López: no cambiará la dinámica del equipo con Kobayashi como director

José María López afirma que el nombramiento de Kamui Kobayashi como director de equipo del programa de Toyota en el Campeonato Mundial de Resistencia es "algo positivo", pero no cree que vaya a cambiar su dinámica dentro del equipo.

Ganador de la carrera #7 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, José María López

Junto con Mike Conway, José María López y Kamui Kobayashi consiguieron su segundo título consecutivo del WEC en 2021, añadiendo la tan esperada primera victoria en las 24 horas de Le Mans en la primera temporada del nuevo GR010 HYBRID Le Mans Hypercar.

Tras la campaña, Toyota reveló que Kobayashi combinará sus obligaciones al volante del coche #7 con el papel de director del equipo, sustituyendo a Hisatake Murata.

El director técnico de Toyota Gazoo Racing, Pascal Vasselon, y el director del equipo, Rob Leupen, estarán a las órdenes de Kobayashi, que también contará con el apoyo de Kazuki Nakajima, el tres veces ganador de Le Mans, que se ha retirado de la conducción y ha asumido el nuevo cargo de vicepresidente de Toyota Gazoo Racing Europe.

En declaraciones a Motorsport.com, López dijo que veía los cambios como "una ventaja" para Toyota ante la esperada llegada de Peugeot como un rival dentro del WEC.

"Creo que es algo positivo traer a un piloto con una gran experiencia, con probablemente un punto de vista diferente, quizás ideas diferentes, y eso puede dar una ventaja", dijo López.

"Estamos muy contentos de que esa persona sea Kamui, porque lo conocemos desde hace mucho tiempo, sabemos lo cercano que es con Akio (Toyoda, CEO de Toyota) y lo cercano que ha sido con Toyota en estos años”.

"Es un gran reto para él, sin duda, pero todos vamos a estar ahí para ayudarle. Nosotros, como compañeros de equipo, Pascal, Rob, todos los miembros del equipo involucrados vamos a estar ahí también, ayudando y haciendo que las cosas mejoren en conjunto".

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybrid Hypercar: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota GR010 - Hybrid Hypercar: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez

Photo by: JEP / Motorsport Images

Cuando se le preguntó si esperaba que la nueva posición de Kobayashi diera a la tripulación del #7 alguna ventaja sobre su coche hermano, en el que Ryo Hirakawa sustituirá a Nakajima junto a Sébastien Buemi y Brendon Hartley, López dijo que esperaba que "todo seguirá igual”.

"No va a cambiar, sigue siendo el mismo Kamui", dijo López.

"¡La única diferencia ahora es que puede despedirme!”.

"En cuanto a si le va a influir en la conducción, Kamui es una persona muy particular, una de sus virtudes es cómo consigue separar cuando se sube al coche del resto”.

"Es capaz de aislar todo con mucha facilidad, así que creo que lo hará bien”.

"Creo que será cuestión de tiempo que en un momento dado diga: 'Tendré que comprometerme al 100% con una u otra cosa'. Pero a día de hoy creo que puede hacerlo sin problemas”.

"Aunque veo definitivamente que ahora está más ocupado, se puede ver que está hablando con la gente, por supuesto que tiene muchas cosas que hacer, creo que es algo bueno y le ayudaremos como equipo también para hacer las cosas mejor".

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