La clase LMP2 desaparecerá del WEC en 2024

El Campeonato Mundial de Resistencia ha anunciado oficialmente que la clase LMP2 ya no aparecerá en la parrilla en 2024, ya que pasa a una estructura de dos clases.

#23 United Autosports Oreca 07 - Gibson de Joshua Pierson, Tom Blomqvist, Oliver Jarvis

Solo los Hypercars y los LMGT3 serán elegibles para ingresar al WEC la próxima temporada, y la clase LMP2 será una víctima de la creciente demanda de espacios en la parrilla en la categoría superior rejuvenecida que ahora está conformada por diferentes compañías como Toyota, Porsche, Ferrari, Cadillac, entre otras. 

Se espera que la llegada inminente de Lamborghini, BMW y Alpine a la clase superior para 2024, así como la marca boutique Isotta Fraschini, resulte en una entrada de clase superior de hasta 20 autos la próxima temporada. 

Sin embargo, el organizador de la serie, el Automobile Club de l'Ouest, anunció durante su rueda de prensa oficial el viernes por la mañana que se reservará un "mínimo" de 15 plazas en la parrilla para la categoría LMP2 de las 24 Horas de Le Mans, como se señaló por primera vez el pasado diciembre.

El presidente de ACO, Pierre Fillon, comentó: "Es una categoría muy importante para nosotros, pero tenemos que tomar decisiones. Por eso habrá al menos 15 plazas para coches LMP2 en Le Mans".

El jefe de WEC, Frederic Lequien, agregó que la medida significará más lugares en la parrilla de Le Mans para los autos LMP2 que compiten en la European Le Mans Series.

"Es importante decir que no es que no nos importe LMP2", dijo. "También seguirá siendo la clase superior de las Le Mans Series europeas y asiáticas".

Aún no se ha establecido cuántos espacios de parrilla reservará el WEC para los autos LMGT3, pero se confirmó que se dará prioridad a los fabricantes que actualmente participan en la clase Hypercar. A los fabricantes se les asignarán dos espacios en la parrilla cada uno.

#35 Alpine Elf Team Oreca 07 - Gibson of Andre Negrao, Olli Caldwell, Memo Rojas

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Photo by: Nikolaz Godet

LMP2 ha sido un pilar del WEC desde su renacimiento en 2012, y la categoría tiene sus raíces en la clase LMP675 que fue establecida por ACO en 2000.

Originalmente, estaba destinado a ser una forma económica para que los fabricantes lucharan contra los LMP900 más pesados y potentes (que luego se convirtieron en LMP1) para obtener victorias en la clase general de Le Mans, pero rápidamente se convirtió en dominio exclusivo de los equipos privados.

La naturaleza de la categoría LMP2 cambió en 2017 cuando la clase se restringió a cuatro constructores de chasis con licencia: ORECA, Ligier, Dallara y Multimatic/Riley.

Estas son las mismas cuatro compañías que construirán los autos LMP2 de próxima generación que entrarán en funcionamiento en 2026, y en los que se basan los autos LMDh que compiten junto con los Le Mans Hypercars en la categoría superior desarrollados por Toyota, Ferrari, Vanwall o Glickenhaus. 

ORECA tiene un monopolio de facto en la clase LMP2 en el WEC, sin que ningún otro fabricante de chasis haya estado representado en la parrilla desde las primeras rondas de la temporada 2021.

Además de seguir siendo la atracción principal de la European Le Mans Series y asiática, los automóviles LMP2 también seguirán siendo elegibles para el Campeonato IMSA SportsCar junto con la maquinaria LMDh y GT3.

Más información del WEC:
#23 United Autosports Oreca 07 - Gibson of Joshua Pierson, Tom Blomqvist, Oliver Jarvis

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Photo by: Marc Fleury

 

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