El WRC retira el #43 en honor a Ken Block

El WRC ha retirado el número #43 de la máxima categoría de los rallies como homenaje a Ken Block, tristemente fallecido el pasado martes.

Ken Block, Alessandro Gelsonimo, Ford Fiesta RS WRC

El dorsal #43 permanecerá para siempre ligado a Ken Block. El legendario piloto estadounidense, tristemente fallecido en la madrugada del pasado martes 2 de enero, vistió ese número en sus diferentes monturas a lo largo de su carrera deportiva. 

Block no solo centró su trayectoria en las virales Gymkhanas, sino que también participó en diferentes campeonatos. Aunque donde consiguió mejores resultados fue en las pruebas de Rallycross, sus incursiones en el WRC fueron las que le dieron fama mundial en el mundo de los rallies (fuera, claro está, del stunt). 

En total, Block tomó la salida en 25 rallies del Campeonato del Mundo, con un séptimo puesto en el Rally de México de 2013 como mejor resultado. 

También gozó de gran reconocimiento en los campeonatos americanos de rallies, e incluso en 2022 estuvo a punto de proclamarse campeón de Estados Unidos, con cuatro victorias y 65 scratchs. 

Ahora, el WRC ha querido reconocer la excelsa trayectoria del piloto norteamericano retirando el dorsal #43 de la lista de números elegibles para la temporada 2023. Así, ningún otro piloto podrá vestir el #43 el próximo curso, permaneciendo así ligado a la memoria del piloto de 55 años. 

El presidente de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, aseguró que retirar su número es un homenaje "apropiado" para un piloto al que calificó de "auténtica leyenda". 

Ken Block (USA) 
Formula One World Championship, Rd 7, Canadian Grand Prix, Race, Montreal, Canada, Sunday 12 June 2011.

Ken Block (USA) Formula One World Championship, Rd 7, Canadian Grand Prix, Race, Montreal, Canada, Sunday 12 June 2011.

Photo by: Sutton Images

"Dada la enorme contribución que hizo nuestro gran amigo Ken Block al automovilismo y el hecho de que tuvo el reconocimiento de personas de todo el mundo, considero totalmente apropiado que su #43 sea retirado durante la temporada 2023 del WRC", dijo Ben Sulayem.

"Aunque es un pequeño gesto, esperamos que sirva de consuelo a su familia y amigos en estos momentos. Ken era una verdadera leyenda y su recuerdo vivirá con nosotros para siempre."

El director general del WRC, Jona Siebel, añadió: "No se puede subestimar el impacto que Ken tuvo en los rallies al llevar nuestro deporte a un público totalmente nuevo", añadió.

"Para Ken, el compromiso de los aficionados era primordial, lo que le convirtió en una figura muy querida del WRC. Como deporte, retirar el número 43 -un número sinónimo de Ken- es nuestra pequeña muestra de respeto a la familia, amigos y fans de Ken".

Tras conocerse la noticia de su muerte, el mundo del automovilismo se volcó en homenajes hacia su pesona, y la leyenda del WRC Sébastien Ogier lo describió como "un visionario".

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