Villeneuve y Vanwall rompen su relación de forma poco amistosa

Jacques Villeneuve se retiró del resto de su campaña planificada en el Campeonato Mundial de Resistencia con el equipo Vanwall Racing después de ser eliminado para las 24 Horas de Le Mans del próximo mes.

#4 Floyd Vanwall Racing Team Vanwall Vandervell 680: Jacques Villeneuve

El campeón mundial de Fórmula 1 de 1997, Jacques Villeneuve, explicó en un comunicado emitido el miércoles que aún no había recibido ninguna comunicación del equipo con respecto al anuncio de la semana pasada de que Tristan Vautier se uniría al equipo Vanwall de la clase Hypercar en su lugar para las 24 Horas de Le Mans. 

Villeneuve, de 52 años, expresó su decepción con la decisión del ex equipo de ByKolles de traer a Vautier para compartir el Vanwall-Gibson 680 Le Mans Hypercar con Tom Dillmann y Esteban Guerrieri en la ronda de puntos dobles del WEC el 10/11 de junio y señaló que se quedó bajo contrato con el equipo.

Concluyó su comunicación diciendo que no regresaría al equipo para más carreras este año.

“Hasta la fecha, no he recibido ninguna comunicación oficial del equipo, lo que es aún más sorprendente dado que todavía estoy bajo contrato para participar en las 24 Horas de Le Mans”, dijo.

“El momento del alta coincidió extrañamente con mi inminente llegada al hospital para el nacimiento de nuestra hija, que estaba previsto para el 26 de mayo [el día después del anuncio de Vautier por parte del equipo].

“ByKolles estaba muy al tanto de este evento familiar personal, lo que me impidió responder o abordar este anuncio repentino”.

Villeneuve explicó que su preparación para Le Mans “fue meticulosa y bien organizada” y que se dedicó un tiempo y un esfuerzo considerables para lograr una preparación física y mental de pico para este desafío extraordinario”.

“Después de las victorias en Indy 500, Indycar [CART] y el campeonato de F1, las 24 Horas de Le Mans tienen un significado especial para mí”, continuó.

“En consecuencia, me desanima profundamente que se haya negado injusta y arbitrariamente la oportunidad de participar.

“Bajo estas circunstancias, he tomado la decisión de abstenerme de participar en el resto de la temporada del WEC con Bykolles.

#4 Floyd Vanwall Racing Team Vanwall Vandervell 680: Tom Dillmann, Esteban Guerrieri, Jacques Villeneuve

#4 Floyd Vanwall Racing Team Vanwall Vandervell 680: Tom Dillmann, Esteban Guerrieri, Jacques Villeneuve

Photo by: Eric Le Galliot

"En cambio, redirigiré mi enfoque y energías hacia la preparación para una temporada de carreras 2024 más exitosa y profesionalmente satisfactoria".

El jefe del equipo Vanwall, Colin Kolles, ha insistido en que la decisión de traer un reemplazo para Le Mans se tomó con el pleno acuerdo de Villeneuve.

El directivo le dijo a Autosport a principios de esta semana que el motivo para contratar a Vautier era doble: la falta de kilometraje por parte de Villeneuve en el Vanwall y el nacimiento inminente de su último hijo.

También sugirió que Villenueve se mantuviera en línea para regresar al equipo Vanwall en la ronda del WEC de Monza en julio, a la espera de una decisión final después de Le Mans.

Posteriormente, Kolles proporcionó pruebas por correo electrónico que, según él, muestran que Villeneuve tomó la decisión de abandonar el programa Vanwall antes del anuncio de Vautier.

El correo electrónico está fechado después de una prueba de tres días en Monza para el 680 en el que Villeneuve condujo el día inaugural antes de que sus compañeros de equipo tomaran el relevo.

Fue la primera prueba adecuada de Villeneuve en el automóvil, que solo probó brevemente a fines del año pasado en Barcelona antes del comienzo del WEC de su temporada en Sebring en marzo.

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