Aún no hay que descartar al Toyota Nº7, dice Hirakawa

Ryo Hirakawa cree que no se puede descartar al coche Toyota Nº7 del título del Campeonato del Mundo de Resistencia después de una carrera difícil en Monza para coche Nº 8 del equipo japonés.

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, José María López

De cara a la penúltima prueba de la temporada del WEC, que se disputa este fin de semana en Fuji, Hirakawa y sus compañeros de equipo en el GR010 HYBRID Nº 8, Sébastien Buemi y Brendon Hartley, lideran la clasificación de pilotos con 115 puntos.

La tripulación del Toyota Nº7 de Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María López está 23 puntos por debajo a pesar de su victoria en Monza, empatada con el trío de Ferrari compuesto por James Calado, Alessandro Pier Guidi y Antonio Giovinazzi.

Conway había descartado previamente que el coche Nº7 luchara por el campeonato tras su abandono en las 24 Horas de Le Mans, pero la victoria en Monza, combinada con una problemática carrera que vio terminar en la sexta posición al coche Nº8, ha reducido la diferencia de cara a Fuji.

Un máximo de 65 puntos quedan en juego en los dos últimos fines de semana de la temporada, donde las 8 Horas de Bahréin ofrecen puntos extra.

Teniendo en cuenta el triunfo del coche Nº7 en Monza y el número de puntos aún disponibles, Hirakawa dice que no da nada por sentado a medida que la lucha por el título se acerca a su clímax.

"Hemos estado luchando por el campeonato dentro del equipo (en temporadas anteriores), así que el coche Nº7 será una amenaza", dijo el piloto japonés a Motorsport.com

"El coche Nº7 fue realmente fuerte en Monza, y nadie sabe tampoco cómo irá en Bahréin. Es demasiado pronto para decir que el coche Nº8 es la principal esperanza para Toyota. Ambos coches siguen en la lucha por el campeonato". 

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, José María López

Foto: Eric Le Galliot

"Antes de la carrera, los dos coches Nº7 y Nº8 trabajarán juntos para maximizar el rendimiento. Y luego, en la propia carrera, lucharemos. Será una lucha muy reñida".

Aunque admite que tiene más confianza en Fuji debido al sólido historial de éxitos de Toyota en su carrera de casa, Hirakawa cree que no hay que subestimar a los rivales de la marca en la clase Hypercar.

"Ferrari debería ser la principal amenaza, pero como vimos en Monza, no sólo Ferrari, sino también Porsche y Peugeot son fuertes", dijo Hirakawa. 

"Podrían ser rápidos, y no es imposible que acabemos luchando por la quinta o sexta posición. No va a ser fácil".

"Pero nuestro equipo Nº8 hizo un trabajo increíble el año pasado en Fuji, así que si podemos hacer lo mismo otra vez, creo que seremos muy fuertes. Tengo confianza, así que estoy deseando que llegue".

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