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Toyota ahora tiene más posibilidades de llevar tres coches a Le Mans

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Toyota ahora tiene más posibilidades de llevar tres coches a Le Mans
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23 nov. 2016 10:37

El director de Toyota Motorsport, Rob Leupen, ha indicado que el hecho de que el WEC haya congelado las reglas para la categoría LMP1 hasta finales de 2019 aumenta las posibilidades de poner tres coches en pista en Le Mans.

Hisatake Murata, Toshio Sato, Pascal Vasselon, Rob Leuben, Toyota Racing
#5 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Anthony Davidson
#8 Audi Sport Team Joest Audi R18: Lucas di Grassi, Loic Duval, Oliver Jarvis
André Lotterer, Audi Sport Team Joest
#5 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Anthony Davidson
#6 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Stéphane Sarrazin, Mike Conway, Kamui Kobayashi
#6 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Stéphane Sarrazin, Mike Conway, Kamui Kobayashi
#6 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Stéphane Sarrazin, Mike Conway, Kamui Kobayashi
#6 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Stéphane Sarrazin, Mike Conway, Kamui Kobayashi, #5 Toyota Rac

Hasta ahora, las limitaciones presupuestarias han obligado a Toyota a encarar el asalto a la histórica prueba francesa con dos coches, ya que el equipo con sede en Colonia prefirió no comprometer el desarrollo por llevar tres coches.

Sin embargo, las cosas pueden cambiar de cara a 2017, cuando Toyota podría optar por un tercer TS050 Hybrid en la búsqueda de su primera victoria en Le Mans tras el varapalo sufrido en la edicion de 2016.

Leupen dijo que la decisión de congelar el reglamento de LMP1 hasta finales de 2019 - es decir, abandonar la idea de incrementar la clase híbrida de 8MJ a 10 MJ los sistemas híbridos en 2018 - puede favorecer la presencia de Toyota en Le Mans con tres coches.

"Como siempre digo, eso [la idea de un tercer coche] depende del presupuesto“, dijo Leupen a Motorsport.com antes del anuncio del pasado domingo sobre las reglas.

“Lo que quizás pueda ayudar a la situación un poco es que ahora estamos en negociaciones con Porsche y el WEC a través del ACO sobre retrasar las reglas de 2018".

"Así que tenemos que esperar y ver, pero tan pronto como tengamos la posibilidad de llevar un tercer coche a Le Mans, aseguro que lo haremos".

“Tenemos que mantener los costes bajo control, esa es la razón por la que lo hacemos [congelar el reglamento]. Por supuesto que también se debe al interés de otro fabricante de unirse al WEC, pero también es bueno para nosotros".

El alemán también admitió que Toyota ya había empezado a trabajar en el diseño de 2018, pero dijo que no habían empleado en ello muchos recursos.

“Ya empezamos, sí, pero estamos a tiempo de cambiar las cosas", dijo. "No hemos gastado mucho dinero. Lo que hemos gastado ha ido principalmente hacia la investigación en esa dirección".

“Aún estamos a tiempo de poder decir 'sí, podemos cambiar las cosas"".

El interés de los pilotos de Audi

Leupen también reveló que alguno de los pilotos de Audi en LMP1 habían consultado la posibilidad de pasar a Toyota para 2017, aunque insistió en que no tenían sitio para ninguno de ellos en la alineación del próximo curso.

“Por supuesto que hubo contactos", explicó. "Se acercaron a nosotros hace tiempo, antes incluso de que Audi tomara la decisión de abandonar el WEC".

“Ya hemos tomado nuestras decisiones, así que en ese sentido no tiene ningún impacto en los coches Nº5 y Nº6".

Mientras que Andre Lotterer cambia a Porsche en 2017, el futuro del resto de la alineación de Audi en LMP1 a partir del próxiño año es incierto, aunque muchas de sus opciones de seguir en la categoría más alta depende de si Toyota o Porsche deciden finalmente correr con tres coches en Le Mans.

Entrevista por Erwin Jaeggi

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Campeonatos WEC
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Autor Jamie Klein