la general. El francés llegó a casa por detrás del finlandés Esapekka Lappi, quien se convirtió en el centro de atención en su regreso al WRC después de 10 meses de inactividad.

Con Ogier en la quinta posición, Evans redujo su ventaja en el campeonato a 24 puntos, tras conseguir todos los puntos extra con la victoria en la Power Stage. Ahora habrá una batalla por el título en las últimas tres citas entre los dos pilotos de Toyota, después de que las esperanzas de Thierry Neuville se desvanecieran cuando una fuga de agua le obligó a retirarse el sábado por la noche.

Ott Tänak, Martin Järveoja, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC

Ott Tänak, Martin Järveoja, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC

Photo by: Austral / Hyundai Motorsport

El dúo de M-Sport Ford formado por Gus Greensmith y Adrien Fourmaux, que competía por primera vez en Finlandia con el WRC y con un nuevo copiloto, Alexandre Coria, terminó sexto y séptimo, respectivamente.

El favorito antes del evento, Kalle Rovanpera, estuvo en la lucha por el podio hasta el sábado por la mañana, cuando el muy valorado finlandés se estrelló en la décima etapa. Regresó el domingo, pero los daños en su coche y un dolor de espalda le impidieron conducir a toda velocidad. Esto último le obligó a no participar en la Power Stage.

Asimismo, Takamoto Katsuta, con su nuevo copiloto Aaron Johnston, regresó a la acción con el Toyota restante el domingo, después de haber chocado con un árbol a gran velocidad en la etapa 8 del sábado.

Las dos últimas especiales del rally del domingo comenzaron con Evans imponiendo su autoridad al frente una vez más, después de haber rechazado una amenaza temprana de Tanak en el primer bucle.

Evans se adjudicó su novena victoria de tramo del rally al transformar una desventaja de 0,7s al comienzo de la etapa en un margen de 0,2s sobre Tanak. Lappi continuó con su buen final de rally con un tercer mejor tiempo de etapa por delante de Breen, Ogier y Katsuta.

Craig Breen, Paul Nagle, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC

Craig Breen, Paul Nagle, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC

Photo by: Austral / Hyundai Motorsport

Evans completó su triunfo con estilo al ganar la última Power Stage, obteniendo los cinco puntos extra en el proceso para infligir el mayor dolor al líder del campeonato, Ogier.

Las esperanzas de Ogier de limitar el daño en la carrera por el título a Evans sufrieron un golpe cuando una sorprendente pérdida de potencia de su Toyota le hizo terminar la etapa en sexta posición y fuera de los puntos de bonificación.

"No sé, el motor se ha parado y creo que la potencia tampoco está aquí", dijo el francés. "No ha sido lo mejor, pero es parte del juego. Ahora tengo muchas ganas de asfalto".

Fourmaux ha vuelto a hacer levantar las cejas al realizar un espectacular salto de 68 metros en la meta volante para mejorar su descomunal intento anterior de esta mañana.

En WRC2, el ex de M-Sport WRC, Teemu Suninen, dio a la afición local un motivo de alegría al ganar la categoría con su Volkswagen, imponiéndose por 15,7s ante Mads Ostberg.

El WRC se dirige al asfalto de España para la penúltima cita del campeonato del 14 al 17 de octubre.

Cla Piloto/ Copiloto Tiempo Diferencia Intervalo
1 United Kingdom Elfyn Evans
United Kingdom Scott Martin
5'18.000
2 Estonia Ott Tanak
Estonia Martin Jarveoja
5'18.200 0.200 0.200
3 Finland Esapekka Lappi
Finland Janne Ferm
5'19.800 1.800 1.600
4 Ireland Craig Breen
Ireland Paul Nagle
5'22.200 4.200 2.400
5 France Sébastien Ogier
France Julien Ingrassia
5'23.100 5.100 0.900
6 Japan Takamoto Katsuta
Aaron Johnston
5'24.900 6.900 1.800
7 United Kingdom Gus Greensmith
United Kingdom Chris Patterson
5'28.300 10.300 3.400
8 France Adrien Fourmaux
Alexandre Coria
5'30.400 12.400 2.100
9 Russian Federation Nikolay Gryazin
Konstantin Aleksandrov
5'37.200 19.200 6.800
10 Finland Teemu Suninen
Finland Mikko Markkula
5'37.800 19.800 0.600
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