Las 20 historias del 2016

Top de Historias 2016, #3: Audi y su inesperada salida del WEC

Llegando al podio de nuestra lista de las historias más impactantes del año se encuentra la sorprendente noticia de la retirada de Audi del Mundial de Resistencia y las 24 Horas de Le Mans tras 18 increíbles temporadas.

La noticia de que Audi abandonaría definitivamente su actividad en el WEC, poniéndo fin a una participación sin interrupciones dentro de las carreras de resistencia que se remontaba a 1999, causó un shock sísmico en la industria del deporte motor a finales de octubre.

Previamente, ese mismo mes había habido un alto nivel de especulaciones, a través de Marcus Schurig, de Sport Auto, donde se sugería la posibilidad de una retirada para finales de 2017, pero la bomba del inmediato final sorprendió hasta a los propios pilotos del equipo.

Estos, junto a la mayoría de los miembros del the Audi Sport Team Joest, fueron informados de la noticia cuando el asunto ya era de conocimiento público.

Las señales se dieron desde el escándalo de VW llamado "Dieselgate" que movió por completo el mundo del grupo alemán, tanto a nivel industria como deportivo en septiembre de 2015. Sin embargo, ese episodio en particular es solamente uno de los motivos de los que llevaron a Audi a retirarse.

Semanas antes del inicio de la tercera temporada de la Fórmula E en octubre, Audi había aumentado su influencia en el equipo Abt, el cual había llevado el logo de VW durante la segunda temporada de la categoría.

La verdad es que Audi había estado trabajando en este proyecto desde el mismo inicio, y después de haber quedado cerca del título dos años consecutivos, el fabricante alemán quiso asegurarse que sería parte del boom de las carreras de autos eléctricos para que en la quinta temporada pudiera tener una mayor influencia en el desarrollo del tren de potencia junto a socios como Schaeffler.

Es muy probable que el programa de la Fórmula E cuente con la presencia de la marca e-tron, que es la firma de la compañía para sus líneas de coches híbridos y eléctricos.

Un futuro completamente eléctrico, y de hecho con tecnología autónoma en la industria automotriz, es una realidad le guste o no a la gente, por lo cual el deporte motor se está convirtiendo en un gran espacio de investigación y desarrollo.

Mientras que Audi recibió una gran despedida por sus logros en las carreras de resistencia, la claridad por la cual abandonaba la actividad fue menos laudable. Describió al Dieselgate solo como "en el contexto de las cargas actuales de la marca" y luego pareció minimizar la noticia de su retiro con palabras de "orientados al futuro".

Esto no era solamente un insulto al WEC, sino también falso, ya que Audi continuará en el DTM, una categoría con credenciales tecnológicas mucho menores o menos relevantes de cara al futuro, si se la compara con el WEC.

Fue un desenredo desafortunado para una de las marcas fundadoras de las carreras de autos deportivos en el mundo. Hubo quienes anunciaron un escenario apocalíptico para la categoría, pero eso es algo desproporcionado. Sí, se trató de un gran golpe, pero no insalvable.

Las carreras de resistencia han pasado buenos y malos momentos desde que comenzaron en la década de 1950 y continuarán de esa manera. La buena noticia para los aficionados de esta fascinante rama del deporte motor es que ahora tiene bases más fuertes que nunca, las cuales ayudarán a pasar el shock de la salida de Audi.

Audi logró el 1-2 en su despedida en las 6 Horas de Bahrein el mes pasado. Fue un momento de felicidad, uno que el Dr. Wolfgang Ullrich, el jefe del programa de Audi en endurance, disfrutó debidamente. Nadie pudo impedir que este gigante de las carreras del Siglo XXI tuviese un final brillante.

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Acerca de este artículo
Series WEC
Equipos Team Joest
Tipo de artículo Artículo especial
Topic Las 20 historias del 2016

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