WEC Spa

Porsche: Vettel en Le Mans aún es una posibilidad pese a no correr en 2024

Porsche está abierto a la posibilidad de que Sebastian Vettel se una al equipo en las 24 Horas de Le Mans en el futuro pese a que el cuatro veces campeón de F1 no será de la partida este año.

Sebastian Vettel prueba el Porsche 963

Vettel se convirtió en uno de los últimos aspirantes a conducir el tercer 963 LMDh de Porsche Penske Motorsport en La Sarthe, tras una exitosa prueba en Aragón en marzo en la que completó unos 600 km.

El fabricante alemán retrasó el anuncio de su alineación completa para Le Mans, inicialmente previsto para finales de marzo, mientras evaluaba a Vettel para uno de los dos asientos restantes en su programa de tres coches de fábrica.

Pero tras una larga deliberación, dejó pasar la oportunidad de fichar a Vettel, reteniendo en su lugar a Felipe Nasr y Nick Tandy para acompañar al anteriormente nominado Mathieu Jaminet en el coche #4 que será operado por el equipo de PPM en el Campeonato IMSA SportsCar.

Aunque Vettel no tendrá la oportunidad de debutar en Le Mans en 2024, Porsche mantiene la puerta abierta para que el piloto de 36 años represente a la marca en la clásica carrera de resistencia francesa en los próximos años.

"Para un fabricante como Porsche, para una empresa como Porsche, tiene que seguir siendo un tema, eso no hace falta decirlo", dijo el director de Porsche LMDh, Urs Kuratle, a Motorsport-Total.com.

"Y para Sebastian también. Creo que está preparado para ello, él mismo lo dijo después de la prueba".

"Eso será un tema, pero cuándo y de qué forma se concretará está por ver. De momento no hay nada cerrado".

Anteriormente, Porsche se había mostrado cauto sobre las posibilidades de que Vettel corriera con su coche LMDh adicional en la prueba reina del Campeonato del Mundo de Resistencia, limitándose a decir que por el momento no se había tomado ninguna decisión.

Sebastian Vettel, Porsche 963

Sebastian Vettel, Porsche 963

Foto de: Porsche Motorsport

Preguntado antes de la ronda de Spa de este fin de semana sobre por qué Vettel no fue fichado por el equipo, Kuratle dijo: "La situación no se ha planteado. No hay ningún culpable en esta cuestión. Creo que en realidad es así, no ocurrió. Eso no ocurrió".

Durante la era LMP1 del WEC, Porsche firmó a otro piloto alemán, Nico Hulkenberg, para su tercer coche en Le Mans cuando aún estaba en activo en la F1 con Force India.

Hulkenberg consiguió una memorable victoria para Porsche en 2016 en el 919 Hybrid que compartió con Tandy y Earl Bamber, la primera para la marca con sede en Stuttgart desde su regreso al WEC el año anterior y la 17º en la general.

Sin embargo, los LMDh actuales que compiten en la clase Hypercar son mucho más lentos que sus predecesores LMP1, cuyas prestaciones no distaban mucho de las de los monoplazas de F1 de la época.

Kuratle explicó que es mucho más difícil para los pilotos de F1 adaptarse al WEC en 2024 que hace una década, ya que los coches LMDh y LMH actuales pesan más de 1.000 kg.

"La mayor diferencia en este momento es probablemente el peso", dijo".

"Los dos coches son muy complejos, simplemente son diferentes en términos de diseño. Creo que la mayor diferencia, se sigue oyendo, es esa".

"Otra gran diferencia es el peso puro del vehículo. Una gran diferencia es también que conducimos de noche, que tenemos grandes diferencias de velocidad con respecto a todas las clases que te encuentras en la pista".

"Ese es probablemente el caso. Esas son las mayores diferencias".

"Simplemente no creo que antes lo fuera todo. Eso significa que él (Vettel) necesita algo (más) de tiempo para acostumbrarse en que en el pasado".

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